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‘Superalimentos’: cinco buenas razones para incluir el cacao en tu dieta

¡Hola! ¡Hola! 27/09/2016 hola

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© Proporcionado por Hola

La naturaleza saludable del cacao es algo que hoy en día pocos se atreven a poner en duda. Y es que son numerosos los estudios que, a lo largo de los últimos años, han podido demostrar las cualidades beneficiosas que reporta la incorporación en nuestra dieta de este producto originario del continente americano, y traído a Europa por los conquistadores españoles bajo el liderazgo de Hernán Cortés a principios del siglo XVI. Poco imaginaría entonces Cortés y sus hombres que, cinco siglos después, el cacao tendría tanta relevancia a nivel internacional que incluso llegaría a contar con su propio ‘Día Mundial’, fechado en el 1 de octubre.

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Con motivo de esta curiosa celebración, hace escasos días tuvo lugar en Barcelona un encuentro para dar a conocer esas propiedades saludables del cacao, donde participaron expertos como el Doctor Ramón Estruch, profesor de la faculdad de Medicina de la universidad de Barcelona o Nuria Roura, Health Coach, especializada en temas de salud y nutrición. Ambos fueron desgranando, de manera más específica, todos esos beneficios concretos que el cacao (nos referimos al cacao natural, con al menos un 60% de pureza) nos aporta. He aquí algunos de los más importantes:

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1. Los polifenoles presentes en el cacao cuentan con un efecto vasodiliatador que ayuda a mantener la elasticidad de las arterias y a reducir la presión arterial (de ahí su incidencia positiva sobre el sistema cardiovascular). ‘Varios estudios han comprobado que el consumo regular del cacao estimula la producción de óxido nítrico, que es un potente vasodilatador, mantiene la elasticidad de las arterias y actúa contra la hipertensión, y mejora el perfil lipídico’, asegura el Dr. Estruch.

2. Ese elevado contenido en polifenoles (de 10 a 15 mg por gramo) protege también al organismo frente a los procesos inflamatorios. ‘Los polifenoles cuentan con una gran capacidad antioxidante y también antiiflamatoria, algo muy importante dado que la inflamación es la base de muchas enfermedades crónicas. A mayor cantidad de estas sustancias, mayor protección frente a enfermedades cardiovasculares, pero también frente al cáncer o el deterioro congnitivo’, afirma el doctor.

3. Además, los polifenoles (en concreto los del subtipo flavonoides) ayudan también a mejorar el funcionamiento de las plaquetas, y pueden ejercer un papel protector frente a la trombosis.

4. La combinación de estos flavonoides junto con otro componente del cacao (la teobromina) puede ayudar a elevar el colesterol protector o ‘bueno’ (HDL) y a reducir el colesterol perjudicial (LDL).

5. Asimismo, el cacao contiene más de 50 nutrientes que nuestro organismo absorbe de forma muy eficaz; es por ejemplo ‘una importante fuente de minerales como el magnesio, el hierro, el manganeso y el cromo; aporta también vitaminas del grupo B y de antioxidantes’, según Nuria Roura.

Y por si todas estas ‘bondades’ nutricionales fueran pocas, otra de las grandes ventajas del cacao es su gran facilidad a la hora de incorporarlo en la dieta, tanto en platos salados como dulces. Roura nos propone dos ricas y saludables recetas, a modo de ejemplo:

BATIDO VERDE DE PLÁTANO Y CACAO

Ingredientes para 1 persona:

  • 3 plátanos
  • 1 taza o 30 g de espinacas baby
  • 1 dátil medjool deshuesado
  • 1 cucharada sopera de cacao en polvo
  • ½ cucharadita de canela
  • 250 ml de bebida vegetal de almendras

Preparación: Trocear los ingredientes (en los casos que sea necesario), batirlos y servir.

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BOLITAS DE CACAO, COCO, DÁTILES Y ESPIRULINA

Ingredientes (para unas 10 a 15 bolitas):

  • 1 taza de coco rallado
  • 1 taza de dátiles deshuesados (previamente en remojo 20 minutos)
  • 2 cucharadas grandes de cacao
  • 1 cucharada deespirulina

    Posibles toppings para ‘rebozar’ las bolitas:
  • Coco rallado
  • Papaya en polvo
  • Almendras troceadas
  • Pistachos troceados
  • Semillas

Preparación:

  1. Triturar todos los ingredientes en el procesador de alimentos o batidora si es potente.
  2. Formar bolitas del tamaño que más nos guste.
  3. Rebozar las bolitas con coco rallado, papaya en polvo, almendras o pistachos troceados o cualquier semilla.

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