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Alto precio de saborizante para helados bajaría por mayor oferta

BloombergBloomberg 29/03/2016 Paul Richardson y Fanja Razafimahatratra

(Bloomberg) -- – En el mercado de la vainilla no hay nada sencillo.

El precio del grano que se usa para darle sabor a todas las cosas, desde helados y chocolates hasta refrescos cola y pasteles, subió a más del triple en los últimos doce meses porque disminuyó la producción y la calidad resultó afectada. Eso debería haberse traducido en un beneficio para el principal productor Madagascar, el país insular que se encuentra frente a la costa sudeste de África. En lugar de ello, el gobierno está imponiendo medidas para mejorar la oferta y la calidad con el fin de proteger su cuota de mercado.

Actualmente, Nestlé SA y Whole Foods Market Inc. están utilizando más saborizantes naturales en sus productos alimentarios, la demanda de vainilla está creciendo, especialmente en países en vías de desarrollo. Sin embargo, una prolongada caída de los precios dio lugar a cosechas mundiales más pequeñas. Y en Madagascar, que suministra la mitad de los granos del mundo, los agricultores tomaron atajos en el proceso que se usa para crear los atributos aromáticos tan preciados por los consumidores.

“La imagen de marca de la vainilla de Madagascar en el mercado internacional está amenazada”, dijo el ministro de Comercio, Henri Rabesahala, en una entrevista telefónica desde la capital, Antananarivo.

Atajos en la producción

A partir de una mejora de los precios, los productores de Madagascar iniciaron la cosecha de las vainas antes de lo normal y las envasaron en recipientes sellados al vacío en lugar de esperar al curado y secado apropiados. En parte esto se hizo para evitar robos, pero también para aprovechar la recuperación. El empaquetado dio a los mayoristas flexibilidad para esperar a que los precios subieran, al tiempo que la oferta mundial enfrentaba una contracción. No obstante, dado que los granos estaban inmaduros, no habían desarrollado completamente el compuesto – vainillina – responsable de todo el sabor y el aroma. Era casi como cosechar las uvas de vino antes de tiempo.

La vainilla no se originó en Madagascar. Los aztecas fueron los primeros en cultivarla en lo que ahora es México, donde se mezclaba con el cacao para hacer el chocolate que consumían sobre todo los aristócratas. Los primeros exploradores españoles en un inicio pensaron que era un perfume – un uso que continúa en la actualidad – y comenzaron a exportarla a Europa. La planta en ese entonces solo crecía en México, ya que su polinización dependía exclusivamente de un tipo de abeja local.

Mayor oferta

La cosecha de este año en Madagascar, que comienza en julio, probablemente llegue a alrededor de 2.000 toneladas frente a las 1.200 a 1.600 toneladas de 2015, según Rabesahala, el ministro de Comercio.

La Plataforma Nacional de Vainilla del país, un organismo del gobierno y el sector creado en diciembre, está preparando un inventario de alrededor de 100.000 productores, así como de cosechadores y exportadores, para asegurar la calidad de la cosecha cuando esta llegue al mercado mundial más adelante en el año.

“Somos muy serios acerca de esto”, dijo Rabesahala. “No estamos bromeando. No queremos poner en peligro la próxima campaña”.

Nota Original: Sky-High Cost of Top Ice-Cream Flavoring Is Hardly Plain Vanilla

Reporteros en la nota original: Paul Richardson en Nairobi, pmrichardson@bloomberg.net; Fanja Razafimahatratra en Antananarivo, falida@bloomberg.net Editor responsable de la nota original: Antony Sguazzin, asguazzin@bloomberg.net

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