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SailGP: el circuito de los catamaranes voladores de Larry Ellison pone rumbo a España

Logotipo de Expansión.com Expansión.com hace 4 días expansion.com
© SAILGP

Poco después de ser despojado de la Copa América, Larry Ellison creó junto a Russell Coutts una nueva competición internacional con los catamaranes voladores que disputaron el trofeo deportivo más antiguo del mundo en Bermudas (2017). Tras una segunda temporada en la que sólo se ha podido disputar una de las seis pruebas previstas a causa de la pandemia, en el circuito SailGP están trabajando para ofrecer un proyecto más ambicioso, sostenible y espectacular. Y otorgan a España un papel protagonista con un equipo y una sede en 2021.

La única prueba de 2020 de SailGP se disputó en febrero en la bahía de Sídney (Australia), campo de regatas que fue escenario del estreno de un equipo español en la regata. El F50 Victoria, un catamarán radical de 15 metros de eslora equipado con foils (apéndices que levantan los cascos por encima de la superficie del agua), acabó en la cuarta posición de la clasificación con una tripulación compuesta por Florian Trittel, Diego Botín, Joel Rodríguez, Joan Cardona, Iago López Marra, Mateu Barber y el neozelandés Phil Robertson. El regatista kiwi ejerció las labores de copatrón y timonel en Australia para introducir a los españoles en la nueva clase, mientras que Jordi Xammar, elegido para asumir esos galones, se preparaba para los Juegos Olímpicos de Tokio.

La actuación del equipo español llamó la atención al tratarse de la tripulación más joven de la flota, sorprendiendo incluso al mismísimo Russell Coutts, director de SailGP: "Sabíamos del potencial del equipo español, pero estamos sorprendidos de la calidad y madurez que están demostrando estos chicos en tan poco tiempo". Sin embargo, el estallido de la pandemia echó por la borda los planes del proyecto Spain SailGP Team y del propio circuito.

Florian Trittel salta de casco a casco durante el GP de Sídney. | UGO FONOLLÁ / SAILGP © Proporcionado por Expansión.com Florian Trittel salta de casco a casco durante el GP de Sídney. | UGO FONOLLÁ / SAILGP

Ahora SailGP pone rumbo a España. La estrategia de los organizadores pasa por celebrar, al menos, un Gran Premio en cada uno de los países que tienen representación en el campeonato, Australia, Estados Unidos, España. Dinamarca, Francia, Reino Unido, Japón y Nueva Zelanda. Salvo Japón, país concentrado en la cita olímpica, el resto de los países tendrán al menos una prueba del circuito en sus aguas, dos en el caso de Estados Unidos, que ya ha confirmado los eventos de San Francisco y Nueva York.

La tarea de buscar la mejor sede para albergar en nuestro país este gran evento internacional ha recaído sobre la directiva del equipo español, que se encuentra en la fase final del proceso de selección entre cinco ciudades candidatas: Barcelona, Cádiz, Ibiza, Lanzarote y Valencia.

"Traer un evento deportivo de esta envergadura a España es más importante que nunca. La repercusión mediática global de SailGP nos permitirá proyectar al mundo la mejor imagen de España como un destino seguro", señala María del Mar de Ros, directora general del proyecto deportivo. Y añade: "Como embajadores de TurEspaña nos sentimos especialmente comprometidos con el sector turístico, principal perjudicado de la actual crisis. Estamos trabajando con muchísima ilusión para hacer lucir 'el sol de Miró' por todo el mundo. Un icono muy valioso, que a través de SailGP asociamos de manera natural a los valores de sostenibilidad, tecnología y excelencia".

Ignacio Delgado y María del Mar de Ros, durante una reunión en Barcelona. © Proporcionado por Expansión.com Ignacio Delgado y María del Mar de Ros, durante una reunión en Barcelona.

Ignacio Delgado, director de operaciones y de márketing del equipo español, explica las bondades de las candidatas:

