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Los 300 GPs de Jenson Button, el piloto de F1 que corre triatlones

SPORTYOU SPORTYOU 02/10/2016 David Sánchez de Castro
Los 300 GPs de Jenson Button, el piloto de F1 que corre triatlones © Getty Images Los 300 GPs de Jenson Button, el piloto de F1 que corre triatlones

Jenson Button ya tiene fecha de caducidad en la Fórmula 1. El piloto más veterano de la actual parrilla alcanza en Malasia la cifra redonda de 300 carreras y, salvo contratiempo, cumplirá los 305 GPs antes de retirarse progresivamente de la máxima competición para dedicarse a sus quehaceres. Dejará momentos memorables, tanto dentro como fuera de la pista, y se convertirá en el tercer corredor con más carreras en el Gran Circo, tras Rubens Barrichello y Michael Schumacher.

La gran esperanza británica de la Fórmula 1 hasta la llegada de Lewis Hamilton nunca cumplió las expectativas. Comenzó en Williams, y muy pronto se metió bajo el paraguas de Flavio Briatore, que vio en él a un corredor de futuro. Por aquellas era un veinteañero, vividor y bastante exitoso con las mujeres. De hecho eso fue lo que estuvo a punto de sacarle del Gran Circo, con episodios que más se acercan a las páginas del papel couché que las deportivas.

En su primer año en Benetton, 2001, compartió parrilla con el que será su último compañero en Fórmula 1, Fernando Alonso, con quien volvería a cruzar sus caminos 1 años después. Sus primeros grandes éxitos no llegaron hasta 2004. BAR Honda fue el ejemplo de escudería del quiero y no puedo, y de hecho su primera victoria fue en 2006, en aquel caótico GP de Hungría en el que compartió podio por primera y única vez con Pedro de la Rosa. Los años en la Fórmula 1 se le iban escapando a Button hasta que, avatares del destino, se encontró atrapado en la que sería su jaula de oro.

El título con BrawnGP

En diciembre de 2008, para sorpresa de todo el paddock, Honda anunció que dejaba la Fórmula 1 y el equipo quedaba en manos de Ross Brawn. Jenson Button (que tuvo que renunciar al 50% de su sueldo) y Rubens Barrichello se veían obligados a quedarse en un equipo que no tenía ni un patrocinador, que ni siquiera aspiraba a acabar la temporada... y que acabó siendo la gran sorpresa de las últimas décadas. Brawn, ávido de éxitos desde su salida de Ferrari en 2007, encontró el recoveco perfecto en la normativa de la Fórmula 1 y gracias a los famosos dobles difusores.

El BrawnGP BGP001 debutó en Silverstone, en mojado y sin más compañía que los pocos ingenieros que se quedaron tras la espantada de Honda. Pero Ross Brawn sonreía: sus movimientos en los despachos y su particular interpretación de la normativa habían convencido a la FIA de que el coche era legal, así que Button y Barrichello pudieron competir... y arrasar. Ganó seis de las primeras siete carreras de 2009, hasta que los responsables de la Fórmula 1 se echaron atrás y declararon ilícito el doble difusor. Ya era tarde: Button había logrado tal ventaja que, cuando llegó el GP de Brasil de ese año ya era campeón del mundo.

Jenson Button, campeón con Brawn © Proporcionado por Sportyou Jenson Button, campeón con Brawn

Hombre McLaren

Con el título en la mano dio el salto, por fin, a un equipo de garantías y sin dudas: McLaren. Formó pareja con Lewis Hamilton, en la que ha sido la última pareja 100% británica en la Fórmula 1. Con el hoy gran dominador de la Fórmula 1 se las tuvo de todos los colores, especialmente cuando en 2011 se convirtieron en alternativa por el título a Sebastian Vettel y Red Bull. Pero McLaren ya había comenzado su progresiva e imparable decadencia.

"Jenson Button ha sido mi mejor compañero de equipo" Fernando Alonso

El regreso de Honda a McLaren en 2015 trajo consigo a viejos conocidos de Button, pero le ha pillado demasiado cansado para volver a pelear desde abajo. Ya estuvo a punto de dejarlo en 2014, otra vez en 2015 y de 2016 no ha pasado. Se va con el amargor de no haber logrado algo más, pero se va feliz. Nunca levantó la voz más de lo necesario, y cuando lo hizo, fue porque llevaba razón. Que se lo digan a Lewis Hamilton que, pese a todo, es uno de sus grandes amigos en el paddock. Con Fernando Alonso ha conseguido una complicidad única, que se ha notado en la pista y en el equipo, pese a que ambos han estado mucho más lejos de la cabeza de lo que hubieran deseado.

5 frases de crack de Jenson Button

"Lo siento, muchachos, pero de la emoción no me salía el pis para el control antidoping y me he tenido que beber unas cervezas". Jenson Button, en los test de pretemporada en Montmeló de 2015 tras superar por primera vez las 100 vueltas en una jornada, llegó una hora tarde a la rueda de prensa con los periodistas.

"Me encanta la bici, correr y nadar. Desde hace años compito regularmente en triatlones, con lo que no veo el entrenamiento físico como una pelea más. Para mí, los triatlones son algo que se había reducido a mí y a mi estado de forma. Ahora, me gusta mucho sentir el dolor de perseguir a alguien en un triatlón. Es un poco como perseguir a Nico Rosberg en las últimas vueltas de Silverstone: te hace sentir vivo". Button es un gran aficionado al triatlón, y organiza uno cada año cuyos beneficios se destinan a causas benéficas.

Button se retira con 15 victorias, 8 podios y un campeonato

"Cuando me retire, sé que nunca seré capaz de reemplazar la sensación que tengo cuando estoy al volante de un Fórmula 1". Su retirada no será de forma brusca, sino que primero ejercerá de probador y embajador mientras lo compagina con otras categorías.

"Mi padre lo hizo todo por mi. Era alucinante". John Button, padre de Jenson, fue piloto de rallycross en los años 70 y siempre acompañó al piloto en sus carreras. Conocido en el paddock como 'papá Pitufo', su repentina muerte de un imfarto en enero de 2014 fue un duro mazazo para el piloto, del que admite que aún no se ha recuperado del todo.

"Ser piloto de McLaren, uno de los equipos más grandes del mundo y con mucha historia, no es un papel nada fácil, y además estará junto a Fernando Alonso. Lo va a tener complicado". Jenson Button deja su asiento a Stoffel Vandoorne, la joven promesa belga que buscará hacer sombra a Alonso en 2017.

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