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El "manipulador" que corre con "cinco pares de calcetines"

Marca Marca 29/05/2014 marca.com

El de 2 de diciembre de 1975 Dick Bavetta, un joven árbitro de 36 años, se estrenaba en la NBA tras ser rechazado nueve años consecutivos en las pruebas de selección de la liga profesional de baloncesto.

Casi cuatro décadas después y con 74 años a cuestas el chico de Park Slope, que se ganaba la vida pitando partidos de la Liga Católica y disfrutando de los talentos callejeros de Nueva York en Rucker Park, es candidato al Hall of Fame y ha superado un récord de longevidad en el deporte profesional de Estados Unidos.

En el partido que arbitró en el Madison entre Knicks y Nets sumó 2.633 partidos consecutivos, superando el récord de 2.632 de la leyenda del béisbol Cal Ripken Jr. "Esto significa que estoy aquí, sigo vivo y soy feliz", dijo Bavetta tras ser homenajeado por la NBA.

Bavetta, como el resto de árbitros de la NBA, es contratado por 82 partidos, 12 ó 15 al mes, por curso. Nunca se ha perdido un partido que le ha sido asignado, aunque tuviese que conducir cientos de kilómetros para solventar suspensiones aéreas, y su única petición a estas alturas de su carrera es no pitar dos noches consecutivas.

¿Su secreto? El propio Dick lo cuenta a la prensa de Estados Unidos: "Mi secreto es mi entrenamiento de pretemporada y correr todos los días a las 6.30 de la mañana, incluso los días de partido, sobre 10 kilómetros. Y corro con cinco pares de calcetines... le sienta muy bien a mis pies".

Su apuesta con Barkley
Su buen estado de forma es famoso en la NBA. En 2007 estuvo a punto de ganarle una apuesta en una carrera a Charles Barkley, y en 2006 Bavetta se justificó con Wade por no tener buena visión de una jugada, a la que la estrella de los Heat le replicó: "Dick, no me vengas con esa excusa, tú estás en mejor forma que nadie".

Los secretos del árbitro NBA más longevo © Los secretos del árbitro NBA más longevo Los secretos del árbitro NBA más longevo

Su fama y prestigio se tambaleó cuandoTim Donaghy, un árbitro condenado por corrupto, publicó el libró 'Blowing the wistle' y le responsabiliza de manipular partidos: "Estudiar su carrera durante 13 años fue como hacer un máster en manipulación de partidos".

Donaghy acusa directamente a Bavetta de manipular el sexto partido de la final del Oeste en 2002, aquella mítica serie entre Lakers y Kings, "Bavetta decía que la NBA quería un séptimo partido", y también de expulsar por faltas a Drazen Petrovic en los playoffs de 1993 para que Cleveland ganase.

La sombra de la duda se cernió sobre Bavetta, y hasta el FBI llegó a investigar sus actuaciones, especialmente su arbitraje en las Finales de la Conferencia Oeste de 2002 que jugaron Lakers, que lanzaron 24 tiros libres en el último cuarto, y Kings.

David Stern fue contundente defendiendo la honorabilidad de su árbitro y cerrando la polémica.

Hoy en día Bavetta, el árbitro septuagenario de los cinco pares de calcetines, todavía no sabe si seguirá pitando la próxima temporada, pero lo que sí tiene claro es su papel en la NBA: "Siempre me he considerado un actor de reparto. El del nombre al final en los títulos de crédito".

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