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Xavi, primer culé en cuatro Mundiales

MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 02/06/2014 Óscar Zárate

Xavi Hernández, una de la grandes bazas de la Roja para intentar revalidar la Copa del Mundo en Brasil, se convertirá en el primer jugador del Barça que competirá en cuatro Mundiales. El centrocampista de Terrassa, de 34 años, participó en Corea y Japón 2002 con tres partidos, en Alemania 2006 con cuatro y en Sudáfrica 2010, en el que conquistó el título, intervino en los siete encuentros posibles. Las mismas citas mundialistas que disputó su compañero de equipo, el recién retirado Carles Puyol.

La primera participación de Xavi en un Mundial fue en Japón y Corea del Sur 2002, en el que disputó tres encuentros (debió haber jugado más), entre ellos el polémico partido de cuartos de final ante uno de los anfitriones, Corea del Sur. La Roja, tras sufrir un arbitraje escandaloso del egipcio Gamal Al-Ghandour, perdió en una fatídica tanda de penaltis en la que el egarense, que había entrado por Iván Helguera en el minuto 94 de partido tomó parte transformando el tercer lanzamiento.

El director de orquesta de la Roja también participó en el Mundial de Alemania 2006 con un papel destacado. España empezó levantando grandes expectativas tras la goleada por 4-0 a Ucrania en el primer partido y su posterior clasificación como primera de grupo a octavos de final. Finalmente el cruce inesperado con la veterana Francia de Zidane (segunda de su grupo y a la postre finalista del Mundial), fue un obstáculo insalvable para la selección de Luis Aragonés (1-3), que sin embargo siguió apostando por esa misma idea de juego en la que Xavi era el referente básico del equipo.

El mejor creador y pasador del mundo

Por fin, el 11 de julio de 2010, Xavi se proclamó campeón mundial con la Roja después de ganar en la final a Holanda en la prórroga con el célebre gol de Andrés Iniesta en la prórroga (minuto 116). El de Terrassa, magnífico a la hora de leer el duelo ante los 'oranje', integró el once ideal de la FIFA. Fue el jugador que más pases intentó durante el campeonato: 669 pases, 104 más que el alemán Bastian Schweinsteiger, su 'competidor' más cercano. Xavi también sirvió el segundo número más alto de centros, 42, por detrás del uruguayo Diego Forlán, que centró en 50 ocasiones.

En sus tres mundiales, Xavi Hernández ha regalado 40 oportunidades de gol a sus compañeros gracias a su extraordinaria visión de juego. Así lo revela un reciente informe basado en estadísticas elaborado por la casa de apuestas William Hill en colaboración con Opta.

Destacar también que el rotativo The Guardian publicó la pasada semana una lista de los 100 mejores jugadores que han disputado un Mundial y en ella aparece Xavi (15º puesto), junto a Puyol (64º) e Iniesta (65ª), representando al fútbol español. La lista fue realizada por 40 personas relacionadas de una u otra forma con el mundo del fútbol. Seis leyendas (Barnes, Khune, Matthaus, Oliseh, Smith y Zico), veintidós periodistas del diario británico y doce periodistas internacionales. Los votos de los ex jugadores tenían más valor que el resto.

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