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Vichai Srivaddhanaprabha, el nombre detrás de la hazaña

SPORTYOU SPORTYOU 02/05/2016 David de la Peña
Vichai Srivaddhanaprabha, el nombre detrás de la hazaña © Getty Images Vichai Srivaddhanaprabha, el nombre detrás de la hazaña

El Leicester City agonizaba en el fondo de la tabla en los últimos meses de la temporada 2014/2015. El equipo entrenado por Nigel Pearson, recién ascendido a la máxima categoría, necesitaba un milagro para mantener su condición de equipo Premier. En la jornada 30 los foxes estaban a siete puntos de la salvación. Siete victorias en los últimos ocho encuentros obraron la proeza, permitiendo al Leicester City mantenerse un año más en la máxima categoría del fútbol inglés. Doce meses después, han levantado el título de la Premier League.

La llegada de Vichai Srivaddhanaprabha

La historia reciente del Leicester City cambió cuando en el año 2010 apareció en su vida Vichai Srivaddhanaprabha. El empresario tailandés es dueño de King Power International, una cadena de tiendas libres de impuestos que casi momonopoliza las ventas en los aeropuertos de Bangkok, Chiang Mai, Don Mueang o Phuket. La pasión de Srivaddhanaprabha por el fútbol le llevó a invertir en “los zorros”, asegurando en su momento que para él era un gran reto llevar al equipo a jugar en la Premier League.

Leicester es una de las ciudades más multiculturales de Inglaterra. Solo la mitad de sus 330.000 habitantes son ingleses, lo que la convierte en la ciudad con mayor diversidad de Gran Bretaña fuera de Londres. En los años 70 se produjo una tremenda inmigración como consecuencia de diferentes conflictos bélicos que obligaron a muchas familias a abandonar sus hogares. Polacos, ucranianos, pakistaníes, indios... la vida en Leicester está marcada por lo que aportan sus tan diversos habitantes. Narborough Road cuenta con negocios de hasta 22 nacionalidades, y según la Escuela Económica de Londres es la calle más multicultural del país.

Quizás ahí esté la base del éxito que esté teniendo el proyecto Leicester y la inversión tailandesa. Una plantilla también repleta de distintas nacionalidades que han conseguido convivir en armonía hasta acabar ganando este título de liga. De hecho, tan solo King y Schlupp -que han tenido un papel de rotación en la consecución del título- pueden considerarse canteranos dentro de los jugadores que han actuado con cierta regularidad a lo largo de esta temporada.

Del Championship a la dura permanencia

Vichai Srivaddhanaprabha compró el club en el año 2010, y la fijación desde un primer momento fue el ascenso desde el Championship -segunda categoría-. No duró mucho Paulo Sousa -actual entrenador de la Fiorentina- que fue sustituido por Sven Goran Eriksson. En el primer curso el club logró disputar el play off de ascenso de la mano del técnico sueco -perdió la semifinales frente al Cardiff-, y tras un mal arranque el curso siguiente llegó al club Nigel Pearson.

Tres temporadas tardó el equipo en ascender a la máxima categoría, lo que no minó la paciencia del magnate tailandés, que mantuvo en el cargo a Pearson hasta que en 2014 logró el objetivo con mucho margen. La temporada siguiente fue realmente dura, pero esa espectacular racha en el tramo final hizo que Pearson lograse el objetivo, lo que le sirvió para que una afición que ya le tenía un enorme cariño tras el ascenso terminase de encumbrarle.

El escándalo sexual y la llegada de Claudio Ranieri

A finales de junio de 2015 llegó la sorprendente noticia del despido de Nigel Pearson. El entrenador que había logrado el ascenso y que después logró mantener la categoría con un sprint final histórico, dejaba paso a un Claudio Ranieri cuya última experiencia había sido fracasar estrepitosamente con Grecia en la fase de clasificación a la Eurocopa de 2016. “Las relaciones entre la cúpula del club y el entrenador se habían vuelto insostenibles”, se decía desde Inglaterra. Un escándalo sexual en un viaje a Tailandia para dar a conocer al club pudo ser el desencadenante de los acontecimientos.

Tres jugadores, Tom Hopper, Adam Smith y James Pearson -hijo del entonces técnico del club- aparecieron en un vídeo con varias prostitutas tailandesas, a las que trataron de forma vejatoria. El club no titubeó y despidió a los tres de inmediato. Apenas dos semanas después, Nigel Pearson dejaba de ser entrenador de la primera plantilla y en su lugar llegaba el italiano Claudio Ranieri, para sorpresa de hinchada y prensa.

El Fair Play Financiero

El resto de la historia es más que conocida. El Leicester ha cuajado una de las mayores sorpresas en la historia del fútbol, y la pregunta es cuál ha sido el secreto. Srivaddhanaprabha remodeló el estadio -pasó a llamarse King Power Stadium-, y realizó una inversión que ha tenido que equilibrar, hasta tal punto que algunos de sus rivales se han quejado, acusándole de superar el límite que estipula el Fair Play Financiero tras haber ingresado en el club de forma encubierta a través de la empresa King Power.

Veremos en qué queda todo esto, ya que a pesar de que se habla de márgenes muy cortos, una sentencia desfavorable podría ensuciar el que ha sido, a todas luces, uno de los triunfos menos esperados en toda la historia del balompié, ya no solo británico, sino también mundial.

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