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El Valencia paró el despido de un mito

SPORTYOU SPORTYOU 02/10/2016 Chema Mancha
El Valencia paró el despido de un mito © Getty Images El Valencia paró el despido de un mito

El tiro fue ajustado al palo. El Valencia llegaba sin tiempo de reacción a ese punto, sin fuerzas y sin espectro negociador. Pero sacó una mano firme, abajo, y despejó una situación capaz de haber comprometido su credibilidad como club: salvó el puesto de José Manuel Ochotorena.

Ochotorena es el preparador de porteros del Valencia desde 2001, salvo el intervalo de tres años (2004-2007) en los que estuvo en el Liverpool con Rafa Benítez. Ejerce además el mismo cargo en la selección española desde que Julen Lopetegui lo recomendó para sustituirle en el puesto dejó vacante en la etapa de Iñaki Sáez. Goza de un prestigio inusual en el mundillo futbolero. Sin embargo al club se le planteó su salida porque el nuevo entrenador, Cesare Prandelli, llegaba con su propio preparador de guardametas, Vicenzo di Palma.

Fue uno de los puntos de fricción en la negociación para que el italiano llegase al Valencia. Prandelli quería aterrizar con su equipo al completo y le sobraba Ochotorena en el staff. Di Palma coincidió con el técnico en el Parma y desde 2002 le ha acompañado en sus viajes a la Fiorentina, a la selección italiana y al Galatasaray.

El director deportivo, Jesús García Pitarch, le mostró el dilema a Prandelli y la negativa a que Ochotorena abandonara el cuerpo técnico. Tampoco querían plantearle al vasco una reubicación o que se doblara el puesto para que trabajase junto a Di Palma.

La salida de 'Ochoto' se habría interpretado como una traición a los valores que quedan en la estructura del club

Fuentes del club aseguran que, al enterarse de está situación y, sobre todo, al ver que era Ochotorena el encargado de esa labor en Paterna, Prandelli no dudó. Por eso llega al final a Valencia con todo su cuerpo técnico a excepción de Di Palma.

La ascendencia de 'Ochoto' en el vestuario es tal que su salida hubiera sido interpretada como una traición a los escasos valores que quedan en la estructura del club. Él y Voro representan al profesional de la casa dedicado, dispuesto y sacrificado.

Y precisamente el técnico interino le defendió públicamente en una entrevista en Las Provincias: "Me han dicho que su salida nunca se planteó. Es cierto que en un grupo hace falta gente que tenga esa experiencia y que lleve mucho tiempo en el club y Ochotorena tiene criterio. Te puede dar opiniones sensatas de lo que pasa en el club. Por aquí pasa mucha gente y Ochotorena es una persona que además de tener mucha sabiduría ve el fútbol bien y es una persona necesaria en el club".

Todos los porteros que han pasado por sus manos mejoraron y quedaron encantados

Los jugadores de la actual plantilla están encantados con su labor, así como todos los porteros que han pasado por sus manos. Todos, sin excepción, mejoraron bajo su tutela. Sirva de ejemplo lo que comentó de él Matt Ryan, el australiano, en una entrevista para The World Game: "Ochotorena ha trabajado y sigue trabajando con algunos de los mejores porteros del mundo tanto en el Valencia CF como en la selección española y he estado aprendiendo cosas de él que no creía que fuera posible incluso aprender. Aspectos diferentes de mi posición y de cómo hacer frente a todo tipo de casos en el partido. Es muy cuidadoso en su análisis crítico de la capacidad de un portero y he descubierto cosas esta temporada que nunca había siquiera pensado hacer en mi posición".

O la devoción que le plasmó Jaume Doménech en este tuit el Día Internacional del Portero:

En la selección también ha dejado su huella. Víctor Valdés recomendó su fichaje para el FC Barcelona en la época de Tito Vilanova después de haberlo tenido en la selección. Y Casillas siempre ha tenido palabras de elogio hacia él. Ahora practica con De Gea.

Precisamente de De Gea habló Ochotorena en una entrevista para el Diario Vasco antes de la Eurocopa de Francia. Se deshizo en elogios hacia él: "Y ahora llega De Gea. Está llamado a ser ese portero que marque otra época en la selección. Empezamos con Iríbar, luego con Arconada, Zubizarreta y Casillas... Siempre ha habido un portero de referencia y De Gea está llamado a ser el siguiente".

En unos tiempos en los que parece difícil que en Valencia se reconozca el valor de un referente, el club ha actuado con sensatez. La misma sensatez que ha demostrado Prandelli al no tratar de imponer al suyo. Ochotorena seguirá entrenando a los porteros del Valencia y el Valencia seguirá disfrutando de su trabajo.

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