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La conexión catarí de la Cultural, rival del Real Madrid

SPORTYOU SPORTYOU 26/10/2016 Iñaki Cano
La conexión catarí de la Cultural, rival del Real Madrid © Getty Images La conexión catarí de la Cultural, rival del Real Madrid

La Copa del Rey siempre ha tenido la generosidad de emparejar en sus primeras rondas a los grandes de la Liga con las llamadas ‘cenicientas’ del fútbol español. Este año, la suerte llamó a las puertas de la Cultural y Deportiva Leonesa, que las abrió de par en par y recibirá este miércoles al Real Madrid. El cruce se celebró por todo lo alto en León, así como en Catar, donde encontró la solución a sus problemas económicos. Tras coquetear peligrosamente con la desaparición, la Cultural se abrazó a un futuro esperanzador gracias a un ex árbitro de baloncesto -su director general, Felipe Llamazares- y al auspicio de la Academia Aspire, que posee más del 99% de las acciones del club.

Todo comenzó en 1998. Aquel año, el Príncipe heredero de Catar acudió al Mundial de Francia, que la anfitriona, liderada por Zinedine Zidane, gana en la final al Brasil de Ronaldo. La península asiática empieza a soñar con poder llevar algún día el Mundial a uno de los desiertos más ricos del mundo. Doce años después, el 2 de diciembre de 2010, el sueño se hace realidad cuando la FIFA concede a Catar la organización del Mundial 2022. Para llegar a ese momento, Catar necesitaba fabricar una Selección capaz de representar con dignidad a un estado en el que el fútbol, exagerando, sólo se veía por la televisión.

En 2002 ya habían comenzado las obras de la Academia Aspire, donde jóvenes de Catar y de otros países de Asia, África o Centroamérica podrían crecer futbolísticamente. Para ello se necesitaban formadores. El primero que contrataron fue Pep Guardiola, que además de ser embajador del estado catarí inauguró la academia en 2004. Después fue Raúl González y ahora, Xavi Hernández. Pero, para que los jugadores pudieran ser competitivos, tenían que abandonar el desierto. El KAS Eupen, equipo de la segunda división belga dirigido por el español 'Tintín' Márquez, fue elegido como laboratorio. El experimento terminó con el equipo en primera división y un 90% de jugadores no nacidos en Bélgica, porque la reglamentación así lo permite allí.

"Hay que hacer de este club una base sólida que permita traer a España a jugadores de la academia Aspire"

La Cultural es el banco de pruebas en España. La próxima semana, sin ir más lejos, recibirá a los primeros alumnos de la Academia Aspire. Los jóvenes se entrenarán con el primer equipo y competirán con el filial. Según el español Iván Bravo, ex del Real Madrid y director de la academia, en León la idea es distinta a la de Bélgica: “Hay que hacer de este club una base sólida con equipos, jugadores e instalaciones que permitan traer a España a jugadores de la Aspire para que crezcan y después decidan si quieren formar parte de la Selección de Catar”.

Castilla y León será este miércoles la capital de Catar. Muchos de sus dirigentes estarán en el palco del Reino de León presenciando el duelo entre el campeón de la Champions y la academia de fútbol más rica del mundo. En los seis años que restan para el Mundial 2022, Aspire pretende que alguno de los jugadores que representen a su selección haya jugado al menos en Segunda División con la Cultural, actualmente en Segunda B. También es prioritario el asentamiento del club, tanto para los cataríes como para Llamazares: “Tenemos todo a nuestro favor para hacerlo bien. Entrenadores, servicios médicos, psicólogos, instalaciones y un gran respaldo económico que nos permite hacer las cosas sin la necesidad imperiosa de ascender a Primera. Ahora necesitamos masa social que nos apoye y la visita del Real Madrid colaborará en hacer que la afición regrese al estadio”.

Llamazares y la Cultural, al igual que la academia madre, tienen otras obligaciones además de las deportivas: “Somos muy rigurosos en los gastos. Estamos obligados a ser unos caballeros deportivos. Tenemos prohibido en todos nuestros equipos protestar a los árbitros. Estamos obligados a mostrar una imagen edificante. A nuestros profesionales y a nuestros niños les debemos educar como personas primero y después como futbolistas”.

El duelo contra el Real Madrid no sólo será un partido de fútbol español. Si el resultado del partido de ida de dieciseisavos de final es apretado, el Santiago Bernabéu podría llenarse de emires del gas entrenándose con su equipo español para el Mundial del 2022... sin olvidar a los tradicionales aficionados de la Cultural y Deportiva Leonesa.

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