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Leicester, la ciudad detrás del milagro

SPORTYOU SPORTYOU 02/05/2016
Leicester, la ciudad detrás del milagro © Getty Images Leicester, la ciudad detrás del milagro

El éxito del Leicester City ha provocado que a cualquier aficionado al fútbol le suenen los nombres de Mahrez, Vardy o Kante. Pero también ha situado en el mapa a una ciudad que de no haber sido por el espectacular e inesperado rendimiento del equipo entrenado por Claudio Ranieri, hoy en día seguiría "escondida" en el centro de Inglaterra. Simon Kuper, conocido escritor británico que suele enfocar sus trabajos deportivos "desde un punto de vista antropológico", ha escrito para FT Magazine un extenso texto sobre Leicester y sus habitantes.

El Leicester City fue fundado en 1884, conocido como "The Foxes" -los zorros- debido a la tradicional caza del zorro llevada en la ciudad. En su larga historia su mejor posición en la tabla fue un segundo puesto obtenido en 1929, y a comienzos de esta temporada que ganasen el título se pagaba 5.000 a 1. Es decir, un club deportivo totalmente alejado del éxito de los otros grandes ingleses, algo que puede trasladarse a la ciudad y su estilo de vida.

Leicester está en Midlands, una región del centro de Inglaterra, y solo la mitad de sus 330.000 habitantes son blancos británicos, lo que la convierte en la ciudad con mayor diversidad de Gran Bretaña fuera de Londres. La convivencia entre los diferentes grupos étnicos provoca que en términos políticos se hable del "modelo Leicester", según asegura Kuper.

Para el periodista, lo sorprendente después de dar un paseo por la ciudad es que no se vea en cada rincón el azul y blanco de su club de fútbol. "Si el Newcastle liderase la tabla a seis jornadas del final, más de la mitad de los balcones estarían cubiertos de blanco y negro". La explicación es sencilla: "El color de la ciudad no es el azul, sino el blanco, negro o marrón de las caras de sus ciudadanos". Según un estudio de la Universidad de Manchester, Leicester es una de las tres ciudades inglesas -junto a Slough y Luton- donde no hay un grupo étnico mayoritario.

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Polacos, ucranianos, pakistaníes, indios... la posguerra hizo llegar a muchísimos inmigrantes a la ciudad, hasta el punto de que a mediados de los 70 el ayuntamiento de Liecester llegó a anunciarse en medios de Uganda para advertir que los servicios sociales, médicos y educativos estaban saturados. En cualquier caso siguió llegando gente a la ciudad, y se dice que una "fábula" contaba que "dos años después de llegar a Leicester, uno ya era millonario".

La fácil integración de los extranjeros, dice Kuper, se pudo deber a que -a diferencia de otras ciudades del norte- no había "un grupo blanco" que se opusiera a ella. Según la Escuela Económica de Londres, Narborough Road es la calle más multicultural de Gran Bretaña, donde hasta 22 nacionalidades conviven en sus diferentes negocios. Kuper dice que una base de su éxito comercial es "copiar algunos modelos del vecino y viceversa".

Esta diversidad también se ve reflejada entre los hinchas de un Leicester City que ni siquiera puede ser considerado como la primera institución deportiva de la ciudad. Los equipos de rugby, baloncesto o cricket -deporte muy popular entre la comunidad india- siempre han llamado más la atención. Además, el Leicester City siempre ha sido "ninguneado" por los demás. Un buen ejemplo es "¿quién es su gran rival?". Los hinchas dicen que el Notingham Forest, pero estos están mucho más pendientes del Derby County.

Aunque la gran base de fans del club es de mayoría blanca, Williams, fundador del grupo "Foxes Against Racism" (Zorros contra el racismo) asegura que en la actualidad un 10% de los hinchas del club están representados por minorías étnicas, lo que le convierte -por debajo del Arsenal, con el condicionante de que este tiene su sede en Londres-, en el club con mayor diversidad entre su hinchada de toda Inglaterra.

Kuper asegura que el éxito del club ha representado también un modelo a nivel social y de integración, que ha invitado a sus ciudadanos a alcanzar sus metas sirviendo como ejemplo, y que por supuesto ha traído el interés del extranjero sobre la historia y presente de la ciudad. No cabe duda de que los Mahrez, Kanté, Okazaki, Vardy y Ranieri han hecho más que ganar la Premier League.

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