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El Boro de Karanka, matagigantes de la Premier League

SPORTYOU SPORTYOU 20/11/2016 David de la Peña
El Boro de Karanka, matagigantes de la Premier League © Getty Images El Boro de Karanka, matagigantes de la Premier League

La prueba más complicada para AitorKaranka desde que llegó a Middlesbrough fue reponerse del duro golpe de perder la final del ascenso al final de la temporada 2014/2015. Después de 44 encuentros, el Boro estaba empatado con el Bournemouth y a un sólo punto del Watford, pero dos pinchazos en las últimas dos jornadas le obligó a disputar un play off que finalmente acabó en profunda decepción.

El equipo llevaba en la segunda categoría del fútbol inglés desde la temporada 2009/2010. Más de un lustro sin éxito en su intento de regresar a la Premier League, la final frente al Norwich en Wembley representaba una enorme oportunidad en el segundo año de Karanka. Pero en apenas quince minutos todo se derrumbó como un castillo de naipes. El Norwich se puso 2-0, el Boro no supo responder, y después de 46 jornadas y el duro play off, el equipo tuvo que empezar de cero al curso siguiente.

El año fue realmente complicado, y de hecho, Karanka estuvo cerca de dejar su cargo después de encadenar una mala racha de resultados, pero finalmente logró el objetivo sólo 12 meses después del duro golpe. El Middlesbrough regresó a la Premier League de forma directa tras finalizar en segunda posición de la tabla clasificatoria, y en el curso del regreso a la máxima categoría acometió incorporaciones de la talla de Negredo o VíctorValdés en busca de lograr el objetivo de la permanencia.

Repliegue y contragolpe

El Middlesbrough de AitorKaranka se caracteriza por tener una gran capacidad de repliegue y contragolpe -ha perdido a Adomah, pero ha incorporado al rapidísimo AdamaTraoré para potenciar este plan de juego-, y cuenta con algunos buenos mecanismos para tener éxito en esa idea, como centrales con buen dominio del juego aéreo, y un ÁlvaroNegredo con una gran capacidad para ganar envíos directos y dar aire al equipo cuando este se encuentra replegado.

Eso le ha llevado a competir realmente bien en escenarios tan complicados como el Etihad o el Emirates Stadium, donde ha conseguido empatar frente a Manchester City y Arsenal, dos de los principales candidatos a acabar ganando la Premier League. Su condición de equipo ordenado y solidario, y que además tiene buenos recursos para desplegarse (Negredo, Traore o GastónRamírez) le ha hecho tener buenos resultados contra rivales con más calidad individual.

Próxima parada: Chelsea

El Chelsea será el próximo gran reto del Middlesbrough. El equipo entrenado por AntonioConte lleva cinco triunfos de forma consecutiva, con un balance de 16 goles a favor y 0 en contra, y después de haber encontrado un plan de juego que está potenciando a sus mejores jugadores se ha situado de nuevo en lo más alto de las apuestas para acabar ganando el título.

El técnico italiano ha apostado por regresar a los tres centrales que ya utilizó en la Juventus y la selección italiana, y lo ha matizado con los jugadores de los que dispone en Londres. Una idea de presión, robo y salidas verticales, en el que Hazard, Pedro y DiegoCosta están funcionando a alto nivel. El Boro será, sin duda, una dura prueba, ya que el equipo de Karanka concede pocos espacios y es ahí donde este Chelsea, en el que Cesc es suplente, debe demostrar que también es capaz de generar muchas situaciones de gol en un escenario así.

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