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Purito: "Me merezco ganar una Gran Vuelta"

Marca Marca 07/05/2014 marca.com

Joaquín 'Purito' Rodríguez (12 de mayo de 1979, Barcelona) se reencuentra con el Giro de Italia, una carrera que perdió en 2012 por sólo 16 segundos de diferencia con Ryder Hesjedal tras la crono de Milán en la última jornada. Olvidado aquello, este incombustible ciclista catalán regresa al país de la bota donde vuelve a ser uno de los grandes favoritos. Recuperado de sus caídas en la Amstel y Flecha Valona, el del Katusha afronta tranquilo y muy motivado el gran reto de su vida: conquistar, por fin, su primera gran vuelta.

PREGUNTA: Antes de nada, ¿cómo se encuentra tras las caídas sufridas en las Ardenas? ¿Ninguna molestia?
RESPUESTA: Bien, ni tan mal. Es verdad que cuando estuve allí me costó bastante la recuperación pero ya han pasado un par de semanas y me encuentro mejor. En aquellas Clásicas me notaba que no estaba al cien por cien, iba forzado y levanté el pie pensando en el Giro y en descansar.

P: Tenía muchas esperanzas puestas en esas Clásicas. El mazazo sería grande...
R:
Sí, me encantan esas carreras, son las que más me gustan y fue una pena. Y creo que también por eso levanté el pie, porque veía que no estaba para luchar por la victoria y fue un poco de frustración después de haber trabajado tanto.

P: Su preferida siempre fue la Lieja-Bastoña-Lieja y la espina por ganarla sigue ahí. ¿Cree que le quedan aún muchos años por poder ganarla?
R:
Eso espero, que tenga más oportunidades de poder llevármela. Aunque tenga el monumento de Lombardia, Lieja es una carrera a la que tengo mucho cariño. He dado un par de veces al palo y espero que algún año me toque.

P: Y ya pensando en el Giro, ¿cómo ha afrontado los últimos días antes de la carrera?
R:
Con un poco de descanso. Es una carrera muy dura y por eso he preferido levantar un poco el pie para recuperarme también de las caídas. También lo he hecho para coger muchas ganas de bici.

P: Este año ha empezado suave y poco a poco se ha ido metiendo en competición pensando en el gran objetivo que es el Giro. Estas cosas también las da la madurez, ¿no?
R
: Sí, es cierto. Ya nos conocemos más a nosotros mismos y nos centramos más en los objetivos porque te das cuenta de que no te hace falta estar tan bien en según qué carreras. Este año nos hemos centrado mucho en las Clásicas y sobre todo en el Giro. Las Clásicas no salieron bien por las caídas, que es a lo que estamos expuestos. Pero el trabajo está bien hecho y de cara al Giro llegamos bien.

P: Ya en la Volta se le vio muy fuerte con aquella victoria en la Molina superando a Contador, Quintana o Froome. ¿Su nivel ahora mismo es aquel o su pico de forma todavía no ha llegado?
R:
Llego parecido. Sabía que en Catalunya iba a estar bien y luchando por la victoria, aunque no tan bien. Allí estaba al cien por cien del momento en que debía estar y ahora estoy a tope para el momento en el que estoy, quizás un pasito por delante. Pero rivales como Quintana, que será de los que más guerra dé, también estarán seguramente como yo.

P: Precisamente Quintana está junto a usted como grandes aspirantes al triunfo. ¿Cómo afronta un máximo favorito las horas previas de una gran vuelta donde todas las miradas están puestas sobre uno?
R:
Si te digo la verdad, con mucha tranquilidad porque ya no es sólo que yo sea favorito, el equipo también. Cuando llegué a Katusha en 2010 y salíamos a una gran vuelta para disputarla, se nos hacía grande, costaba mucho. Ahora, con los años, noto que incluso los compañeros tienen también más confianza en ellos mismos, saben cuál es su sitio y cuál va a ser su trabajo y todo eso a uno mismo le da también mucha tranquilidad. Si llamas a cualquiera de ellos, seguro que se saben el recorrido incluso mejor que yo.

P: Además de Quintana, en las apuestas también hay otros muchos favoritos...
R:
Yo creo que Cadel Evans va a ser el corredor más compicado. Se le ha visto fortísimo en el Trentino. Era el Evans de otros años y va a ser muy peligroso porque además el recorrido le va muy bien. A Quintana no le hemos vuelto a correr desde Catalunya, donde estaba muy bien aunque no sé cómo llegará aquí. Pero hay más. Pozzovivo también es otro con el que cuento después de haberle visto bien en las Clásicas. Y Urán, al que se vio muy fuerte en la crono de Romandía, o Scarponi, entre otros. Va a ser un Giro complicado.

