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Benítez, de repudiado a ídolo

SPORTYOU SPORTYOU 21/10/2016 David de la Peña
Benítez, de repudiado a ídolo © Getty Images Benítez, de repudiado a ídolo

Las lágrimas de RafaBenítez el día de su presentación como entrenador del Real Madrid no mentían. La mayor meta de su carrera se había cumplido: entrenar al club de su corazón. Sus inicios como jugador no fueron fáciles, y tras abandonar la cantera blanca por una lesión de rodilla, regresó para dirigir en las categorías inferiores.

Desde entonces, Benítez logró un paulatino ascenso confirmarse en Valencia y Liverpool como uno de los mejores entrenadores del mundo, caché que a la postre le permitió ser reclamado en 2015 por FlorentinoPérez. Sustituyó a un CarloAncelotti al que, a pesar de haber ganado la Décima, se acusó de falta de rigor en el manejo de vestuario y una de planificación defectuosa, culpable de demasiadas lesiones en el tramo clave de la temporada.

Benítez no terminó de encajar en un vestuario que, probablemente, acusó el choque que supuso cambiar del estilo Ancelotti a un perfil mucho más detallista y 'obsesivo'. Nunca tuvo el apoyo de los pesos pesados. A pesar de que el empate en Mestalla fue la gota que colmó el vaso, la dura derrota sufrida en el Bernabéu frente al Barcelona (0-4) fue un golpe del que no pudo recuperarse.

De ser candidato a la Champions, a descender a segunda división

El Real Madrid siguió su camino y ZinedineZidane completó el trabajo de Benítez para acabar levantando la Undécima, pero para entonces las cosas habían cambiado de forma radical para Rafa. Un Newcastle en una situación límite acudió a él para tratar de salvar la categoría. Las urracas mejoraron, pero no consiguieron el objetivo de mantenerse en la Premier League. A pesar de ello, la grada de St James' Park se volcó pidiendo su continuidad, y finalmente tomó la decisión de firmar un contrato de tres años con el Newcastle.

Benítez ya es querido en Newcastle

El Newcastle es uno de los equipos más importantes de todo el fútbol inglés, uno de los que más masa social arrastra y por tanto, uno de los más exigentes con sus futbolistas. El descenso fue sin lugar a la duda un golpe muy duro, pero el potencial del club le ha permitido a RafaBenítez manejar la que es, con casi total seguridad, la plantilla más fuerte de la segunda división inglesa.

Después de un arranque titubeante, en el que las urracas perdieron en las dos primeras jornadas, la reacción ha sido soberbia. Benítez comenzó a variar entre dos sistemas, el equipo se adaptó bien a los diferentes escenarios y, con rodaje, sus rotaciones comenzaron a surtir efecto en una liga que, con 46 jornadas, requiere de una gestión a la que está habituado el técnico español. Además ha conseguido que jugadores lejos de su mejor nivel -DwightGayle, con 11 goles en 11 partidos es el mejor ejemplo- estén rindiendo de maravilla, y ha logrado que el estado de felicidad haya llegado a Newcastle.

Es cierto que el campeonato es muy largo y que la regularidad es la clave del éxito en este torneo, pero en este momento el equipo es líder, tiene confianza, y una plantilla poderosa como mejor argumento para creer en que, a final de temporada, pueda lograr el gran objetivo: regresar a la Premier League.

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