  • BARCELONA. "Con permiso de Estambul es probablemente la ciudad más emblemática y atractiva de todo el Mediterráneo. Su notoriedad y prestigio internacional se consolidó en los Juegos Olímpicos del 92. Desde entonces, ha sido sede de importantes eventos deportivos como la F1, MotoGP, Red Bull Air Race o la Barcelona World Race. En esta ciudad contamos con el inestimable apoyo de la FNOB, hemos identificado importantes sinergías con el Salón Nautico y hemos previsto el estadio de SailGP frente al hotel W. Cataluña apuesta por el turismo deportivo y por su posicionamiento olímpico de cara a los JJOO de Invierno de 2030 y SailGP encaja perfectamente en esa estrategia".
  • CÁDIZ. ?Hemos conseguido involucrar y entusiasmar a los principales municipios de la provincia e incluso a la base naval de Rota. La bahía de Cádiz ofrece unas condiciones de navegación excepcionales para este tipo de embarcaciones. El marco histórico del V Centenario de la 1ª Expedición de Magallanes y Elcano, que partió precisamente de estas aguas, otorgarían de un significado especial al Gran Premio. El 'paddock' quedaría instalado en el muelle ciudad, lo que garantizaría la asistencia masiva de público y revitalizaría el turismo y la economía de la ciudad y de la bahía.
  • IBIZA. ?Es un paraíso y toda una marca internacional. Un destino exótico y atractivo que se asocia muy bien con el 'glamour' de los eventos de SailGP, un evento que sin duda atraería un buen número de superyates de todo el Mediterráneo. La zona técnica debería instalarse en el puerto de Ibiza y estamos analizando varias alternativas para el campo de regatas".
  • LANZAROTE. "La sede sería la Marina Calero de Arrecife, una infraestructura espectacular donde podríamos concentrar todos los espacios de SailGP (área técnica, producción de TV, Race Village y Adrenaline Lounge) en un mismo entorno. La familia Calero ha demostrado su hospitalidad y enorme profesionalidad. No cabe ninguna duda de que trabajar con Marina Calero es una garantía de éxito. SailGP encaja muy bien en la estrategia de la isla como destino turístico premium. La isla ofrece unas condiciones magnificas para la vela con el único inconveniente de su lejanía geográfica".
  • VALENCIA. ?Sin duda es la ciudad que más experiencia tiene en la organización de grandes regatas tras las dos ediciones de la Copa América de 2007 y 2010, la primera de éstas considerada por muchos regatistas como la mejor edición de la historia. La Marina de Valencia es un legado magnífico de aquel gran evento internacional, una infraestructura que SailGP propone seguir amortizando y poniendo en valor sin requerir de ninguna inversión adicional. Es una plaza magnífica para la puesta en escena de SailGP, en el mismo centro de una ciudad, perfectamente comunicada y que será la Capital Mundial del Diseño en 2022. Además cuenta con un Salón Nautico internacional que podría convertirse en un magnífico complemento a la regata. Desde el punto del retorno de inversión, la propuesta de SailGP es muy sensata y va encaminada a la reactivación del turismo nacional e internacional de la ciudad. El Consorcio es consciente de la oportunidad y está viendo como dar cabida al evento los próximos años. No obstante, la gestión de la crisis actual es mucho más prioritaria en su agenda, como es el caso en el resto de ciudades candidatas"

El circuito de SailGP tiene previsto anunciar en las próximas semanas las sedes de España y Francia, una vez fijadas las fechas de las 'escalas' de Inglaterra (Plymouth, 17-18 de julio) y Dinamarca (Aarhus, 17-18 de julio), mientras sigue trabajando en la definición de un calendario que pasará por Medio Oriente y terminará de nuevo en Australia y Nueva Zelanda.

Volviendo al F50 Victoria, la tripulación española volverá a ser el equipo más joven del circuito, además de contar con el mayor número de atletas clasificados para los Juegos Olímpicos: Jordi Xammar (clase 470), Florian Trittel (Nacra 17), Diego Botin y Iago López Marra (49er) y Joan Cardona (Finn). El grupo tiene por delante la compleja tarea de hacer compatibles la cita olímpica con las pruebas de SailGP.

Jordi Xammar y Florian Trittel afrontan con ambición la doble campaña: "2021 será un gran año. Tenemos ante nosotros la oportunidad de representar a España en los Juegos de Tokio y daremos la vuelta al mundo compitiendo en el mejor circuito de vela profesional que jamás ha existido. Y lo haremos luciendo la imagen de España durante el V Centenario de la primera vuelta al mundo. Soy de Barcelona y siempre he oído hablar de lo especial que fue el V Centenario de 1992, cuando yo ni siquiera había nacido. En 2021 vamos demostrar que nos hemos tomado esta fecha histórica muy en serio", asegura Xammar.

Por su parte, Trittel está seguro de que "la disciplina y exigencia de la preparación olímpica de estos años son la mejor forma de preparar cuerpo y mente para cualquier desafío y para la vida". "Iremos a Tokio a pelear por las medallas y la experiencia en SailGP sin duda nos hará mejores pilotos a la hora de volar en cualquier tipo de embarcación. Con la prioridad en los Juegos, vamos a encontrar la formula de cumplir con los dos compromisos al máximo nivel. Son proyectos perfectamente complementarios que nos permiten transferir el conocimiento y la experiencia de uno a otro".

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