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Mundial 2014: "Lo de España es algo más que un ciclo", afirma Valdano

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 16/05/2014 EFE
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Tras toda una vida vinculado al mundo del fútbol y después de haber levantado la Copa del Mundo de 1986, su análisis de lo que se puede esperar del Mundial de Brasil se antoja indispensable. Valdano disecciona a algunas de las principales selecciones que se postulan como firmes candidatas a alzarse con la Copa.

A menos de un mes para que empiece el Mundial, ¿ve a Brasil preparada para organizar un evento de tal magnitud?

Hay que medirlo desde una dimensión no puramente económica. Para muy pocos países del mundo el fútbol significa tanto como para un brasileño. Yo creo que todo aquello que atañe a lo estrictamente futbolístico estará en orden. Ahora, quizás, tratándose de un país tan grande y con déficit de infraestructuras importantes, sí que habrá problemas de comunicación. No sé si los hoteles darán abasto y hasta qué punto habrá un control sobre los precios.

Tras la contundente derrota sufrida ante la Canarinha en la final de la Copa Confederaciones, muchos hablan de un fin de ciclo en La Roja. ¿Cree que es así?

No. Las divisiones sub-21 y sub-19 hablan de que lo de España es algo más que un ciclo, que es algo más que un capricho generacional. Hay un estilo de fondo. Las escuelas se están respetando y eso le va a dar a España continuidad en términos competitivos. Xavi es irreproducible, pero creo que España va a seguir teniendo protagonismo. Eso no hace obligatorio ser campeón del mundo; pero creo que el golpe de autoestima de Sudáfrica pondrá a las nuevas generaciones ante un desafío.

¿Entiende la decisión de Del Bosque de seguir contando con Casillas pese a los pocos minutos que ha jugado esta temporada?

Me resulta mucho más difícil explicarme la suplencia de Casillas en el Real Madrid, que su titularidad en el próximo Mundial. Su carisma, su madurez y su personalidad, yo diría que son imprescindibles. Tiene fama de hombre de suerte. Yo creo que eso es un calificativo mezquino de un país muy resistente al éxito de las personas. Los golpes de suerte son excepcionales. Cuando uno lo convierte en parte de la normalidad es que tiene un talento superior que no sabemos reconocer.

Otro nombre propio estos días es el de Arbeloa que no ha sido incluido en la preselección. ¿Usted cree que se debe únicamente a su estado de forma?

Desde el último Mundial aparecieron Azpilikueta, Juanfran y Carvajal. Cuando uno está al frente de un gran club, o de una gran selección, y tiene deudas afectivas con jugadores que tienen una trayectoria intachable, se suelen tomar decisiones contra esos jugadores dos o tres años tarde. Porque el exceso de respeto hace que uno piense mucho en la justicia del relevo. Por eso creo que Del Bosque ha tomado una decisión valiente y, conociéndole, no creo que haya ninguna otra consideración que se anteponga a lo futbolístico.

En los últimos años, Argentina parece haber dado un paso atrás en sus aspiraciones. Si el equipo por fin se encuentra, ¿cree que tiene posibilidades de ganar el torneo?

Un equipo que tiene a Messi entre los 23 convocados no puede no ser candidato. Argentina se ha alejado de sí misma porque se ha olvidado de la pelota, que fue nuestra gran obsesión durante cien años. Creo que nos hemos ido alejando de Menotti, que era el que mejor reflejaba la cultura futbolística del país y eso nos está condenando.

¿Qué le pasa a Messi cuando juega con la selección? ¿son los compañeros, le puede la presión, los medios exageran...?

En Argentina esa batalla ya la ganó. Y la sospecha inicial hacia su rendimiento, que fue más un juego periodístico que un sentimiento popular, ya está despejada. Messi es víctima de sus expectativas. Las lesiones y un perseguidor implacable, que es Cristiano Ronaldo, han debilitado esa condición de superhéroe que tenía. Pero seguimos hablando del primer genio del siglo XXI.

Y en la portería, muchos aficionados reclaman la presencia de Willy Caballero; ¿comprende la fidelidad que Sabella profesa a sus tres arqueros habituales?

He sido testigo de la gran campaña de Caballero, que además está mostrando un nivel creciente desde que llegó al Málaga. Tengo una altísima consideración de Caballero y, como yo creo en el mérito, me apena que no haya obtenido premio. Pero siempre habrá un criterio de fondo, que en una ocasiones se puede explicar públicamente y otras ocasiones, no.

Una de las grandes favoritas es la anfitriona y reciente campeona de la Copa Confederaciones, Brasil. Sin embargo, ya no es esa selección que antaño enamoraba...

La presión de un Mundial no es la misma que la de la Copa Confederaciones. Brasil es una selección potente, de tracción trasera. Arriba tiene un único jugador que es coherente con la imagen histórica que tenemos de Brasil, que es Neymar. Se trata de una selección que interrumpe mucho el juego. Durante la Confederaciones hizo más de 25 faltas por partido y disfrutó de cierta complacencia arbitral.

¿Ve a Neymar preparado para ser el líder que la Canarinha necesita?

No, no tiene edad para líder todavía. Ni a las personalidades más fuertes las he visto ejercer un liderazgo antes de los 25 ó 26 años. Pero bueno, es un jugador que tiene una conexión emocional muy fuerte con el público. Y eso sí que puede favorecer a Brasil.

En los últimos meses se ha escrito mucho sobre la decisión de Diego Costa. ¿Entiende su elección?

Costa se ganó en la cancha una oportunidad. La decisión, seguramente, tendrá un componente emocional y otro racional. Habrá visto más posibilidades de ser titular con la selección española que con la brasileña; que, por cierto, le dio menos oportunidades de las que mereció.

¿Quién cree que parte como favorita para llevarse el Mundial?

Brasil. Además de la presión del local, va a tener que sobrellevar la presión del favorito.

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