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Spurs y Heat llegan favoritos ante Thunder y Pacers

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 17/05/2014 EFE

A priori, San Antonio Spurs y Miami Heat parten como favoritos en los duelos que mantendrán frente a Oklahoma City Thunder e Indiana Pacers, respectivamente.

Los Spurs, que concluyeron la temporada regular con la mejor marca de la liga (62-20), vuelven por tercera temporada consecutiva a las finales de la Conferencia Oeste y lo hacen además en plenitud de forma demostrando un gran juego colectivo.

Nada ha detenido a los Spurs, a pesar que tuvieron que sufrir y luchar a fondo en la primera ronda cuando se enfrentaron a los Dallas Mavericks, que les obligó a disputar el séptimo partido (4-3), en lo que se consideró la mejor preparación que pudieron tener de cara a estar en la final.

De hecho, las semifinales ya fueron un paseo para los Spurs que contaron con el mejor juego del base francés Tony Parker  hasta que se lesionó en el quinto partido de la serie que disputaron ante los Portland Trail Blazers y ganaron por plácido 4-1.

Los Spurs, bajo la dirección de Gregg Popovich, nombrado el mejor entrenador del año, demostraron que son un gran equipo en todas las facetas del juego, especialmente en la faceta defensiva con el alero Kawhi Leonard, liderando al equipo.

La misma historia les tocó vivir a sus rivales, los Thunder, que llegan a las finales de conferencia por tercera vez en cuatro años tras superar 4-3 a los Memphis Grizzlies, en una serie donde las estrellas de los Thunder, el alero Kevin Durant y el base Russell Westbrook, se tuvieron que emplear a fondo para hacerse con la serie.Lo hicieron en los momentos decisivos y junto a las bajas de última hora que sufrieron los Grizzlies por suspensión del ala-pívot Zach Randolph y la lesión del base Mike Conley.

En semifinales tampoco fue sencillo, los Thunder ganaron 4-2 a Los Ángeles Clippers después de haber perdido el primer partido de la serie en su campo por un abultado de 105-122.

Todo cambió al ganar el tercer encuentro en el Staples Center y recuperar la ventaja de campo, y aunque se dejaron arrebatar la victoria en el cuarto partido, en el quinto completaron una gran remontada con decisión polémica de los árbitros incluida. Finalmente, en el sexto encuentro sentenciaron la serie de forma inesperada en el campo de los Clippers.

Sin embargo, el último partido les dejó la sensible baja del ala-pívot congoleño, nacionalizado español, Serge Ibaka, que se perderá lo que resta de la fase final con una lesión en la pantorrilla izquierda. Con la baja definitiva de Ibaka, los Thunder se quedan sin los 12,2 puntos; 7,3 rebotes y 2,2 tapones que ha promediado el ala-pívot durante los 13 partidos de playoffs. Para los Thunder todo son problemas, ya que  a la baja de Ibaka se le tiene que sumar la ventaja de campo con la que contarán los Spurs de cara a la Final de Conferencia Oeste.

Tampoco hay dudas que en la Conferencia Este, los Heat, actuales bicampeones de liga, que llegan a sus cuartas finales consecutivas con el "Big Three" que encabeza el alero LeBron James, son los favoritos al triunfo en la revancha con los Pacers, que a diferencia del año pasado, esta vez tendrán la ventaja de campo.

Sin embargo, los Pacers no han jugado su mejor baloncesto y de hecho estuvieron al borde de la eliminación en la primera ronda ante los Atlanta Hawks, a los que al final superaron por un ajustado 4-3.

El mismo problema tuvieron ante los Washington Wizards, un equipo que a pesar de su inconsistencia en el juego ofensivo y de perder los tres partidos que disputó en su campo forzó el sexto de la serie después de haber ganado también dos en Indianápolis.

Las dudas que han suscitado los hombres de Frank Vogel, es todo lo contrario de lo que ha sucedido con los Heat, que barrieron 4-0 a los Charlotte Bobcats en la primera ronda, y en las semifinales encontraron algo más de resistencia ante los Brooklyn Nets, pero sólo necesitaron cinco partidos (4-1) para certificar el pase a las finales.

El 'Big three de Miami, Lebron James; Dwyane Wade y Chris Bosh, tendrán como mayor escollo el recuperar la ventaja de campo, que esta vez está del lado de los Pacers tras obtener un mejor record de victorias durante la fase de liga regular.

Los Pacers, que en la temporada regular empataron a 2-2 la serie de cuatro partidos frente a los Heat, esperan dejar atrás la inconsistencia en su juego de ataque, hacer mejor defensa y sobre todo que el alero estrella Paul George recupere su condición de líder encestador y el pívot de origen jamaicano Roy Hibbert demuestre su poderío bajo los aros.

La serie entre ambos equipos parte con una gran rivalidad, ya que los Pacers tratarán de vengarse de las finales de la Conferencia Este del 2012 cuando los Heat les vencieron por un ajustado 3-4. Por su parte, el conjunto de Florida, tratará de revalidar por tercera vez consecutiva el título de campeón.

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