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Van Niekerk tumba el último récord de Michael Johnson

SPORTYOU SPORTYOU 15/08/2016 sportyou
Van Niekerk tumba el último récord de Michael Johnson © Getty Images Van Niekerk tumba el último récord de Michael Johnson

El sudafricano Wayde Van Niekerk ha escrito su nombre con letras de oro en el libro de historia del atletismo. El corredor de 24 años se convirtió en campeón olímpico de los 400 metros con todas las de la ley, por delante de los dos grandes favoritos Kirani James y Lashawn Merritt, y una marca histórica: 43,03.

En la carrera más rápida de la historia de los 400 (los tres hombres del podio bajaron de los 44 segundos), ha caído el último récord que aún ostentaba el mítico Michael Johnson de 43,18 de Sevilla 1999. Van Niekerk se impuso al gran favorito, un Kirani James que aparecía en todas las apuestas. El granadino venía con la intención de destronar a Johnson, después de perderse la cita de Londres por lesión hace cuatro años.

Sin embargo, fue un Van Niekerk que ni siquiera aparecía en las apuestas como favorito. El de Ciudad del Cabo está considerado como uno de los grandes talentos jóvenes del atletismo, pese a que en sus orígenes se dedicaba a los deportes mayoritarios en Sudáfrica: el rugby y el fútbol. Pronto se dio cuenta de que la velocidad era lo suyo y, cuando su familia se mudó a Bloemfontein, empezó a competir, primero en los 200 metros, y después en los 400. Desde 2014 empezó a hacerse notar en las carreras mundiales, pero su consagración ha llegado en estos Juegos de Río, donde además ha conseguido una marca histórica: es el primer atleta que ha bajado de 10 segundos en los 100m, de 20 segundos en los 200m y de 44 segundos en los 400, haciendo además esto último desde la calle 8.

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