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Con la ayuda del Rey Juan Carlos y armado hasta los dientes: así huyó de España Leka I

Vanitatis Vanitatis 07/10/2016 Núria Tiburcio

Quedan menos de 48 horas para queel príncipe Leka II de Albania le dé el 'sí quiero' a Elia Zaharia en Tirana. La boda se convertirá en un gran evento real al que asistirán miembros de las distintas Coronas de Europa como la Reina Sofía de España, el príncipe Alberto de Mónaco o Carlos Felipe y Sofía de Suecia. A pesar de estos invitados de lujo, al enlace faltarán dos personas muy importantes para el novio: sus padres. Leka I murió en 2011 dejando a su hijo como jefe de la casa real de Zogu, principal pretendiente al desaparecido trono albanés y único representante de la monarquía albanesa. Su mujer, Susan Cullen-Ward, madre de Leka II, había fallecido en 2004 a causa de un cáncer de pulmón. La historia de los progenitores de Leka, sobre todo la de su padre, es cuando menos curiosa y en ella encontramos exilios, destierros y armas, muchas armas.

El príncipe Leka I vino al mundo en 1939 en Tirana siendo el único hijo del rey Zog I y la reina Geraldine. Cuando tenía solo tres días de vida, sus padres se vieron obligados a abandonar el país tras la invasión italiana de Albania. Durante su exilio, Leka I vivió en Grecia, Egipto, Francia y Reino Unido y creció con la condición de pretendiente al desaparecido trono albanés y con el pensamiento de que su legitimo trono le había sido arrebatado de forma injusta. Tras la muerte de Zog I, Leka asumió el papel de rey en una ceremonia que se celebró en un hotel de París y a la que se prohibió la asistencia de mujeres. Fue entonces cuando decidió mudarse a Madrid, concretamente a una mansión de Pozuelo de Alarcón, junto a su madre, la reina madre Geraldine.

Leka I se presentaba en sociedad como consultor inmobiliario. Sin embargo, era 'vox populi' que su profesión era bien distinta. Desde joven había sentido una ferviente pasión por las armas y decidió hacer de ellas su forma de vida siendo marchante. Pero no solo eso. En su casa almacenaba fusiles, municiones, granadas de mano y ametralladoras con un único fin: armar una milicia monárquica para recuperar el trono albanés a la fuerza. Al menos eso fue lo que dijo el propio Leka a las autoridades españoles cuando entraron en su casa y encontraron aquel arsenal. Tras este hallazgo, el 31 de enero de 1979 el Gobierno de Adolfo Suárezordenó que Leka fuera desterrado del país por posesión ilegal de armas.

Leka II junto al Rey Juan Carlos (Instagram) © Proporcionado por Vanitatis Leka II junto al Rey Juan Carlos (Instagram)

Pero el padre del novio no se fue solo de España. Se le permitió llevarse todas sus armas en un vuelo fletado de la compañía Spantax que le llevó a Liberia. Esa 'huida' le costó 3.200.000 pesetas y el Gobierno español le ayudó a pagar parte de ese coste porque el Rey Juan Carlosle pidió a Suárez que el destierro de su homólogo se hiciera con respeto y sin violencia. Leka también estuvo acompañado en ese otro 'exilio' por su esposa, la australiana Susan Cullen-Ward, a quien había conocido en Madrid. Su boda se llevó a cabo el 10 de octubre de 1975 en Biarritz y se celebró en los salones de bodas José Luis de Illescas, Toledo. Tras una breve estancia en Liberia, Leka y Susan se mudaron a Sudáfrica, país en el que nació su único hijo, que ahora, 34 años después, pasará por la vicaría.

A pesar de tener una vida muy tranquila en Sudáfrica, Leka I seguía con la idea de recuperar su trono y en 1993 se presentó en Tirana y fue recibido por un centenar de seguidores, pero fue devuelto de inmediato al país africano. En 1997, aprovechando una crisis de Gobierno del expresidente Sali Berisha, el príncipe consiguió que se convocara en Albania un referéndum sobre monarquía o república. Su apuesta obtuvo un 30% de los votos. Al ver que el resultado no era lo suficientemente satisfactorio para su causa, Leka se presentó ante la sede oficial del recuento de votos con una metralleta en la mano derecha y una pistola en la izquierda. En el enfrentamiento que se vivió hubo una víctima mortal y Leka abandonó en su avión privado el país.

Tras este violento suceso, un tribunal albanés lo condenó a tres años de cárcel por organizar una rebelión armada, pero su condena fue reducida a tenencia ilícita de armas. En 2002, el por aquel entonces presidente Meidani permitió a la familia real regresar a Albania después de 63 años de exilio y, como no podía ser de otra forma, Leka se llevó consigo 90 armas que fueron confiscadas por la policía albanesa en el aeropuerto. Pero antes de morir, concretamente en 2008, Leka recuperó sus armas perdidas, pues el Gobierno aseguró que solo tenían valor como piezas de coleccionista.

Los protagonistas de la boda

El príncipe Leka II vino al mundo el 26 de marzo de 1982 en Sudáfrica siendo el único hijo del príncipe Leka I y su esposa, la princesa Susan. Desde la muerte de su padre en 2011, Leka es el jefe de la casa real de Zogu y único representante de la monarquía albanesa. A pesar de que creció y se educó en Johannesburgo, el príncipe se crió con "un profundo afecto hacia Albania, el pueblo albanés y su cultura". Leka trabaja para el Gobierno de Albania desde 2006 y vive en una lujosa mansión de Tirana.

Por su parte, Elia Zaharia nació en Albania en 1983. Su madre es una reconocida actriz albanesa y ella quiso seguir sus mismos pasos estudiando en la Universidad de St. Denis de París. Durante años, Elia representó muchas obras en el Teatro Nacional de Tirana y apareció en algunas películas albanesas. La futura esposa de Leka habla albanés, francés, italiano e inglés y actualmente trabaja para la fundación Reina Geraldine, que ayuda a niños en situación de pobreza. Tras su matrimonio, Elia será conocida como su alteza real la princesa Elia de los albanos. 

Galería: La historia de amor del príncipe Leka de Albania y Elia Zaharia © Proporcionado por Vanitatis Galería: La historia de amor del príncipe Leka de Albania y Elia Zaharia

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