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Valverde busca el triplete en Lieja

Marca Marca 26/04/2014 marca.com

Después de su brillante triunfo en la Flecha Valona, Alejandro Valverde (Movistar) se ha ganado el cartel de favorito número uno en la Lieja-Bastoña-Lieja que se disputa el domingo (a partir de las 15:00 en MARCA.com), la 'Decana' del ciclismo mundial que celebra su edición número 100.

Valverde, quien acaba de cumplir 34 años en plena madurez y como 'Pichichi' de la temporada con 8 victorias, aspira a cerrar la primavera con su tercer triunfo en el gran monumento de las Ardenas y a repetir el doblete Flecha-Lieja que ya obtuvo en 2006. Es el momento de 'Balaverde' antes de finalizar el primer tramo de la temporada e iniciar el camino hacia el Tour de Francia.

El murciano tendrá rivales de entidad, ávidos de un 'bombón' que a todo el mundo le deleita. En Lieja tomará la salida su compatriota Joaquim 'Purito' Rodríguez (Katusha), quien unido al infortunio tras sendas caídas en Amstel y Flecha, pretende apuntarse la carrera que más ilusión le hace, su preferida.

'Purito' es otro de los grandes favoritos en la 'Decana' © 'Purito' es otro de los grandes favoritos en la 'Decana' 'Purito' es otro de los grandes favoritos en la 'Decana'

Aunque entre los inscritos figura el británico Chris Froome (Sky), los nombres a seguir serán los del belga Philippe Gilbert (BMC), ganador de la Flecha Brabanzona y Amstel, en plenitud de forma, el irlandés Daniel Martin (Garmin), defensor del título y el kazajo Maxim Iglinskiy, quien dio la sorpresa en 2012.

A ellos se sumarán el italiano Vincenzo Nibali (Astana), el polaco Michal Kwiatkowski (Omega), tercero en la Flecha Valona y el holandés Mollema, junto al anterior protagonista en la subida al Muro de Huy el pasado miércoles. Chris Froome vuelve a la competición después de su concentración en el Teide. Su estado de forma es una incógnita, pero debe liderar junto a Richie Porte a un Sky que no ha cumplido en las clásicas de las Ardenas, con actuaciones mediocres en Amstel y Flecha.

El ganador del Tour de Francia sólo lleva 13 días de competición. Una lesión de espalda le apartó de la Tirreno-Adriático y en la Volta a Catalunya mejoró sin llegar al nivel del año anterior. El recorrido de 263 kilómetros entre Lieja y Ans, con 10 cotas, hará honor a la carrera más monumental del ciclismo, la que tiene siempre un lugar en los sueños de cualquier profesional, sobre todo en aquellos hábiles ante los muros y las pequeñas cotas empinadas.

La principal novedad del centenario de la Lieja-Bastogne-Lieja será la recuperación de la Cote de Roche-aux-Fauçons antes del paso por Saint Nicolas. La organización, ASO, la misma empresa que organiza el Tour de Francia, pretende combinar las subidas históricas con un trazado moderno para celebrar el centenario. En 2013 Dan Martin (Garmin) conquistó la 'decana' por delante de 'Purito' Rodríguez y Alejandro Valverde, que ya levantó los brazos en Ans en 2006 y 2008.

Las cotas del recorrido:
Km 70.0 Côte de La Roche-en-Ardenne: 2.8 km - 6.2%
Km 123.0 Côte de Saint-Roch: 1 km - 11.1%
Km 167.0 Côte de Wanne: 2.8 km - 7.2%
Km 173.5 Côte de Stockeu: 1 km d- 12.4%
Km 179.0 Côte de la Haute-Levée: 3.6 km - 5.6%
Km 201.0 Côte de la Vecquée: 3.1 km - 6.4%
Km 218.5 Côte de La Redoute: 2 km d- 8.9%
Km 231.5 Côte des Forges: 1.9 km - 5.9%
Km 243.5 Côte de La Roche-aux-Faucons: 1.5 km - 9.3%
Km 257.5 Côte de Saint-Nicolas: 1.2 - 8.6%Últimos vencedores:
2013. Daniel Martin (IRL)
2012. Maxim Iglinski (KAZ)
2011. Philippe Gilbert (BEL)
2010. Alexander Vinokurov (KAZ)
2009. Andy Schleck (LUX)
2008. Alejandro Valverde (ESP)
2007. Danilo Di Luca (ITA)
2006. Alejandro Valverde (ESP)
2005. Alexander Vinokurov (KAZ)

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