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¿El Keyser Soze de la NBA?

Marca Marca 26/05/2014 marca.com

Los Clippers parecen abonados a la polémica. Mientras la NBA avanza en el proceso de retirarle la propiedad de la franquicia a Donald Sterling por el penosos episodio racista, las miradas se centran ahora en la persona elegida para dirigir de forma interina la franquicia mientras el proceso se resuelve: ¿Es Dick Parsons quien dice ser?

Ex presidente y director ejecutivo de compañías de prestigio como Time Warner o Citigroup y un pasado en la abogacía, Parsons fue escogido por la NBA a sus 66 años para "navegar esta crisis de la mejor forma posible" según sus propias palabras.

Su hoja de servicios en el mundo laboral es ciertamente amplia y en su presentación como director ejecutivo interino de los Clippers hubo un guiño a su relación con el balón naranja: "Graduado en la Universidad de Hawaii, donde jugó al baloncesto...".

Un apunte sin aparente importancia pero que ha causado un gran revuelo tras una información de Deadspin: Dick Parsons nunca jugó al baloncesto en Hawaii. Es más, tampoco lo hizo Richard Parsons. Ni ningún Parsons en la época en la que el actual CEO de los Clippers estuvo en esa Universidad.

Polémica en Los Angeles Clippers © Polémica en Los Angeles Clippers Polémica en Los Angeles Clippers

Su nombre no aparece en ninguna estadística, en ninguna foto individual ni de equipo ni hay constancia alguna de que estuviera allí entre 1964 y 1968. Es más, ni el capitán del equipo de la temporada 67-68 se acuerda de que Parsons jugara en el equipo. "No había nadie con ese nombre", dice Harvey Harmon a Deadspin.

Entonces, ¿Es pura invención? ¿Es Dick Parsons el Keyser Soze (Sospechosos habituales) de los Clippers? ¿Es un personaje? ¿Realmente existió o es fruto de la imaginación como en la mítica escena de Verbal Kint -Kevin Spacey- en la comisaría con el detectiv Dave Kujan -Chazz Palminteri-?

Neal Iwamoto, director de información deportiva de la Universidad, apunta al portal que "desafortunadamente no tenemos estadísticas de Dick Parsons". La Universidad no tiene registrados datos de los años sesenta. "Por lo que tenemos, no tenemos nada de él jugando en el equipo. Pero sería injusto decir "estaba en el equipo o no estaba" porque no tenemos las plantillas de entonces para decir si estaba o no". Además, varios jugadores de la época aseguran que Parsons nunca jugó allí.

La bola de nieve ha empezado a rodar y las elucubraciones sobre Parsons no paran. Hasta el punto que el jefe de los Clippers ha tenido que intervenir. "Dick jugó en el equipo freshman -primer año- en la Universidad de Hawaii en la 64-65. Nunca dijo que jugar a nivel universitario, que fuera becado o que fuera un buen jugador", ha señalado el propio Parsons a través de su jefe de prensa, Ed Adler.

Adler añade que Parsons jamás ha reflejado en su CV que jugara los cuatro años de su etapa universitaria al baloncesto, pero sí hay un documento escrito sobre su pasado baloncestístico. Ephraim 'Red' Rocha, que jugó en los Bombers, Bullets, Nationals, Fort Wayne Pistons y dirigió a los Detroit Pistons y a la Universidad de Hawaii, sí recordaba a Parsons. Fallecido en 2010, el que fuera campeón de la NBA en 1995 y dos veces All Star se refería a Parsons en un artículo del New York Times en 2004 como "un chico desgarbado que no era titular pero sí popular entre los jugadores".

Mike Bass, portavoz de la Liga, también acredita en el NYTimes que Parsons jugó al igual que Bill Robinson, que estudió el curso académico de la 64-65 en Hawaii: "Lo verifico. Tienes mi palabra. No había mucha competencia, pero jugábamos ante rivales locales y recuerdo que no perdimos muchos partidos". En Los Ángeles Times se refleja otra frase de Robinson al respecto: "Dick y yo jugamos en la 64-65, ninguno éramos titulares pero jugábamos bastante desde el banquillo. Si se dice otra cosa es falso".

Ahora el objetivo que se ha marcado la Universidad de Hawaii, que creó el departamento de comunicación en 1969, es ir ampliando su base de datos y llegar a hacerse con la plantilla de la 64-65. "Es nuestro gran obstáculo y parece clave en todo esto", dice Iwamoto en el New York Times.

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