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El volante de Fernando Alonso, al detalle

SPORTYOU SPORTYOU 14/04/2016 revistadelmotor.es
El volante de Fernando Alonso, al detalle © Getty Images El volante de Fernando Alonso, al detalle

McLaren ha utilizado volantes del tipo media luna durante muchos años, pero el cambio de reglamento y la complejidad de las nuevas unidades de potencia han provocado que esté repleto de botones. La incorporación de la pantalla LCD de gran tamaño, montada en 2014, ayuda al piloto a ver todo lo que sucede en las 'tripas' del monoplaza, pero limita mucho el espacio disponible.

En un coche normal, el ordenador de a bordo puede dar unas 20 páginas de información de media: en un Fórmula 1, esa cifra sube hasta las 100 páginas de información predeterminada.

Más parecido a un caza de combate que a un coche de calle

El volante de un Fórmula 1 incorpora esta ingente cantidad de mandos para poder controlar todas las funciones sin tener que quitar las manos del volante. Eso implica un estudio de la ergonomía muy profundo para situarlos de forma que sea cómodo para el piloto. No obstante, estos también tienen sus manías y cambian algunos botones de lugar o de configuración. Por eso no hay dos volantes iguales, ni siquiera entre los pilotos del mismo equipo.

El de Alonso está presidido por un interruptor central multifunción, como por ejemplo para cambiar los reglajes para los neumáticos (dependiendo de la temperatura, del tipo de compuesto, el desgaste o de la adherencia de la pista). Una de esas funciones es la de 'pinchazo', que sirve tanto para avisar al box como para activar el mapa de motor que limita las prestaciones para llegar al pitlane.

En las esquinas superiores del volante, hay dos interruptores rotativos. El de la izquierda sirve para gestionar el ERS, con un número que indica el aumento de recuperación de energía del sistema MGU-K. El piloto puede modificar con este mando el freno motor, con lo que el MGU-K empezará a recuperar energía cuando el piloto levante el pie del acelerador, y provocando, de paso, una frenada intensa. El interruptor de la derecha modifica el reparto de frenada entre el eje delantero y el trasero. Ambos sistemas se combinan para dar una frenada óptima. Debajo de estos dos mandos hay dos interruptores: el rojo de la izquierda controla los sistemas hidráulicos y el verde es el responsable de la selección de los mapas del motor.

Los controles del centro manejan el diferencial trasero, vital en el comportamiento del monoplaza, sobre todo en curva, para darle sobreviraje o subviraje en función del gusto del piloto, el aligeramiento por el consumo de carburante, el desgaste de los neumáticos o la pérdida de apoyo aerodinámico por un accidente o un toque.

Ever wondered what our steering wheel looks like up close? Take a look. #McLarenHonda #F1 #HondaLab pic.twitter.com/yZGgtzF5UV— Honda Racing F1 (@HondaRacingF1) 11 de abril de 2016

Los botones más importantes

El interruptor blanco de la parte superior izquierda es la radio. Aunque la nueva normativa ha limitado las conversaciones con el muro, sigue siendo un elemento imprescindible.

El botón N significa 'Neutral' o punto muerto. En algunas configuraciones sirve también para engranar la marcha atrás.

OT es 'Overtake': adelantar. Se utiliza durante periodos breves para poner la cartografía del motor en potencia máxima. Este mapa vale tanto para adelantar como para evitar que lo hagan el resto de pilotos. Este modo aumenta significativamente el consumo de energía y combustible.

'X Reconfirma': activa la respuesta rápida al muro para confirmar una petición por radio o una señalización del muro. También puede marcar una coordenada para la telemetría. Se utiliza cuando el piloto nota algo inusual que afecta al comportamiento del coche y no puede hablar por radio. Se marca una coordenada en la telemetría para que se revise más adelante con sus ingenieros.

El botón azul reagrupa varias funciones, todas están relacionadas con los procedimientos de salida.

El 'PLS' es el limitador de velocidad en el pitlane (Pitlane Limit System).

'DRS' abre el flap superior del alerón trasero en las zonas determinadas para su activación, tanto en clasificación como en carrera, siempre que se encuentre a menos de segundo de diferencia con el piloto que le precede.

D (Drink) activa la botella de agua para el piloto. La hidratación continua es básica, especialmente en pistas muy calurosas como Malasia.

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