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Inicio del juicio a Ecclestone, al que pueden caerle diez años

AS AS 23/04/2014 DPA
Photo © Proporcionado por AS Photo

El dueño de los derechos decomercialización de Fórmula 1, Bernie Ecclestone, se enfrentará apartir de mañana a la carrera más complicada de su vida: convencer aun jurado alemán de su inocencia en un caso millonario de corrupción.El patrón de la Fórmula 1 deberá interrumpir muchos de susviajes por todo el mundo para hacer escalas periódicas en Múnich,donde se enfrentará a los cargos de soborno a un funcionario públicoy de instigación al fraude agravado. La pena máxima a la que seexpone son diez años de cárcel.

El británico de 83 años está acusado de haber pagado 44 millonesde dólares al ex directivo del banco semipúblico BayernLB GerhardGribkowsky para conseguir la venta de los derechos de transmisión dela Fórmula 1 en posesión de la entidad al fondo inversor CVC. Laoperación habría garantizado a Ecclestone el control sobre la Fórmula1.

Un total de 26 vistas que se extenderán hasta septiembre estánprevistas en el proceso que comenzará mañana rodeado de máximaexpectación internacional.Ecclestone debe asistir a las audiencias, pero tiene autorizaciónde abandonar Múnich cuando no tengan lugar. "El juez fue muy amable.Debo estar unos pocos días en Múnich, lo que me permite seguirviajando a las competencias", señaló en una entrevista televisadahace pocos días en Alemania.

Ecclestone conoce ya al juez Peter Noll, ante el cual declaródurante dos días como testigo en el proceso al antiguo ejecutivobancario Gribkowsky a finales de 2011. Gribkowsky fue condenado a unapena de cárcel y es ahora el principal testigo contra Ecclestone.

Tras meses de silencio, Gribkowsky admitió ante el tribunal haberrecibido dinero de Ecclestone y fue sentenciado a mediados de 2012 aocho años y medio de cárcel. El juez Noll afirmó al leer la sentenciaque Ecclestone "lo había llevado a delinquir".

Ecclestone y Gribkowsky se conocieron cuando el banco alemánquería desprenderse de su participación mayoritaria en la serie deFórmula 1 en 2006. Gribkowsky era responsable del control de riesgosen el banco y su tarea era obtener el mejor precio por los derechosde transmisión.

Según la fiscalía, Ecclestone temía perder el poder de la Fórmula1 y pagó los 44 millones a Gribkowsky para que favoreciese a sucandidato preferido, el fondo inversor CVC son sede en Luxemburgo,algo que finalmente ocurrió.

Ecclestone, conocido por su tendencia a evitar gastos innecesariospese a su abultada fortuna, pagó a Gribkowsky con dinero del mismobanco alemán unos 41 millones de dólares de honorarios que le cobrópor tareas de asesoramiento para la venta de los derechos.

El patrón de la Fórmula 1 negó los cargos y asegura no habercometido ningún delito. Alega que en realidad fue extorsionado porGribkowsky con la amenaza de ser denunciado ante el fisco británicopor unas prácticas fiscales supuestamente dudosas.

Ecclestone se mostró ante todo fastidiado con el juicio. "Es sólouna parte muy pequeña de mi vida. Y no debería jugar un papelimportante. Pero en estos momentos me está costando mucho tiempo". Elbritánico espera aclarar todo y seguir a cargo de la Fórmula 1.

En caso de ser declarado culpable podría ser sentenciado hasta adiez años de cárcel. El fondo CVC al parecer desistirá de susservicios si es probada su culpabilidad.

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