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José Antonio Reyes: Va a ser una final muy bonita

Goal.com Goal.com 13/05/2014 Goal.com
Photo © Getty Images Photo

EXCLUSIVA

José Antonio Reyes (Sevilla, 1 de septiembre de 1983) se enfrenta a uno de los grandes retos de su carrera deportiva. Con 30 años y una dilatada carrera en España, Inglaterra y Portugal, el utrerano sueña con proclamarse campeón de la UEFA Europa League de la mano del equipo de sus amores, con el que debutó cuando apenas contaba con 16 años.

Mucho ha llovido desde que aquel futbolista de regate privilegiado al que apodaron “La Perla” impresionara a propios y extraños en la cantera de Nervión. Más tarde llegó el Arsenal, sus altibajos y una carrera que siempre ha hecho equilibrios entre la controversia y el talento.

Ahora, cuatro años y dos días después de alcanzar la gloria con el Atlético de Madrid en Hamburgo –derrotando al Fulham por 2-1 con un doblete de Diego Forlán-, Reyes tiene la posibilidad de sumar otro gran triunfo a nivel continental frente a su ex equipo, el Benfica.

“Estar en la final es lo que siempre estuvimos buscando”, explicó el centrocampista a Goal.

“Va a ser una final muy bonita. En un partido así, no importa cuál sea el equipo al que te enfrentes, porque todo es especial”.

Pese a que todas las apuestas hacían presagiar que la Juventus llegaría a la final que se celebrará en su propio estadio, el Benfica fue capaz de hacer saltar por los aires los pronósticos consiguiendo una sufrida victoria en Lisboa –gracias a los goles de Garay y Lima- que a la postre fue decisiva para la resolución de la eliminatoria.

“Yo he jugado allí. Es un equipo muy bueno y hay que respetarlo”, comentó el futbolista andaluz, que militó durante una temporada como cedido en el conjunto de las Águilas a las órdenes de Quique Sánchez Flores. Precisamente sus buenas actuaciones en Da Luz le sirvieron para regresar al Atlético de la mano del técnico madrileño.

El camino del Sevilla en esta Europa League no ha sido sencillo. El equipo hispalense eliminó con más apuros de los esperados al Maribor, superó a su eterno rival, el Betis, en una vibrante tanta de penaltis, remontó con autoridad ante el Oporto y fue capaz de dejar fuera de la competición al Valencia en semifinales con un tanto decisivo marcado por el camerunés Stéphane Mbia en el tiempo de descuento del partido de vuelta.

“Llegamos a Turín tras un partido de locos”, reconoció el propio Reyes, que sufrió junto a sus compañeros en Mestalla después de desperdiciar la renta de dos goles que habían obtenido los hombres de Unai Emery en el Ramón Sánchez Pizjuán.

Pese a los nervios, la tensión y un inicio de campaña complicado, ahora el Sevilla está dispuesto a olvidar todos los malos momentos y cerrar la temporada con un título que supondría el mayor éxito cosechado por el conjunto andaluz desde que se proclamara campeón de la Copa del Rey en 2010, precisamente ante el Atlético de Madrid. Jugadores, cuerpo técnico e hinchada se han conjurado para que Turín sea un recuerdo inolvidable en la historia nervionense.

“La afición es espectacular y se merecen que consigamos una victoria”, aseguró Reyes, que verá cómo más de 10.000 sevillistas estarán en las gradas del estadio para presenciar en directo el choque.

El Sevilla no llegaba a una final europea desde hacía siete años. En 2006 ganó su primer título de Copa de la UEFA ante el Middlesbrough, superando después al Barcelona en la final de la Supercopa de Europa, y en 2007 derrotó al Espanyol en Hampden Park en la tanda de penaltis.

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