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Muere Andrés Gimeno, campeón de Roland Garros en 1972

Logotipo de MundoDeportivo.com MundoDeportivo.com 09/10/2019
Andreu Gimeno, en el centro, con Fernando Luna y Manolo Orantes en el RCT Barcelona. © MD Andreu Gimeno, en el centro, con Fernando Luna y Manolo Orantes en el RCT Barcelona.

Andrés Gimeno, uno de los mejores tenistas españoles de la historia, ha fallecido este miércoles en Barcelona a la edad de 82 años tras una larga enfermedad. Miembro de una familia aficionada al tenis, fue animado a practicar este deporte por su padre quien fuera uno de los primeros entrenadores profesionales españoles.

Gimeno logró fama mundial por primera vez en 1960 al alcanzar la final de dobles de Roland Garros (por entonces amateur) junto a su compatriota José Luis Arilla. En la final cayeron ante los australianos Roy Emerson y Neale Fraser. Ese mismo año, Gimeno se alzaría con el torneo del Queen’s en Londres sobre hierba y poco tiempo después se convirtió en profesional. Como amateur también logró alzarse con el Godó y Montecarlo.

Primer campeón español del Trofeo Conde de Godó de tenis, en 1960, a continuación se decantó por ser profesional, en una época en que ello suponía no poder ser candidato a los títulos de Grand Slam, hasta 1967.

En 1967 conquistó el título de dobles del único torneo profesional jugado en Wimbledon antes de la aparición de la Era Open. Ese año formó pareja con el legendario Pancho Gonzáles. También alcanzaría la final de uno de los más prestigiosos torneos profesionales de la época en Wembley en el que perdió ante el australiano Rod Laver.

Ya en la Era Open, alcanzó la final del Abierto de Australia, sobre hierba, en el año 1969 aunque perdió la final ante Rod Laver, y consiguió 5 títulos en 10 finales. El más importante fue sin duda Roland Garros en 1972, en el que se convirtió en el hombre más veterano de la historia en ganar el Abierto francés. En la final derrotó al local Patrick Proisy por 4-6, 6-3, 6-1, 6-1. Tuvo dos apariciones más en semifinales de Grand Slam: en 1968 perdió ante el australiano Ken Rosewall en París en 5 sets mientras que en 1970, después de vencer a Arthur Ashe en octavos de final, perdió en sets consecutivos ante John Newcombe.

Se retiró en 1973, y en 1974 creó el Club de Tenis Andrés Gimeno en Castelldefels (Barcelona), un complejo con 24 canchas de tenis y excelentes instalaciones. Durante los años 70 entrenó a jugadores para la Federación Española (nunca llegó a ser capitán de Copa Davis por España) y en los años 1980 lo fue por la Federación Suiza.

Fue comentarista de tenis en Televisión Española durante dos décadas. En 2009 ingresó en el Salón Internacional de la Fama del tenis con lo que España tiene 5 jugadores en este selecto grupo. En 2011 se jugó una exhibición con las grandes figuras del tenis español en el Palau Blaugrana para recaudar fondos tras haber sufrido una serie de varapalos económicos. Contó con la ayuda del mundo del tenis desde entonces.

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