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Españoles que compiten para otros países

ABC ABC 19/08/2016 Aitor Santos Moya

Los cinco han seguido caminos muy dispares hasta llegar a los Juegos de Río © Diario ABC Los cinco han seguido caminos muy dispares hasta llegar a los Juegos de Río

Durante tres semanas, cada cuatro años, el planeta Tierra vuelve su mirada a un amplio abanico de deportes que el foco mediático suele relegar al ostracismo. Disciplinas desconocidas de las que forman parte deportistas no menos desconocidos. Nombres que en función de su rendimiento deportivo —o extradeportivo— aparecen o desaparecen de la memoria del espectador, o nombres que en un escenario de desconocimiento llaman la atención por suponer un rara avis lingüístico dentro de un contexto tan particular.

Marcus Cooper Walz, Orlando Ortega, Pau Tonnesen, He Zhi Wen o Ray Zapata tienen varias cosas en común. Están en los Juegos de Río, han nacido fuera de nuestras fronteras y compiten bajo la bandera española. Un crisol de figuras que, además de por la destreza mostrada en sus respectivas competiciones, resaltan de forma casi inconsciente entre el público español por la extrañeza del apellido. Son los atletas nacionalizados, presentes en la gran mayoría de delegaciones olímpicas y que en algunos casos llegan a representar un porcentaje mucho más elevado del habitual.

Así, de igual manera que varios deportistas nacionalizados forman parte de nuestra representación enviada al país carioca, cinco españoles han hecho lo propio para otros países. Xabier García Gadea por Croacia, Mateo Sanz Lanz por Suiza, Diego Milán por Repúblicana Dominicana, Xavi Vela por Brasil y Borja Fernández por Catar han exportado su talento a muchos kilómetros de aquí. ¿Y el dichoso rara avis? Pregunten a un croata por García Gadea, pregunten...

¿Cómo han llegado hasta Río? ¡Decúbrelo en las páginas siguientes!

Jorge Fernández durante un partido de balonmano en Río © AFP Jorge Fernández durante un partido de balonmano en Río

Borja Fernández (Catar)

Borja Fernández (Asturias, 34 años) fue el primer 'Hispano' que tuvo la selección española de balonmano. Apodado así en su paso por la Lega italiana, fue en el baloncesto donde empezó su carrera como profesional. Llegó incluso a debutar en la ACB con el Joventut.

En 2006, animado por Valero Rivera —actual seleccionador de Catar— cambió la canasta por una portería. «Ha sido una figura clave en mi carrera. El 90% de la decisión de jugar con Qatar la tomé debido a él», declaró tras su decisión de representar al país del Golfo Pérsico. En Río no lograron clasificarse para semifinales tras ser derrotados por Alemania en cuartos de final.

El jugador de waterpolo Xavier García Gadea conduce el balón en Río © AFP El jugador de waterpolo Xavier García Gadea conduce el balón en Río

Xavier García Gadea (Croacia)

Xavier García Gadea (Barcelona, 32 años) defiende en Río los intereses de Croacia, actual campeona olímpica. Internacional con España desde que fue llamado por primera vez en 1999, el waterpolista ha sido olímpico con nuestro país en Atenas 2004, Pekín 2008 y en Londres 2012.

Tras cinco años jugando en la liga del país balcánico, obtuvo la doble nacionalidad, requisito previo para cambiar de delegación. En Brasil, Croacia ha vuelto a una final olímpica cuatro años después. Gadea jugó en la fase de grupos frente a sus excompañeros, cayendo derrotado por 9-4.

Xavier Vela durante una carrera en Río de doble par remos cortos ligero © Reuters Xavier Vela durante una carrera en Río de doble par remos cortos ligero

Xavier Vela (Brasil)

Xavier Vela (Tarragona, 27 años), hijo de padre brasileño y madre española, aprovechó su doble nacionalidad para poder entrar en el equipo olímpico anfitrión de remo. Dicho y hecho.

Billete a Río y un rival muy especial: su hermano Pau, con el equipo español. Junto a su compañero carioca Willian Karllos Giaretton, lograron el puesto 14 en la prueba de doble par de remos cortos ligero masculino.

El ciclista Diego Milán momentos antes de iniciar la prueba en ruta en Río © Diario ABC El ciclista Diego Milán momentos antes de iniciar la prueba en ruta en Río

Diego Milán (República Dominicana)

Diego Milán (Albacete, 29 años) ha disputado con España cuatro Mundiales —uno juvenil y tres sub 23— pero eran otros tiempos. Tras pasar por varios equipos —Nicolás Mateos (2006-2007), Acqua&Sapone (2008-2009), Caja Rural (2011) y Team Differdange (2012)—, la falta de oportunidades le obligó a agarrar el petate y marcharse a República Dominicana.

Allí creó el Inteja MMR, su acual equipo, y contrajo matrimonio con su esposa Arly. A partir de ahí, obtuvo la doble nacionalización y consiguió el billete para acudir a los Juegos bajo su nueva bandera. Aunque no pudo terminar la prueba de ciclismo en ruta, fue el único ciclista en representar al país.

Mateo Sanz Lanz, en la regata de Vela RS:X en Río © AFP Mateo Sanz Lanz, en la regata de Vela RS:X en Río

Mateo Sanz Lanz (Suiza)

Mateo Sanz Lanz (Formentera, 24 años) decidió tres años atrás optar por la nacionalidad suiza, país natal de su madre, ante la dura competencia para acudir a Río representando a España.

Tras quedar sexto en el pasado Campeonato del Mundo de Omán, el regatista logró el ansiado pasaporte. En los Juegos no pudo luchar por las medallas tras no pasar el corte en las series de apertura.

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