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“Cada vez que regreso me dan ganas de quedarme”

logotipo de Semana Semana 16/09/2015

Hasta que tuve 15 años, Cali fue mi referente de gran ciudad. Comprar los útiles escolares, la ropa, un repuesto para el carro, un adorno navideño, ir al médico, a una discoteca, comer rico, simplemente pasear, y un montón de cosas más eran motivo para ir a Cali.

Claudia Palacios. Claudia Palacios.

Por eso creo que no exagero si digo que he recorrido miles de veces la vía entre Cali y Palmira, a la que le decimos la Recta. La entrada a esa gran ciudad donde nací, pero en la que solo viví mis dos primeros años, era un encuentro con rostros negros, blancos y mestizos que hacían fila ordenadamente en un paradero para tomar un bus Blanco y Negro sobre la autopista Simón Bolívar.

Tengo en mi memoria esos rostros, son amables, unos marcados por el trabajo y el sol, pero siempre amables. Con el pasar de los años algunos de esos rostros se fueron transformando en función de las aspiraciones y prioridades de los narcotraficantes.

Jóvenes sedientos de dinero fácil, gastando todo su talento y energías en aparentar para obtener poder; mujeres interviniendo sus cuerpos para que calzaran con la nueva estética de la voluptuosidad exagerada, y un ambiente enrarecido en el que esperar el turno se volvió cosa de débiles.

Algo de eso queda, pero Cali ahora se parece más a la de mi memoria. Por eso cada vez que le robo días al calendario para ir de visita me dan ganas de quedarme a vivir ahí.

Y la verdad, hasta he soñado con envejecer viendo sus atardeceres de arreboles, y entregando mi experiencia a enfrentar los desafíos de una ciudad que tiene todo para conectar a Colombia con el mundo de los países emergentes.

Una ciudad que requiere un modelo social inclusivo que le permita a quienes han sido golpeados por la violencia de las regiones vecinas, y que se han vuelto caleños por adopción, amar y trabajar por Cali. Para que en la memoria de las futuras generaciones, sea también el referente de una gran ciudad. •

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