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¿Qué es la ‘pastilla de la inteligencia’? Y los riesgos del abuso de estimulantes

logotipo de Finanzas Personales Finanzas Personales 18/05/2017 Oswaldo Beltrán
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En una conferencia de TED, Arianna Huffington, cofundadora del portal web Huffington Post, expone las razones por las que dormir bien puede hacernos más productivos . Ella dice que ayuda a estar inspirado, a tener gratitud y que además brinda efectividad en nuestras vidas. Un estudio de Harvard respalda sus afirmaciones, pues los resultados dicen que por un empleado promedio con problemas de sueño, se pierden 11,3 días de trabajo cada año.

Sin embargo, pocos se preocupan por dormir lo suficiente, ya que las largas jornadas laborales, continuación de los estudios, o trabajo extra lo impiden. Por ejemplo, imagínese el caso de una madre cabeza de familia, ella al salir del trabajo posiblemente deba viajar alrededor de una hora para llegar a su casa, al regresar debe dejar listo el almuerzo de sus hijos pequeños, quizás ayudarlos con las tareas o sacar a pasear a la mascota, al final termina acostándose tarde y madrugando para empezar la jornada de nuevo.

Muchos empleados están interrumpiendo sus horas de sueño por situaciones como esta. Para sobrellevar sus jornadas, algunos recurren constantemente a estimulantes como el café, las bebidas energéticas, o i ncluso hasta fármacos legales . Este es el caso del modafinil, también conocido como ‘la pastilla de la inteligencia’, la cual pertenece a la familia de los nootrópicos, que se consideran potenciadores cognitivos o activadores cerebrales.

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“El modafinil es un energizante que aumenta el estado de vigilia, ayuda a estar despierto y sirve para algunas enfermedades que implican excesiva somnolencia durante el día, como la narcolepsia y otros trastornos”, asegura Marco Aurelio Venegas, neurólogo clínico y somnólogo.El medicamento se puede conseguir en cualquier droguería, sin prescripción médica, la forma en que se vende son unas pastillas que se llaman ‘Vigía’ y valen alrededor de $24.000 en una presentación de 100mg:

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“Compré una caja de 10 pastillas con el objetivo de estudiar para los exámenes, me ayudó a concentrarme en lo que estaba haciendo , pues al comenzar las lecturas no me daban ganas de descansar hasta que terminara, ni siquiera me daba hambre”, dice Daniel Daza, un estudiante universitario que ha probado los efectos del modafinil.

Sin embargo, Venegas no cree en los milagros cognitivos de la sustancia. “No es cierto que mejore la concentración, ni la atención, lo que pasa es que hoy en día mucha gente está privada de sueño y al tomarse la pastilla se les quita el cansancio , por eso mejoran la productividad, pero si esa persona duerme lo suficiente, no tendría necesidad de tomar esta pastilla”, afirma el somnólogo.

A pesar de los testimonios de usuarios y la fama de estos medicamentos, hay riesgos asociados al consumo de estas sustancias, que no se pueden despreciar: “los efectos secundarios en la mayor parte de las situaciones no son graves, pero pueden ser molestos como   dolores de cabeza, mareos, somnolencia o náuseas. También hay síntomas como gastritis, pérdida de apetito o temblores. Aunque no sea común, puede haber efectos peores como úlceras o brotes”, comenta Venegas. 

Y es que automedicarse puede tener riesgos, como lo confirman las experiencias de Daniel Daza con el modafinil, que no siempre han sido positivas . “Una vez comencé a estudiar en la tarde y cuando me di cuenta me estaban sacando de la biblioteca porque eran las nueve de la noche, me fui a la casa, cené, y seguí estudiando hasta las dos de la mañana, al momento de intentar dormir no pude, me quedé mirando a la pared hasta que amaneció”, recuerda el estudiante.

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No solo los fármacos tienen riesgos

Otros potenciadores más comunes como el café y las bebidas energizantes, en exceso también pueden ser una mala elección. El portal Caffeine Informer, dice que estos estimulantes pueden incrementar la ansiedad , provocar insomnio, aumentar el estrés e incluso tienen efectos en las palpitaciones del corazón.

“Los estimulantes desde el café lo que hacen es recargar las glándulas suprarrenales y hacen que las personas se desgasten más rápido. Es como si usted fuera por una autopista en un carro de alta potencia, pero en segunda velocidad, entonces aparentemente usted cree que tiene más fuerza, pero en realidad se está desgastando más ”, dice Jairo Pinilla, gerente de Performia Colombia, una empresa especializada en temas de productividad laboral y selección de personal.

Para combatir el sueño, Pinilla recomienda otras opciones. “El sueño aparece por temas de digestión pesada, cuando se consumen proteínas animales en grandes cantidades, como carne, queso, leche y huevos. Para evitar esto, una opción es comer más sano , es decir más liviano o light”, dice el experto.

Qué hacer para mejorar la inteligencia

* El mejor consejo, y el más obvio, es dormir. Es bueno que siga la recomendación de Arianna Huffington, pues su cuerpo necesita descanso, si considera que le queda muy poco tiempo, puede tomar pequeñas siestas que sin duda mejorarán la situación.

*Otra forma efectiva es hacer ejercicio, ya que al realizar actividad física libera endorfinas, que también se conocen como la hormona de la felicidad, las dan sensación de bienestar y le ayudan a estar despierto. Para hacerlo no tiene que ir a un gimnasio, puede comenzar con algo tan simple como desplazarse de su casa  a la oficina en bicicleta.


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