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Rico: "Iturraspe nos representa muy bien, le veo en el Mundial"

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 28/05/2014 Alberto García
© Image MundoDeportivo.com

Mikel Rico ha sido uno de los pilares del Athletic esta temporada. Ha compartido muchas horas en la sala de máquinas con Iturraspe, al que ve en el Mundial de Brasil. Piensa que es un gran embajador del conjunto rojiblanco y del trabajo realizado. El de Arrigorriaga sostiene que hay plantilla para aguantar las tres competiciones el próximo curso, esperando pasar la previa de Champions, y que jugadores en el escaparate como Laporte se queden.

Rico apuesta por la inclusión en la lista definitiva de 23 jugadores de Del Bosque del centrocampista de Abadiño. "Yo sí, le veo claramente, no va a ser uno de los descartes. Hemos hecho un año increíble con el Athletic y él ha estado espectacular. Pienso que nos representa muy bien a todo el grupo. Tiene unas cualidades enormes para estar ahí", comentó en Radio Popular.

Plantilla suficiente

El ex del Granada asume que "alguna incorporación igual hay", aunque señaló que "el bloque ha respondido, tenemos fondo de armario. Hay plantilla para tres competiciones". Aunque en este capítulo de los posibles refuerzos apuntó que "no es cosa nuestra, pero el que venga, si viene alguno, será bien recibido, entrará rápido en el grupo". Y desea que se cierre la puerta de salida con Laporte. "Son especulaciones, ya se verá. Pero en principio no creo que no quiera quedarse".

Aunque lo primero será tomarse unas merecidas "y necesarias" vacaciones, tras un año en el que han "disfrutado mucho" pero que ha sido duro "psicológicamente", en la caseta ya van esbozando un próximo curso exigente. "Habrá un mínimo de ocho partidos oficiales más, con la previa y la fase de grupos, bien de Champions o de Europa League. Hay que pasar esa fase previa y disfrutar de un año bonito", adelantó.

Y es que los leones no quieren quedarse ahí, a las puertas de la máxima competición continental. Quieren entrar de lleno. "Estar todo el año para meterse en Champions y no pasar la fase previa sería una decepción, pero sabemos cómo va el fútbol. Puede pasar cualquier cosa. Pero la idea es jugarla porque hace años que no se juega y para nosotros sería increíble", explicó.

Previa a cara de perro

A la espera de lo que suceda con el Zenit en la ronda anterior, es casi seguro que los leones no serán cabeza de serie en la previa. Pero Mikel Rico lanzó que "cuando los cabezas de serie miren al otro bombo, ninguno querrá al Athletic. Será a cara de perro. Si nos toca un coco intentaremos pasar como si nos hubiese tocado cualquier otro equipo". De todos modos, no pueden evitar pensar en el siguiente paso, "en un partido de Champions, con el campo acabado, con llenazo... Algo muy bonito".

A la hora de realizar el balance de la campaña recién finalizada, el centrocampista rojiblanco indica que las claves han sido "la fortaleza en casa todo el año, la regularidad y que el equipo ha sabido a lo que jugaba en todo momento. Ha sido un año redondo". Un curso en el que han roto marcas con esos 70 puntos sumados. "Habla de lo que hemos hecho, ganar tantos partidos y perder tan pocos. El equipo ha dado un gran nivel, ojalá podamos repetirlo, pero esa cifra será difícil de igualar", valoró.

El Athletic aguantó el tirón en la parte final de la Liga y alcanzó el gran objetivo. "Desde que ganamos al Barça en casa estuvimos en la cuarta plaza. ¡Fíjate! Pasó mucho tiempo. Aumentamos la ventaja día a día y cuando hubo que responder ante el Sevilla y en Vallecas, el equipo respondió", manifestó. Un premio que al principio "nadie esperaba, aunque sí se apuntaba a Europa". Pero Rico ya había cambiado de equipo pensando "en dejar de sufrir"

En lo personal, dijo que "venía a sumar en los momentos que me dieran, a aprovechar y aportar mi granito de arena. Pero he tenido más minutos de los que esperaba al principio. Y lo de los goles (5 en Liga y 2 en Copa) no es nada lógico. He disfrutado mucho, porque cuando ganas y casi no pierdes se disfruta mucho". El medio vizcaíno también agradece el respaldo de Valverde. "He gozado de mucha confianza de Ernesto. Al principio no me sentía bien, estaba incómodo, pero me seguía poniendo y dando confianza. Lo normal así es responder", subrayó.

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