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La firma "criolla" que no perdió el pulso con las multinacionales

logotipo de DineroDinero 24/08/2016

Una botica ubicada en el segundo piso de una edificación en la calle de Las Vacas, en Barranquilla, fue el primer negocio adquirido por Ricardo Char, un orfebre sirio que llegó a Lorica, Córdoba, a comienzos del siglo pasado.

Transcurría el año 1952 y en la popular calle el recién instalado Almacén Olímpica vendía variedades que iban desde botones hasta medicamentos para dolencias leves. Allí Char vio la oportunidad no solo de tener unos buenos ingresos para progresar, sino también de contraer nupcias con Erlinda Abdala, una joven libanesa.

Tuvieron siete hijos y cuatro de ellos se hicieron cargo de dos sucursales de la droguería que tenían en Barranquilla, cuando Char tuvo un accidente automovilístico en 1955.

Pasaron 13 años y en 1968 Fuad Char, uno de los hijos del matrimonio, inauguró la primera Supertienda Olímpica, que vendía víveres y artículos para el hogar bajo el sistema de autoservicio. En menos de una década, Olímpica ya era reconocida como la cadena de droguerías y farmacias más importante de la región Caribe.

A mediados de los 90, el reto fue hacerle frente a la competencia que se desató en el comercio al detal con la llegada de grandes cadenas internacionales y fusiones como la de Almacenes Éxito con Cadenalco, dueña de los Almacenes Ley. Olímpica le puso énfasis a la eficiencia en la operación y el acelerador a la expansión.

El camino no ha sido fácil y con diferentes estrategias lograron crecimientos sostenidos de 6% en la década de los 90 y alcanzaron a estar presentes en 33 ciudades a través de 134 almacenes.

En 1994 ya contaban con sucursales en ocho ciudades y al concluir el siglo registraban ventas por $981.000 millones. Un año después lanzaron la nueva imagen y se enfocaron en ganar participación de mercado en las ciudades pequeñas.

En el primer semestre de 2001 programaron inversiones del orden de $30.000 millones para remodelar los puntos de Bogotá y Cali, abrir un SAO en Barranquilla y comprar los almacenes El Gato en Sogamoso y Mercaexpress en Cali.

En ese año también estudiaron la posibilidad de comprar una cadena de droguerías en Bogotá y, mientras tanto, exploraban Honda, Funza, Sogamoso, Caquetá y Tolima.

La idea era ir a las ciudades más pequeñas y aumentar la cobertura nacional, pues en ese momento 38% de las ventas de la compañía eran en la Costa, 37% en Bogotá y el centro del país, el resto, en el occidente. Se hacían ventas a través de 70 Supertiendas, seis Superalmacenes SAO, 28 droguerías y 22 Superdroguerías. Contaban con 150 referencias de marcas propias que les representaban en ese momento 10% de las ventas.

En 2002, Olímpica oficializó su intención de comprar los 17 establecimientos de la cadena Febor, marca que posteriormente cambió a Olímpica. Llegó a $1 billón en ventas.

Además, solicitaron permiso a los organismos de control para comprar Autoservicios Record de Santa Marta. Para ese periodo, la cadena tenía 137 puntos de venta en todo el país distribuidos en cuatro formatos: droguerías, superdroguerías, supertiendas y superalmacenes.

En ese año también compraron 70% de la sociedad Portal de la 80, que tiene domicilio en Barranquilla y cuyo objeto social es la planeación, construcción y venta de complejos comerciales. A través de la Bolsa de Valores hicieron en una emisión de bonos ordinarios por $40.000 millones que tuvo calificación de AA+ y buena acogida por parte del mercado.

Asimismo, la sociedad se propuso construir un centro comercial en la Calle 80 de Bogotá, para que sirviera como polo de desarrollo de esa zona noroccidental de la capital. Proyectaron comenzar las obras en 2003 y construir allí el Supermercado Olímpica. Así alcanzaron a tener presencia en 33 ciudades del país, a través de 134 almacenes. En 2009 se mantenía en el tercer lugar entre las mayores empresas de comercio del país, con ventas consolidadas por $2,7 billones.

Tras el acuerdo suscrito en 2011 entre la Caja de Compensación Familiar, Cafam, y el Grupo Éxito, la Superintendencia de Industria condiciona el acuerdo a la venta de algunos puntos. Olímpica compra siete de estos locales en Bogotá para garantizar equilibrio competitivo, como lo había ordenado la Superindustria.

Así es como llegan a manos de Olímpica los establecimientos Cosmos 64, Ricaurte, Palatino, Venecia, Carulla Avenida Chile, Surtimax La Florida y Carulla Kennedy.

La celebración de los 60 años de Olímpica en 2013 llega con la apertura del punto de ventas número 250 de la cadena, con una supertienda en Sincelejo y con presencia en 58 municipios y 18 departamentos.

Además, en el segundo semestre de ese año abrieron almacenes en San Marcos, Sucre; Galapa, Atlántico, en Chinchiná, Caldas, y tres supertiendas en Cali. También fortaleció su presencia nacional con seis puntos en Neiva, Manizales, Sincelejo y dos más en Barranquilla.

Los ingresos operativos para 2014 ya alcanzaban los $4,1 billones y las ganancias los $66.000 millones, alcanzando en ese periodo una participación en el mercado de comercio minorista de 19,5%.

En 2015, Olímpica abrió 18 puntos, generó 15.000 empleos directos e indirectos, se ubicó entre las diez empresas con mayores ventas del país al lograr ingresos de $4,6 billones y ganancias de $78.000 millones. Abrieron la tienda 300 de la marca en el barrio 7 de Abril de Barranquilla y registraron un 20,9 de participación en el mercado de comercio minorista con presencia en 87 municipios, entre ellos 19 capitales y una oferta de 872 referencias en establecimientos de diferentes formatos.

Actualmente Olímpica S.A. tiene 306 negocios, distribuidos en 231 supertiendas, 31 superalmacenes, 27 superdroguerías, 11 droguerías, 3 dispensarios y 3 tiendas deportivas. Está presente en 90 municipios y 19 departamentos del país.

De acuerdo con las proyecciones de la compañía, esperan terminar 2016 con ingresos operacionales del orden de $5,2 billones y 320 unidades de venta. Además, quieren posicionarse como el mayor negocio de comercio al detal con capital 100% colombiano.

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