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Histórico: Lakers, Celtics y Knicks se quedan fuera de playoffs

AS AS 13/04/2014 Abraham Romero

La NBA vivirá unos extraños playoffs. Por un lado volveremos a ver a dos de los mejores jugadores de los últimos años liderando a sus equipos: LeBron James y Kevin Durant. Por otro, en el cuadro de la lucha por el anillo faltarán tres franquicias clásicas, queridas y odiadas por igual: Los Angeles Lakers, Boston Celtics y New York Knicks. Por primera vez en la historia de la liga, ninguno estará en los playoffs.

Hace unos días, cuando se confirmó que ni Celtics ni Lakers llegarían a la octava plaza de su conferencia, explicamos que era la segunda ocasión en la que esto sucedía. La primera, curiosamente 20 años atrás, era la consecuencia de las retiradas de Magic Johnson y Larry Bird, que habían dejado a ambas franquicias en una reconstrucción que en el caso de los Lakers no duró nada, pero que se llevó por delante casi toda fin de siglo de los Celtics.

En esa temporada 93-94, mientras Lakers y Celtics naufragaban en las últimas posiciones de de Este y Oeste, los Knicks de Pat Ewing perdían las Finales de la NBA contra los Detroit Pistons de Isiah Thomas. Es decir, siempre que alguno de los tres tenía una mala temporada, otro se situaba en las primeras posiciones de la liga.

Los Angeles Lakers han quedado fuera de playoffs en seis ocasiones: 1957-1958 (con sede en Minneapolis), 1974-1975, 1975-1976, 1993-1994, 2004-2005 y 2013-2014. En los setenta por el efecto de la salida de Wilt Chamberlain, en los noventa por la de Magic y en 2005 por el adiós de Shaquille O'Neal. Y este año... bueno, todos sabemos lo que ha pasado este año.

Los Boston Celtics no han llegado a los playoffs en 15 temporadas: 49-50, 77-78, 78-79, 93-94, 95-96, 96-97, 97-98, 98-99, 99-00, 00-01, 05-06, 06-07 y 13-14. Como los Lakers, en los setenta sufriendo el adiós de una leyenda como Bill Russell y en los noventa, a pesar de que lograron entrar un año sin él, comenzaron una gran reconstrucción tras la retirada de Larry Bird. No fue hasta la 2001-2002, con Paul Pierce y Antoine Walker, cuando volvieron a recuperar algo del prestigio perdido.

Los New York Knicks, por último, son el que más veces ha quedado fuera de la postemporada contando las tres franquicias, 26 campañas exactamente: 56-57, 57-58, 59-60, 60-61, 61-62, 62-63, 63-64, 64-65, 65-66, 75-76, 76-77, 78-79, 79-80, 81-82, 84-85, 85-86, 86-87, 01-02, 02-03, 04-05, 05-06, 06-07, 07-08, 08-09, 09-10 y 13-14. Tras unos primeros años en los que perdieron tres Finales, estuvieron siete temporadas fuera de playoffs hasta que Walt Frazier les llevó a sus dos primeros, y hasta ahora únicos, anillos de campeón. Entre los 70' y 80' enlazaron buenas campañas con otras un tanto decepcionantes, hasta que de la mano de Pat Ewing  tuvieron sus mejor racha en la NBA: 14 temporadas seguidas entrando en la postemporada. Con su retirada, llegó una reconstucción casi sin playoffs que duró hasta la llegada de Carmelo Anthony.

¿Qué pasará con ellos la próxima temporada?

Los Angeles Lakers: Para la campaña 2014-2015 sólo tienen comprometidos 35 millones de dólares. 23,5 en un Kobe Bryant que, esperan, volverá con más hambre que nunca, y 9 en un Steve Nash muy tocado físicamente. Además, el contrato de Robert Sacre y una opción sobre el de Kendall Marshall. Es decir, muchas cosas por decidir: Qué hacer con Pau Gasol, qué agente libre firmar (¿Carmelo?), qué jugador elegir en el draft con el 6º peor equipo de la liga...(Jabari Parker, Embiid, Wiggins, Marcus Smart, Exum, Randle...) y qué hacer con Mike D'Antoni. De todas estas decisiones surgirá una plantilla que optará, o no, a volver a playoffs.

Boston Celtics: Con Rajon Rondo de vuelta tras su lesión, una plantilla jóven y con talento y un entrenador que está terminando su primer año en la NBA, el futuro de los Celtics se presenta ilusionante. Rondo, Jeff Green, Jared Sullinger, Kelly Olynyk... todo ello con los 10 millones que todavía cobra Gerald Wallace y una elección en el draft que, salvo sorpresa, será un Top-5. Como los Lakers, si la suerte acompaña Wiggins, Parker o alguno de los talentos de este tremendo draft mejorará una plantilla en la que Rondo debe volver a reinar. Y con los 46 millones comprometidos, hay hueco para un agente libre.

New York Knicks: La segunda plantilla más cara de la NBA esta temporada: 88 millones de dólares. Un dolor de muelas para una directiva que ha cometido demasiados fallos en los últimos años. La decisión de Carmelo repercutirá directamente en el futuro de la franquicia, como es lógico. El salario del equipo el próximo año aumentará a 91 millones si 'Melo' se queda, así que no hay mucho margen de maniobra. Los 23 millones de Stoudamire son una losa tremenda sobre un equipo que necesita parches por todos los lados. Salvo que Dolan y compañía consigan colocar los contratos de Amare o Bargnani (12 millones), parece poco probable que haya grandes movimientos. Sin rondas de draft que utilizar, Carmelo es su única solución hasta que dichos contratos terminen.

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