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Las cinco curiosidades de la misión de la sonda espacial Juno

Bolsamanía Bolsamanía 05/07/2016
© Proporcionado por Bolsamanía

La sonda Juno de la NASA llega este lunes a la órbita de Júpiter tras cinco años de misión y hará historia como la nave que más se aproxima al planeta y la impulsada por energía solar que viaja más lejos en el espacio. La nave, no tripulada y del tamaño de una cancha de baloncesto, es la primera diseñada para operar en el corazón de los cinturones de radiación de Júpiter, la primera en llegar a 2.575 kilómetros de sus nubes superiores y la que tomará las imágenes con mayor resolución vistas nunca del planeta gigante.

Según informa EFE, esta sonda fue lanzada el 5 de agosto de 2011, es una misión de muchos hitos: también es la primera sonda impulsada por energía solar enviada a Júpiter y la primera que orbita un planeta exterior de polo a polo.

Una vez en la órbita de Júpiter, se aproximará a las nubes superiores del planeta cada 14 días hasta culminar la misión en febrero de 2018, cuando está previsto que choque intencionadamente en la atmósfera del planeta. Esta es la primera vez que una sonda orbitará los polos de Júpiter, lo que proporcionará nuevas respuestas a los misterios sobre su núcleo, composición y campo magnético. Este hecho provocará que se produzcan cinco aspectos muy curiosos según recoge la BBC:

1. Una inversión en los desconocido

Según advierte Scott Bolton, investigador principal de la misión Juno: "Cualquier cosa que se le acerque, puede convertirse en su arma". Debido a que Júpiter es decrita como una bola de gas según los expertos de la NASA ces "un monstruo que gira a tal velocidad que hace que su gravedad lance rocas gigantes, cometas, rayos cósmicos... hacia afuera". Aunque este planeta guarda los secretos de cómo se forman los elementos agua, helio, metano e hidrógeno.

2. Una búsqueda de problemas

Bolton seañala que están "buscando problemas" debido a que "se trata de adentrarse al tipo de vecindario donde puedes encontrar jaleo con bastante rapidez". Según apunta la BBC, los científicos de la NASA piensan que la combinación de este hidrógeno metálico con la rápida rotación de Júpiter, un día dura 10 horas, genera un poderoso campo magnético que rodea el planeta de electrones, protones e iones que viajan casi a la velocidad de la luz.

3. ¿Qué es la magnetósfera masiva?

Júpiter es conocido por su magnetósfera masiva, que no es otra cosa que el resultado de la colisión entre el campo magnético del planeta y los vientos supersónicos solares. Al estudiar la magnetósfera, los astrónomos podrán entender mejor cómo se genera el campo magnético de Júpiter. Según apunta la BBC, también esperan determinar si el planeta tiene un núcleo sólido, lo que nos dirá cómo se formó este gigante.

4. Juno debe dar 34 vueltas para cubrilo entero

La otra novedad sobre el tipo de órbita que hará Juno es que será en óvalo. Esto, además de acercarlo en los polos, permitirá acercar la sonda lo más posible a Júpiter y al mismo tiempo alejarla tanto como hasta la luna Callisto. En total, se espera que la nave haga 34 vueltas que cubrirá todo el globo en más o menos un año terrestre.

5. Una gran cantidad de radiación

"Pero estamos listos", aseguró Rick Nybakken, jefe del proyecto de Juno del Laboratorio de Propulsión Jet de la Nasa, en Pasadena, California. "Diseñamos una órbita alrededor de Júpiter que minimiza su exposición al entorno de radiación tan fuerte". En vez de volar alrededor del ecuador, Juno será la primera sonda que orbitará de polo a polo.

Según apunta la BBC, las veces que estará más cerca del planeta será cuando pase por los polos, una oportunidad para observar las intensas auroras de este planeta y tomar mediciones de las partículas cargadas asociadas con este fenómeno.

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