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Playoffs NBA: Serge Ibaka y Marc Gasol vuelven a verse las caras

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 17/04/2014 Xavier Díez

Los caminos de Serge Ibaka y Marc Gasol vuleven a cruzarse en los playoffs. Oklahoma City Thunder y Memphis Grizzlies se enfrentarán en uno de los emparejamientos más atractivos de la primera ronda. Los Thunder, segundos del Oeste, contarán con la ventaja de campo a su favor en una serie que se ha convertido en un clásico de la conferencia en las últimas temporadas. 

Será la tercera vez que ambos equipos se midan en los playoffs. En las dos ocasiones anteriores, Thunder y Grizzlies se vieron las caras en la semifinal de conferencia, con el factor pista siempre favorable a los primeros. En 2011, Kevin Durant y los suyos tuvieron que sudar de lo lindo para apear a los Grizzlies en una serie épica que se alargó hasta el séptimo y definitivo partido. Los de Tennessee se tomaron la revancha en 2013 cuando pasaron por encima de su rival (4-1) a pesar de no ser favoritos.

No pueden fiarse los hombres de Scott Books de unos Grizzlies que llegan a la post temporada en el mejor momento del año. Dave Joerger tomó el relevo de Lionel Hollins en el banquillo de un equipo que el curso anterior fue finalista en el Oeste. Si ya de por sí la adaptación a un nuevo sistema no es sencillo, Memphis tuvo que superar otro contratiempo. A finales de noviembre, Marc Gasol sufrió un esguince de rodilla que le mantuvo siete semanas apartado de las pistas.

Una vez recuperado Gasol, los 'ositos' fueron dando con la fórmula y su balance tras el parón del All Star ha sido de 21 victorias por 9 derrotas. Los Grizzlies han acabado la fase regular con 5 triunfos seguidos y llegan a los playoffs con la moral a tope y la enfermería vacía (a excepción de Pondexter). 

Los Thunder, por su parte, confían en que Kevin Durant mantenga el nivel de toda la temporada. 'Durantula' se echó el equipo a la espalda tras la lesión de Russell Westbrook, que tuvo al base 27 partidos seguidos en el dique seco. Lejos de esconderse, KD ofreció su mejor versión y mantuvo a los Thunder con el segundo mejor balance de la liga.

Durant ha completado el mejor curso de su carrera y llega a los playoffs con hambre de anillo. Máximo anotador de la liga con un promedio de 31 puntos por partido, el alero de los Thunder es el principal candidato a hacerse con el MVP de la temporada. 

Serge Ibaka, por su parte, forma parte de la batería de hombres interiores con los que cuenta Scott Brooks para frenar la dupla Randolph-Gasol, el mayor peligro de los Grizzlies. El ala-pívot nacionalizado español, junto a Kendrick Perkins, Nick Collison y Steven Adams serán los encargados de limitar la producción ofensiva de una de las mejores parejas interiores de la liga. 

Los Thunder han dominado los enfrentamientos de esta temporada (3-1) y confían en haber aprendido la lección para no verse de nuevo sorprendidos por unos Grizzlies que no tienen nada que perder. El duelo está servido.

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