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Así van los negocios de Beckham en los eSports

Logotipo de Expansión.com Expansión.com hace 2 días Samuel Agini
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El 'boom' de los deportes electrónicos tras el confinamiento seduce al exfutbolista: es socio fundador del club Guild eSports, que se suma a otros negocios como una firma de gafas o una marca de whisky.

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David Beckham está detrás de un nuevo negocio de eSports que pretende recaudar 25 millones de libras (27,6 millones de euros al cambio actual). Una apuesta en la que ha sido clave el interés que han despertado durante el confinamiento los partidos online y sus jugadores. Se trata de Guild eSports, entidad que tiene previsto dirigir equipos competitivos y crear una academia de jugadores para convertirse en una potencia en este negocio. Sus cifras apuntan alto, pues sus previsiones pasan por alcanzar una valoración de 100 millones de libras (110 millones de euros).

Vehículo inversor

La exestrella del Manchester United y del fútbol inglés -también ha jugado en el Real Madrid o Los Ángeles Galaxy, entre otros equipos- amplía así un imperio empresarial que incluye una participación en un club de fútbol de la Liga de EEUU (el Inter Miami FC), una línea de gafas (DB Eyewear by David Beckham), su propia marca de ropa (Kent & Curwen), otra de whisky con Diageo (Haig Club) y su línea de cosméticos (House 99), entre otros negocios.

Como en otras ocasiones, el exfutbolista ha realizado la inversión en eSports a través de su fondo DB Ventures, su vehículo de inversión personal, que es ahora el segundo mayor accionista de Guild. Esta start up londinense utilizará experiencias del deporte de la vida real para entrenar a jugadores y competir por los premios en Rocket League, EA Sports Fifa y Fortnite. También quiere aprovechar la fama mundial de Beckham para ganar patrocinadores y así generar más ingresos. "Tenemos una visión que consiste en apoyar a estos jugadores de cara al futuro", afirmó Beckham al valorar su inversión, que llega después de que junto a su esposa Victoria tomara el control total el año pasado de Beckham Brand Holdings, la matriz de DB Ventures, por 50 millones de dólares.

La inversión del exfutbolista no llega en un momento cualquiera. Antes de la pandemia, la consultora PwC pronosticó que los ingresos de los eSports pasarían de 980 millones de dólares el año pasado a 1.800 millones de dólares (cerca de 1.500 millones de euros) en 2023, cifra que desde entonces se ha quedado corta ante el interés obtenido durante la pandemia, según los expertos. Con todo, esta industria sigue siendo pequeña si se compara con los deportes tradicionales.

Al hablar de audiencias, la consultora Newzoo estima que los eSports tienen 500 millones de seguidores. Son especialmente populares entre los menores de 35 años, según PwC, quienes ven en muchas ocasiones competiciones de juegos online a través de plataformas de streaming como Twitch de Amazon y YouTube de Google.

La Premier League -la primera división de fútbol de Inglaterra- y la Fórmula 1 de Liberty Media -la competición de automovilismo de élite-organizaron competiciones online durante el confinamiento, en una moda a la que se sumaron después muchas otras propiedades deportivas.

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