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El Muro de Huy espera a Gilbert

Marca Marca 22/04/2014 Afp
Photo © Proporcionado por marca.com Photo

El Muro de Huy, donde se sitúa la meta de la Flecha Valona, espera este miércoles a Philippe Gilbert, el belga que ya ganó el primer acto de la última semana de clásicas, la Amstel Gold Race.

La superpotencia del valón en el Cauberg el domingo le coloca como favorito en la salida de la Flecha Valona, una carrera de solo 199 kilómetros y muy específica por su final en alto.

Tres años han pasado de su triplete en las tres carreras de las Ardenas y so cominio imparable en Huy. "Hace tres años estaba algo más fuerte que ahora", declaró tras el éxito del domingo. Pero sus adversarios, como tantos observadores, no se lo creen después de haberle visto irresistible en la parte más selectiva de la Amstel.

La Flecha Valona da ventaja al corredor más fuerte del momento. El camino de Chapelles, el otro nombre del muro, presenta una pendiente media del 11,6% en 900 metros y una inclinación máxima del 19% (incluso 26% en el interior de la curva).

El valón cuenta con otra ventaja suplementaria por la presencia en su equipo de Samuel Sánchez, el español que le abrió camino en el Cauberg. Segundo en 2006 y tercero en 2011, el campeón olímpico de Pekin está habituado a estos paisajes y parece una alternativa creíble en el seno del equipo BMC.

¿Quién puede batir a Gilbert? El candidato más evidente, el español Joaquim Rodríguez, está disminuido por su caída en la Gold Race. Vencedor en 2012, sufre en las subidas y se pregunta si podrá mantener el esfuerzo en el muro de Huy.

El catalán, desde entonces, piensa sobre todo en la Lieja-Bastoña-Lieja, la Decana de las clásicas, aún más difícil. Purito se pone a disposición del vencedor saliente, su compatriota Daniel Moreno, que ya se mostró el domingo y será un adversario principal, en teoría, para Gilbert.

Además de los tres últimos vencedores, la carrera organizada por ASO reúne corredores combativos a los que les agrada un final como este, como el español Alejandro Valverde (vencedor en 2006), el polaco Michal Kwiatkowski, el colombiano Carlos Betancur (tercero en 2013) pese a sus problemas de salud, o el campeón del mundo Rui Costa, el portugués. También el irlandés Daniel Martin (sexto en 2012, cuatro en 2013) podría dar una sorpresa como cuando ganó la Lieja-Bastoña-Lieja el año pasado.

Señalado por todos, Gilbert tiene que bregar contra la presión de llevar el peso de la carrera. Pero su director Valerio Piva, para prevenir el problema, ha invitado a otras formaciones a que se responsabilicen: "Nosotros ya estamos muy contentos con las victorias de Gilbert [Flecha Brabante y Amstel], todo lo que venga después será un 'bonus".

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