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El Benfica quiere cerrar el círculo en Turín

Goal.com Goal.com 13/05/2014 Goal.com
Photo © Getty Images Photo

A pesar de que no es un equipo de las llamadas “cinco grandes ligas europeas” el Benfica asusta. Y no solo por la historia que tiene detrás, pleno de temporadas en la Primeira Liga, 33 veces campeón, ganador de la Copa de Europa en dos ocasiones en los años 60 y cinco veces subcampeón, junto con otros muchos títulos de Copa de Portugal, Copa de la Liga o Supercopa de Portugal. También lo es por los números que ha mostrado en esta campaña. Las Águilas afrontan su tercera final en la Europa League, antes conocida como Copa de la UEFA, con el claro objetivo de que este año no se les escape. La perdieron en 1983 en un torneo que aún se decidía a doble partido ante el Anderlecht. Tras perder en Bélgica 1-0 fueron incapaces de remontar el resultado en su estadio donde no pasaron del empate (1-1). La historia fue aún más cruel con el Benfica el pasado 15 de mayo cuando cayó ante el Chelsea por un gol en el descuento. Pero el equipo portugués ha vuelto a sonreír esta temporada y quiere olvidar los malos tiempos. De momento ya ha ganado la Copa de la Liga y la Liga Portuguesa. A las puertas tiene otras dos finales, la de la Europa League el miércoles ante el Sevilla y la Copa de Portugal el domingo ante el Río Ave. Cabeza de serie en el sorteo de la fase de grupos de la Champions, no pudo superarla al quedar tercero por gol average, empatado a puntos con el segundo, el Olympiacos. La incorporación a la Europa League no fue una mala noticia para los hombres de Jorge Jesús que pronto se convirtieron en uno de los favoritos, con el permiso de una Juventus que a priori era el principal candidato. Superó cómodamente los dieciseisavos de final ante el Paok sin encajar ningún gol (0-1 en Grecia y 3-0 en casa). En octavos, el 1-3 que se trajo de Tottenham le bastó para seguir adelante (2-2 en la vuelta). De nuevo en cuartos pasó con sendas victorias sin recibir gol ante el AZ Alkmaar. El duelo más difícil se presentaba en semifinales ante la Juve, pero los portugueses hicieron bueno el 2-1 en casa al empatar sin goles en tierras italianas. * Benfica es el único equipo que no conoce la derrota en esta edición de la Europa League ** **Con mínimo 8 partidos jugados, Benfica y Juventus son los equipos menos goleados (4)

*Benfica equipo con mejor porcentaje de acierto a gol en esta edición de la Europa League

El devenir europeo del Benfica ha estado avalado por sus buenos números. Ha sido el único de la competición que ha no perdido ningún partido y, de los equipo con mínimo ocho partidos jugados, es el menos goleado junto a la Juventus con solo cuatro tantos. Su cifra de remates a portería está sobre la media pero destaca en su acierto de cara a gol ya que convierte un 21.88% de sus disparos, la cifra más alta de un equipo en la competición.

También ha destacado en la liga portuguesa siendo el conjunto más goleador (58) y el menos goleado (18) junto con Nacional. En la liga doméstica es líder en porcentaje de acierto a gol (17.96%) y segundo en posesión media de balón (59.02%) por detrás del Oporto (64.62%). Con estas credenciales se presenta para disputar su undécima final europea. A sus espaldas lleva siete de la Copa de Europa y tres de la UEFA/Europa League. Las dos finales anteriores ante equipos españoles, Barcelona en 1961 (3-2) y Real Madrid en 1962 (5-3), ambas en la máxima competición europea, las ganó. Son las dos Copas de Europa que lucen en su palmarés.

Pero Barcelona y Real Madrid no han sido sus únicos rivales españoles en estos torneos, otros se han cruzado en su camino. Los catalanes se han enfrentado a ellos en cuatro ediciones diferentes de la Champions, el último en la 2012-13, y siempre le han eliminado, salvo en la mencionada final de 1961. Se cruzó con el Betis en la primera ronda de la UEFA de 1982, con el Celta en el mismo torneo en 1999, donde los gallegos le endosaron una goleada por 7-0. En 2005 coincidieron en la fase de grupos de la Champions con el Villarreal. En la UEFA de 2007 fue eliminado en cuartos por el Espanyol y en la de 2008 en octavos por el Getafe. Ahora vuelve al punto de partida, a medirse al primer equipo con el que disputó un partido europeo, el Sevilla, en 1957. En Turín las Águilas tratarán de cerrar el círculo con la victoria que les otorgue su primera Europa League y les permita acabar de una vez con la maldición de Bela Guttman.

*En sus tres últimos duelos europeos ante españoles no vio portería

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