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Las ocho vidas de Javier Clemente

SPORTYOU SPORTYOU 12/10/2016 Miguel Gutiérrez
Las ocho vidas de Javier Clemente © Getty Images Las ocho vidas de Javier Clemente

Del reducido club de entrenadores campeones de Liga, sólo cinco dirigirán a sus equipos el próximo fin de semana: Rafa Benítez (Newcastle), Pep Guardiola (Manchester City), José Mourinho (Manchester United), Diego Pablo Simeone (Atlético de Madrid) y Luis Enrique (FC Barcelona). El sexto acaba de perder su trabajo, o eso parece. Javier Clemente, el decano de este club tan restringido (su Athletic se coronó como mejor de Primera División en 1983 y 1984), ha sido destituido como seleccionador de Libia, según rezan los despachos de agencia datados en Trípoli. Sin embargo, él aún no se da por enterado. "Que yo sepa, a esta hora sigo siendo seleccionador", dijo el domingo en la Cadena Ser con la voz algo ronca: "Cuando se pierde, se grita más que cuando se gana".

Tras la goleada (4-0) encajada ante Congo, el presidente de la federación libia le hizo llegar un mensaje a través del delegado: "Seguramente", no seguirá tras el próximo partido, en noviembre contra Túnez. Buen momento para un cambio, ya que la fase de clasificación no se reanuda hasta agosto. En todo caso, Clemente desconfía de que sea una decisión firme. Según cuenta, no es la primera vez que le ocurre. Para explicarlo, apela a una idiosincrasia distinta, difícil de comprender para el ciudadano español, y recuerda que la guerra ha hecho mella en Libia y su federación de fútbol. "Me gusta entrenar. También me gusta lo que gano, pero fundamentalmente entrenar. Llevo un año y medio sin cobrar, no es el dinero lo que me vuelve loco".

41 años entrenando

Retirado del fútbol de forma prematura por una lesión, Clemente lleva casi toda su vida sentado en un banquillo. A sus 66 años, lleva 41 entrenando. En el fútbol de élite ha dirigido a cuatro selecciones y diez clubes, algunos de ellos hasta en tres etapas, como Espanyol y Athletic. También ha pasado por Atlético de Madrid, Real Betis, Real Sociedad, Tenerife, Real Murcia, Real Valladolid y Sporting de Gijón; fuera de España, ha entrenado al Olympique de Marsella, además de a las selecciones de Serbia, Camerún y Libia. Y por supuesto, también fue seleccionador español entre 1992 y 1998, su época de mayor exposición y desgaste. Era la época en la que al jugar al golf, su otra gran pasión, fantaseaba con estar golpeando la cabeza de algún periodista en lugar de la pelota. Según cree, sus roces con la prensa son el mayor hándicap para encontrar equipo en España. "Es difícil que me llamen, salvo algún equipo que esté muy abajo. A principio de temporada lo normal es que no me llamen, porque hay jóvenes pegando fuerte y mi aureola de prensa no es muy... beneplácita, y muchos se asustan. Algún equipo que esté muerto sí dice: 'Vamos a traer a este', porque ya no les importa". Pese a todo, no se lo pensaría mucho si recibe una oferta de la Liga: "Aceptaría seguro", zanja. Cuando parece que ha agotado sus vidas, Clemente siempre sorprende sacando una más. Ya va por la octava, por lo menos.

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