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Una campaña "de 10"

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 17/05/2014 Ainara San Cristóbal
© Image MundoDeportivo.com

Dos semanas después de haber certificado el cuarto puesto y el billete para la previa de Champions, un objetivo que supera las previsiones más optimistas al comienzo de la temporada, Ernesto Valverde se presta a realizar su balance particular de esta campaña a falta de una jornada para el cierre oficial del calendario. Y lo hace con la nota máxima en una escala del cero al diez. "Ya que generalmente somos muy críticos con nosotros mismos, vamos a ponernos un diez", expresa. No hay que olvidar que el Athletic venía de salvar la categoría a falta de dos partidos para el final el curso anterior y a esas alturas del presente ejercicio, en la jornada 36, ya pudo fijar su atención en la previa de Champions del siguiente.

Los leones se instalaron en el cuarto puesto a primeros de diciembre, con su brillante victoria sobre el Barça, y lo han conservado hasta el final. Pero, ¿cuándo empezó a ver posible esta meta el preparador rojiblanco. "Al final de la primera vuelta. Ya estábamos bien situados y, aunque quedaba la mitad, pensaba que nuestro objetivo claro tenía que ser Europa y el mejor de todos era sacar ese puesto de Champions", responde el míster, que ahí es cuando se dio cuenta de que "teníamos una oportunidad diferente" a las aspiraciones ligueras del conjunto bilbaíno en los últimos años.

El temporadón del Athletic se fundamenta en varios factores. Principalmente, a juicio del entrenador, en la contención de los goles en contra. "El equipo venía de encajar muchos goles. Tenía pensado cambiar cosas en el sistema defensivo, pero eso siempre tiene que ir acompañado de éxito al principio para que los jugadores se enganchen más. Porque si propones algo que no funciona el jugador, el entorno y todos empiezan a dudar", analiza el técnico. Los resultados, afortunadamente, acompañaron. E incluso, una vez más, superaron sus propias expectativas. "Todo lo que fuera bajar de 50 goles lo consideraba un éxito y no haber llegado a cuarenta a falta de un partido... es un éxito aún mayor. Una de las grandes claves de esta temporada".

La mejoría defensiva no ha pasado factura a nivel ofensivo. Al contrario. Como bien recuerda Txingurri, "hemos aumentado incluso los goles a favor". Un reto en el que apreciaba "más dificultad", porque "al comienzo no teníamos a ningún jugador que despuntara ahí". Hasta que Aduriz dio un paso al frente. "En la segunda vuelta ha cogido una racha muy buena y se ha salido", le felicita.

Pensando en la previa

El buen rollo que reina en la caseta es otro valor intangible que beneficia a este equipo. "Pocas veces he tenido problemas de convivencia en un equipo", confiesa Valverde, quien no obstante ensalza los beneficios de la especial "cohesión interna" del vestuario bilbaíno. "Es el que más virtudes tiene a nivel grupal, llevar este equipo me ha resultado muy fácil, eso es una gran virtud y se ve en el campo. A final de temporada se traduce en puntos", afirma.

Con permiso del Almería, resulta inevitable empezar a pensar en el próximo curso. Empezando por la previa de Champions. Valverde confiesa que el jueves "todos estábamos mirado de reojo el final de la Liga rusa, entre estar en una parte del cuadro o en la otra hay bastante diferencia, pero tenía que darse una combinación de resultados que no se dio". La única posibilidad que queda para ser cabeza de serie es que el Zenit caiga en la eliminatoria anterior que tiene que hacer frente. "Ya sabemos que el rival de la previa va a ser duro, y si entramos en esa parte del cuadro más duro aún, pero es lo que tiene la previa de Champions", se resigna el míster, antes de señalar a los rivales más temibles que pueden tocar si el Athletic, como se prevé, no es cabeza de serie. "Cualquiera de los que están ahí es porque tienen una puntuación altísima. En principio, Nápoles y Arsenal parecen los 'cocos', pero vamos a terminar la temporada. Lo otro ya vendrá"

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