P: ¿Osea que ve más peligroso a Evans que a Quintana?
R:
No más peligroso, pero sí a la par. Al principio veía a Quintana como único corredor capaz de controlar la carrera y ahora creo que Evans se ha puesto a su nivel.

P: En el Giro siempre suele haber algún invitado inesperado para la general, ¿quién cree que puede ser una de las revelaciones de esta edición?
R:
El año pasado Fabio Aru ya hizo un grandísimo Giro trabajando para Nibali. Este año irá un poco más por libre y puede ser uno de los que esté en la pelea. Aunque después de los del año pasado, no creo que sea un corredor al que se le dejen demasiadas oportunidades. Y también está el polaco Majka, que también ha hecho sus cosas. Ya sabemos quiénes son y que no se les puede dejar mucho tiempo porque algunos ya han hecho incluso un top 10 en una grande y siguen creciendo.

P: En cuanto al recorrido, en 2012 perdió el Giro por apenas 16 segundos debido a la contrarreloj final donde Hesjedal le arrebató el triunfo. Este año hay tres contrarrelojes, ¿cree que será tan decisivas o más que la montaña?
R:
Lo de este año es diferente. Hay más crono empezando con la de por equipos que no nos va mal porque tenemos un gran equipo. También está la de Barolo, que según me han dicho es bastante dura con bastantes repechos. No es como la de Milán que se hacía el último día en aquel año. Y por último la cronoescalada, donde creo que tengo más que ganar que perder.

P: Por lo tanto, el primer objetivo será preparar a conciencia esa crono por equipos en Belfast...
R:
Sin duda. Si te fijas, los últimos años están siendo claves porque entre los favoritos casi se pierde más en las de por equipos que en las individuales. Tenemos que estar muy centrados para que no nos salga un mal día y estar delante, porque ponerte por encima de un rival directo te sirve luego para defender y no atacar. Y eso al final lo notas.

P: También habrá nueve finales en alto. ¿Podría decirse que es un Giro hecho a su medida y en el que más posibilidades tiene?
R:
Es un Giro bonito porque son finales muy duros y también habrá alguno nervioso que también va muy bien. Estamos con muchas ganas. El equipo está muy motivado y queremos que empiece ya y que no cometamos ningún fallo e intentar ganar ya una grande porque creo que me la merezco.

P: Una grande que se le ha resistido por poco en los últimos años con podios en Giro, Tour y Vuelta. El próximo lunes cumplirá 35 años, ¿es esta temporada su última oportunidad de poder subir por fin a lo más alto del podio?
R:
La última oportunidad la tengo que ver yo mismo. Y llegará cuando no esté motivado, cuando no tenga esa rabia interior de ver ganar a un rival directo o cuando no tenga ganas de entrenar. Los resultados no tienen por qué decirme si seguir más años o menos, tengo que ser yo mismo el día que diga que ya basta porque ya no siento lo mismo.

Motivado en la salida del Giro de Italia © Motivado en la salida del Giro de Italia Motivado en la salida del Giro de Italia

P: Aunque los jóvenes vengan pegando fuerte...
R:
Es como todo. Una generación acaba y otra empieza, pero eso es lo bonito de este deporte. La lástima es que no tengamos ningún español que hoy por hoy no esté a la altura de corredores como Quintana, Kwiatkowski, Betancur, Majka,... Tenemos a Mikel Nieve, que quizás es al que más posibilidades se le ve en las grandes vueltas. Pero que ganen los jóvenes, si te digo la verdad, me hace más ilusión que gane uno de ellos que no uno de mis rivales directos.

P: Todos hablan del temible Zoncolán de la penúltima jornada. ¿Hay algún otro que considere clave para el triunfo final y que tenga señalado en rojo en su calendario?
R:
Creo que claves van a ser todos los días porque ya las tres primeras etapas que tenemos en Irlanda van a ser muy difíciles y algún final en alto un poco 'ratonero' la primera semana. Y, viendo mi historial, donde he perdido grandes vueltas donde menos lo esperaba, es difícil decir qué días va a ser el más complicado. Aunque, si tuviera que elegir una etapa, el Zoncolan, que lo conozco de 2011, es sin duda donde me gustaría ganar.

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