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Nishikori, tras los pasos de Chang

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 27/04/2014 Lluís Carles Pérez
© Image MundoDeportivo.com

Michael Chang fue rookie del año 1988 y, veinte años después, en 2008, lo fue Kei Nishikori, su discípulo desde enero pasado. Es una de varias coincidencias entre la estrella asiática del pasado y del presente. El japonés, de 1,78 m, es bajito y peleón como su nuevo maestro, un estadounidense de origen chino que llegó al nº 2 mundial y ganó 34 títulos, entre ellos Roland Garros'89 con 17 años. Se conocieron en un partido benéfico de 2011 en Tokio a favor de las víctimas del terremoto.

"Tenemos muchas cosas en común. En la historia del tenis apenas hay tenistas asiáticos que hayan destacado y creo que los dos tenemos la misma mentalidad. Yo puedo ayudarle con mi experiencia", comentó Chang al diario del torneo. "Es perfecto tener al lado a Chang, que conoce todas las claves de la tierra. Con él he mejorado mucho mentalmente y en el sentido estratégico", admite Nishikori, formado desde los 14 años en la escuela americana de Nick Bollettieri, donde prima la fuerza por encima de la maña y recaló apadrinado por el ejecutivo de Sony Masaaki Morita. Sus cuatro títulos son de momento en pistas duras.

Kei es un ídolo de masas en Japón, tras España el segundo país que más visita la web del Godó. "Cuando voy a Japón es una locura", concede él. "Estoy muy contento de que me sigan aquí muchos aficionados de mi país. A todos los japoneses nos encanta Barcelona, también a mí. Ya vine dos veces a torneos junior y me encanta jugar este torneo. Recuerdo la visita a la Sagrada Familia del año pasado. Y me encanta la comida, sobre todo la paella", explicó.

Operación de codo

Una operación en el codo derecho cortó su progresión en agosto de 2009: acabó la temporada hundido en el nº 420 mundial. Recuperó 322 posiciones en 2010 (98º) y, desde 2011, se ha asentado en el top-30, de momento con un 11º lugar como mejor ranking. Pertenece a la nueva hornada de jóvenes con hechuras de top-10 –el propio Nadal le coloca ahí en un futuro– y está rompiendo todos los récords históricos del tenis japonés. "Es el mejor jugador de toda la historia de Japón", ratifica Chang.

"Ahora estoy con más confianza", asegura el nipón, en la final tras superar la lesión de ingle que le impidió disputar ante Djokovic las semifinales del Masters 1.000 de Miami, ronda que alcanzó tras batir a Dimitrov, Ferrer y Federer, muestra de su categoría. Kei sigue ahora los consejos y pasos de Chang. Va por buen camino

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