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David Català, jugará con Hong Kong

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 23/04/2014 Lluís Carles Pérez
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¿Qué hacen juntos esta semana en Indonesia un español, un americano, un búlgaro y un hongkonés? Parece el enunciado de un chiste, pero no lo es, sino que se trata de la curiosa historia de un tenista catalán sin ranking mundial que debutará en Copa Davis defendiendo a Hong Kong (HK). Su nombre es David Català, nació en Tarragona hace 25 años y forma junto a Phillip King (32), Ognian Kolev (34) y Hong Kit Wong (15) el cuarteto que intentará mantener a Hong Kong en el Grupo II de Asia-Oceanía. Indonesia, anfitriona en Yakarta, será el rival.

¿Cómo es posible ese cóctel? "Cumplimos los requisitos: haber vivido al menos dos años en Hong Kong y cambiar la elegibilidad de tu país por otro aprobada por la ITF", aclara David, que trabaja como entrenador en la Federación de Tenis de HK desde hace dos años y medio. Un contacto con el director técnico tres meses antes en un torneo de Alicante fue el origen de su contratación.

"Fue un poco por casualidad. Le comenté que me gustaría salir al extranjero para coger experiencia y crecer como persona. Por otro lado, tenía allí a dos amigos trabajando para la federación, Jaume Monfort y Pepe Caballero. Hubo una vacante tres meses después, el director les pidió opinión sobre mí y aquí estoy", explica el tarraconense, convocado ahora para la Davis tras ser finalista del torneo más importante de Hong Kong, el CRC Open, donde venció a Jason Jung, 323º mundial, por 0-6, 6-4 y 6-2.

"Yo en mi vida había ganado a un jugador con ese ranking. Entonces tramitamos los papeles. Creo que seré el primer español en jugar la Davis con un país extranjero. Es una cosa totalmente impensable cuando aún intentaba ser profesional en España. Jugar la Davis es el sueño de cualquier niño", reconoce.

Català empezó a jugar al tenis con 3 años en el CT Salou. A los 12 pasó al CT Tarragona y, siendo cadete, estuvo un año en el centro de la Federación Catalana en Cornellà. Fue otro currante más de la raqueta que intentó convertirse en tenista profesional hasta que tiró la toalla con 18 años por motivos económicos.

Grandes facturas

"Lo dejé porque mi familia no tenía dinero, el problema del 90% de los jugadores. El tenis por desgracia es un deporte muy caro. Tienes que pagar muchas cosas y al principio no ves ni un duro. Necesitas 30.000 ó 40.000 euros cada año sabiendo que ese dinero lo pierdes, aunque si te sale bien puede ser una gran inversión", asegura.

"Yo soy una persona con mucho carácter y cuando era jugador ese carácter me pasó grandes facturas, ya que tenía mala actitud en pista y me descontrolaba yo solo. No aceptaba perder ni que el rival me ganase puntos. A medida que voy madurando y siendo entrenador veo las cosas desde otra perspectiva. En eso he ido mejorando".

Català jamás ha tenido ranking mundial. De hecho, su mejor clasificación española fue el nº 123. Fue campeón de Catalunya de segunda categoría en 2007, amén de otros torneos menores por España. También jugó por equipos en las Ligas francesa y alemana.

"En la federación tenemos muy buenos medios, pero la educación en HK es muy exigente y eso es un problema para los deportistas. Hay jugadores con proyección, pero les cortan las alas muy rápido porque las escuelas no dan facilidades para entrenar o competir", lamenta David.

"En China continental están apostando mucho por el tenis. El boom asiático se podrá ver con muchas jugadoras que aprietan muy fuerte, también en Corea y Japón. En el tenis masculino es más complicado, hay mucha competencia y en Asia no acaban de despegar", opina Català, casado con una argentina. "Por suerte los dos trabajamos y estamos disfrutando de esta experiencia. HK es una ciudad cara, pero estamos bien y se puede disfrutar"

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