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Leicester City: ¿de campeón al descenso?

Logotipo de SPORTYOU SPORTYOU 10/12/2016 Juan Antonio Lopesino
Leicester City: ¿de campeón al descenso? © Getty Images Leicester City: ¿de campeón al descenso?

El Leicester City, campeón de la última edición de la Premier League, puede caer a puestos de descenso este fin de semana si pierde ante el Manchester City y Sunderland y Hull City -el primero juega en Swansea y el segundo recibe al Crystal Palace- ganan sus partidos. El conjunto de Claudio Ranieri atraviesa una horrible racha de cinco jornadas sin conocer la victoria y ha caído de forma alarmante en la clasificación. Tras 14 jornadas suma sólo 13 puntos, mientras que el año pasado a estas alturas acumulaba 29.

Los 'Foxes' sufren numerosos problemas. Uno de ellos es que la mayoría de sus estrellas rinde muy por debajo del nivel que mostró el año pasado. Si Jamie Vardy anotó 24 goles, en esta edición sólo ha visto puerta dos veces y la última se remonta al 10 de septiembre. Su técnico asegura que el internacional inglés trabaja como siempre, pero los tantos no llegan.

Riyad Mahrez está mucho más controlado por cada uno de los rivales y, aunque a veces deja destellos de un enorme talento, puede pasar desapercibido durante tramos muy prolongados de juego. Además, ya ha sido sustituido en cinco ocasiones. Los partidos se le hacen demasiado largos con el desgaste de la Champions League, el torneo donde el equipo sí ha rendido al nivel de hace unos meses hasta terminar como líder de su grupo, aunque sea a costa de un esfuerzo que se deja notar en liga.

Para el duelo ante el Manchester City no estará disponible otro de los pilares del equipo, Danny Drinkwater, que fue sancionado con tres partidos por propinar un codazo a Behrami y cumplirá uno de ellos ante el equipo de Guardiola.

Por otro lado, los fichajes que realizó en verano el equipo no han funcionado como se esperaba. Zieler en portería no ha alcanzado el nivel soberbio de Schmeichel, muy seguro a lo largo de toda la temporada pasada; Mendy llegó como sustituto de Kanté pero sufrió una grave lesión en agosto y sólo ha jugado un partido, aunque se espera que pronto vuelva a pisar el terreno de juego. Kapustka llegó como un jugador muy prometedor para jugar en los costados, pero aún no se ha adaptado al fútbol inglés, según afirmó Ranieri. El único que ha rendido de forma aceptable ha sido Slimani, autor de cuatro goles en Premier y un esfuerzo enorme en cada acción del juego.

Sin embargo, el mayor problema del equipo aparece en el sistema defensivo. Si el año pasado prácticamente resultaba imposible hacerle un gol al equipo cuando replegaba, en esta Premier League ya han encajado 24. Muchos de ellos a balón parado, uno de los puntos más fuertes del equipo cuando se alzó con el trofeo de liga. Huth y Morgan están lejos de su mejor nivel y la seguridad que ofrecían se ha perdido a base de fallos constantes de marcaje y concentración.

Algunas voces son pesimistas con el devenir del equipo, que ahora no tiene otro objetivo más que alejarse de los puestos de abajo para no sufrir a final de temporada y soñar con una actuación mejor en Champions, donde esperan dar más alegrías a la afición del King Power Stadium desde los octavos de final.

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