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Un estudio en ratones aporta resultados prometedores contra tumores de hígado

EFE EFE 04/07/2014 EFE

Un estudio en ratones aporta resultados prometedores contra tumores de hígado

L'Hospitalet de Llobregat (Barcelona), 2 may (EFE).- Investigadores del Institut de Recerca Biomèdica de Bellvitge (Idibell) han demostrado en ratones que la combinación de dos fármacos revierte los tumores de hígado, según un estudio que publica la edición digital de la revista Science Translational Medicine.

Los fármacos sirven para inhibir una proteína (mTOR) y de esta manera se consigue la regresión del carcinoma hepatocelular, frenando el crecimiento del cáncer y destruyendo las células tumorales.

Los investigadores han comparado los efectos de dos inhibidores de mTOR en ratones de laboratorio y ahora deberán comprobar si estos mismos efectos se producen en tumores de hígado de personas.

El primero de los fármacos es un derivado de la rapamicina (RAD001), que se comercializa como un inmunosupresor y para tratar algunos cánceres, y el segundo es un fármaco de nueva generación identificado como BEZ235 que inhibe la proteína mTOR.

Durante el estudio, los investigadores comprobaron que la combinación de los dos fármacos ofrecía unos efectos más potentes que el que aporta cada uno de ellos por separado.

La administración conjunta de RAD001 y de BEZ235 frena la expansión del tumor y provoca la autodestrucción de las células tumorales.

A raíz de estos resultados, se ha iniciado un ensayo clínico en Estados Unidos, que está financiado por la empresa Novartis, para evaluar la eficacia en humanos de la combinación de estos dos inhibidores de mTOR.

La coordinadora del estudio, Sara Kozma, ha dicho que "el hecho de que la rapamicina y sus derivados ya estén aprobados para el tratamiento de otras patologías hace pensar que su combinación con BEZ235 podría ser una estrategia rápida para probar la eficacia de este fármaco y permitiría acelerar su aprobación para uso clínico".

El cáncer de hígado primario o carcinoma hepatocelular es el quinto cáncer más común y, debido a su agresividad, es el tercero más mortal.

Afecta a medio millón de personas en todo el mundo. Dos de cada tres casos están relacionados con el alcoholismo crónico, en la exposición de agentes tóxicos o a la infección por hepatitis B o C.

La tercera parte restante está vinculada con la esteatohepatitis no alcohólica, una enfermedad cada vez más frecuente, relacionada con la obesidad.

El Idibell forma parte del "Health Universitat de Barcelona Campus" (HUBc), un 'hub' que engloba a treinta entidades dedicadas a la formación, la investigación y la transferencia de conocimiento en el terreno de las ciencias de la salud.

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