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Coutinho, el último ídolo que le queda a Anfield

SPORTYOU SPORTYOU 18/05/2016 David de la Peña
Coutinho, el último ídolo que le queda a Anfield © Getty Images Coutinho, el último ídolo que le queda a Anfield

13 de abril de 2014. El Liverpool, líder de la Premier League, recibe al Manchester City. El equipo de Manuel Pellegrini es tercero en la tabla clasificatoria, aunque han jugado dos partidos menos que los reds, que tienen cuatro puntos de ventaja. Brendan Rodgers, instantes antes de que sus pupilos salten al césped de Anfield para disputar el decisivo encuentro, saca del bolsillo un papel, que lee en voz alta.

Usa la misma técnica que ya había puesto en práctica durante los últimos meses. Los familiares de los futbolistas le han dado al entrenador una carta explicando lo que sienten por ellos, y antes de cada encuentro el técnico norirlandés las lee en voz alta. Todos los jugadores escuchan con atención. Ninguno sabe de quién es cada carta, hasta que Rodgers, en algún momento de su intervención, menciona su autor. “Te quiero, estoy orgullosa de ti y siempre estaré junto a ti”, concluía el texto, firmado por Dona Esmeralda Coutinho, como finalmente desveló el técnico.

Brendan Rodgers elige para un día completamente decisivo en la pelea por el campeonato el texto dedicado a Philippe Coutinho, uno de sus jugadores más decisivos. “Estaba ansioso porque llegase mi turno. Quería que el manager leyera la carta de mi madre y fue una enorme emoción escucharla”, reveló posteriormente el fantasista brasileño en una entrevista concedida a la CNN. El partido es duro y llega a los últimos quince minutos con empate a dos, después de que el Manchester City consiga igualar el 2-0 inicial logrado por el conjunto de Anfield. Poco después, Coutinho resuleve el choque.

El Liverpool realiza un saque de banda en largo, la defensa del Manchester City deja el balón muerto en el área y el futbolista brasileño lanza un remate angulado, incalcanzable para Hart. El conjunto red toma una distancia que debería de haber sido suficiente para acabar ganando la liga después de casi un cuarto de siglo, pero el fatídico resbalón de Steven Gerrard frente al Chelsea semanas después desencadena los acontecimientos que les impiden lograr el ansiado trofeo.

Coutinho, el último superviviente

Steven Gerrard, Luis Suárez y Raheem Sterling, tres de las piezas más importantes de aquel Liverpool que a punto estuvo de levantar el título de liga, salieron del equipo durante las dos temporadas posteriores. Desde ese momento, la afición comenzó a entrar en una espiral de decepción de la que parece no haber salido hasta la llegada de Jürgen Klopp y ese mágico enfrentamiento contra el Borussia Dortmund en los cuartos de final de la presente edición de la Europa League. Un proyecto que comienza a ver la luz de la mano del carismático técnico alemán, y en el que Philippe Coutinho, después la espantada de los cracks, representa un argumento decisivo para que tenga éxito.

Aquel niño que deslumbró en la Mediterranean Internacional Cup de 2008 jugando junto a un tal Neymar, y que fue descartado por el Inter de Milán después de pasar cuatro años en el club italiano con más penas que gloria y tras algunas cesiones -Espanyol incluido-, se ha convertido en una de las más firmes esperanzas de la grada de Anfield para ganar la Europa League. Jürgen Klopp, un maestro de la motivación, ya tiene algunas pistas sobre cómo tocarle la fibra, y el propio Coutinho, la gran estrella del equipo, una oportunidad para redimirse de la decepción vivida al final de la temporada 2013/2014.

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