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El arándano o cómo EEUU podría salir malherido en una guerra comercial contra Europa

Logotipo de El Economista El Economista 15/03/2018 elEconomista.es
Cosecha de arándanos. Foto de Dreamstime © elEconomista.es Cosecha de arándanos. Foto de Dreamstime

La industria estadounidense del arándano podría ser uno de los mayores perdedores en la creciente disputa comercial entre la Unión Europea y Estados Unidos. Esta fruta, presente en todas las mesas de EEUU en la noche de Acción de Gracias, vive en gran parte a las exportaciones a regiones como Europa o China. La industria del arándano puede ser la viva imagen del fatal resultado de una guerra comercial entre EEUU y la UE.

Más allá de los análisis realizados por bancos y expertos de muestran como EEUU puede acabar lamiéndose las heridas tras una guerra comercial que podría nacer en la 'tierra de las oportunidades', la industria del arándano ejemplifica esta situación con un solo producto.

Las importaciones del fruto rojo desde EEUU están en la lista de productos publicada la semana pasada por la UE a los que se aplicaría un arancel del 25% en represalia contra los aranceles estadounidenses al acero y el aluminio.

Exportaciones a la UE

EEUU exporta cada año alrededor de 43.000 toneladas de arándanos a la Unión Europea, según Tom Lochner, director ejecutivo de Wisconsin State Cranberry Growers. Eso es más que a cualquier otro destino y representa aproximadamente el 12% de la producción nacional.

"Este arancel obstaculizaría significativamente nuestra capacidad para competir en estos mercados", explica Lochner en una entrevista con la agencia Bloomberg.

Los arándanos se encuentran dentro de la cesta de productos estadounidenses, que incluye desde la mantequilla de cacahuete hasta el whisky bourbon y motocicletas Harley Davidson, elegidos por la UE para imponer duros aranceles.

Esta pequeña fruta es muy grande para EEUU, porque es sinónimo de la cena de Acción de Gracias, pero también es una historia de éxito agrícola. El país es el mayor productor mundial y la producción ha aumentado un 20% desde 2010. La industria ha promovido la fruta seca en bebidas y las exportaciones se han incrementado un 48% en los últimos seis años, en parte debido a las mayores ventas a China.

Sin embargo, los arándanos siguen siendo un mercado de nicho, con solo unos 1.200 productores. En 2016, la cosecha pura de los agricultores se valoró en 292,3 millones de dólares, mientras que las exportaciones del país de arándanos frescos, jugos, salsas y productos secos y congelados se estimaron en unos 340 millones.

Otros agricultores también sufren

Los agricultores estadounidenses de maíz y soja están preocupados por lo que podría pasar si el presidente Donald Trump se retira del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, o si China apunta a los bienes básicos agrícolas en represalia por los aranceles a los metales. Pero hasta ahora, esos dos importantes cultivos han salido ilesos en gran parte.

"Los arándanos corresponden a un pequeño segmento de la agricultura estadounidense", comenta Terry Humfeld, director ejecutivo del Cranberry Institute, organización sin fines de lucro fundada en 1951 para promover a los productores de arándanos y su industria. "Pero que nuestra pequeña industria se vea afectada no tiene ningún sentido. Estamos preocupados".

Los aranceles comerciales surgen en momentos en que la industria de los arándanos está obteniendo un superávit de producción y por tanto los precios están cayendo con fuerza, reduciendo los márgenes de los agricultores. La industria recomienda que los productores reduzcan la producción un 25% este año, un plan que no se utiliza desde 2001.

"Esperamos que todas las partes involucradas lleguen a un acuerdo para continuar permitiendo la entrada de productos de arándanos estadounidenses a la UE", explica Humfeld. "Esta es probablemente una batalla cuesta arriba que tendremos que librar".

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