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Especias: color, sabor y un toque singular para nuestras recetas

¡Hola! ¡Hola! 19/01/2016

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Son una verdadera fiesta para nuestros sentidos, que va desde los aromas captados por la nariz hasta el espectáculo de color que supone ante nuestros ojos, por no hablar, claro, de las connotaciones en el paladar. Pero, además del toque especial que aportan a nuestros platos, las especias también contienen propiedades beneficiosas para nuestra salud que merece la pena conocer.

Aunque en España cada vez cuentan con más presencia en la cocina, es en países como Marruecos, la India o Sri Lanka y, en general, en los países orientales donde las especias son el pilar de la gastronomía y cuentan con numerosos mercados especializados. No hay más que darse una vuelta por ellos para ver cómo los vendedores forman una llamativa paleta de mil colores en sus mostradores: el rojo del pimentón, el color beige de comino, el amarillo de la cúrcuma, el verde del anís... ¿Pero cómo escoger la especia que mejor le va a cada plato y sacar el máximo partido a sus propiedades, tanto a nivel gastronómico como para nuestro organismo? Estas son las que no pueden faltar en tu despensa.

CANELA

Propiedades: Por su sabor, se trata de una de las especias más reconocidas y utilizadas en nuestra cocina. Pero es que además de rica en sabor, también es rica en propiedades beneficiosas para nuestra salud, entre ellas la de ayudar a reducir el colesterol y también el azúcar en sangre. También mejora la digestión, de ahí su fama para ayudar a perder peso.

Aplicaciones en cocina: La canela está vinculada a la cocina de dulces más tradicionales. Natillas, arroz con leche, mantecados, torrijas... En preparación se suelen utilizar en rama y en polvo para el acabado. Además, también se asocia a bebidas como el 'vino caliente' o para darle un toque especial al café o a la fruta cortada. Con el melón forma un buen tándem.

CLAVO

Propiedades: Con un altísimo poder antioxidante para nuestro cuerpo en general, los beneficios del clavo se extienden también como excelente remedio para los dolores dentales. Por ejemplo, una manera de aliviar es colocar el clavo justo en la encía y dejar reposar. También funciona muy bien tomar una infusión de clavo (o una que contenga varias especias como un té Chai).

Aplicaciones en la cocina: Combina a la perfección con asados de carne y la mejor forma de utilizarlo es pinchándolo directamente sobre el mismo corte que estemos asando (solomillo, cinta de lomo e incluso pollo). Para estofados es ideal macerarlo un poco con la cebolla mientras se dora en una sartén, ya que absorbe rápidamente todo el aroma que luego queda impregnado en la salsa.

NUEZ MOSCADA

Propiedades: Una de las más fieles aliadas de nuestro corazón, la nuez moscada aporta numerosas propiedades anticoagulantes que ayudan a prevenir diferentes cardiopatías. La India o Sri Lanka son dos de los países donde la nuez moscada es más popular, y cabe destacar que también aquí es famosa por sus propiedades para aliviar dolores dentales y de encías a través de infusiones.

Aplicaciones en la cocina: A pesar de que su uso no está demasiado extendido en nuestras cocinas, la nuez moscada le da un toque especial y muy sabroso a salsas como la bechamel (es perfecta en canelones o lasañas) o asados de carne. En repostería, la nuez moscada encaja a la perfección en muchas tartas, sobre todo con frutas (tarta de manzana), con las que combina de manera excelente.

PIMIENTA

Propiedades: Diurético natural, una de las principales propiedades de la pimienta es su efecto contra retención de líquidos. Además también ayuda a superar la congestión nasal en procesos de resfriado consumida como infusión, y como ayudante para quemar grasas, ya que acelera el metabolismo...

Aplicaciones en la cocina: Blanca, negra o verde, la pimienta puede ser una de las especias de mayor uso en las cocinas españolas. La pimienta es un potenciador del sabor apto para muchísimos platos, también para la repostería donde combina fantásticamente con el chocolate. En salados, es perfecta para estofados (la negra) o pescados y mariscos (la blanca). La verde es ideal para servir con platos como foie.

CÚRCUMA

Propiedades: Una de las especias 'milagro' que más fama está adoptando últimamente es la cúrcuma. Estudios recientes la sitúan como un potente aliado en la lucha contra la diabetes y es, sobre todo, un potente antioxidante natural que nos ayuda en la lucha contra el envejecimiento celular. También contiene propiedades antibacterianas.

Aplicaciones en la cocina: Aportando sabor y color, es una mezcla entre dulce y picante, y es un poco más suave que el curry. Se puede utilizar en multitud de platos salados, aunque con carnes como el pollo o los fideos al wok (y con otros muchos platos de inspiración oriental), combina a la perfección.

PIMENTÓN

Propiedades: Su uso nos ayuda a regular el colesterol y los triglicéridos, a lo que hay que unir una potente acción antioxidante. También se considera una especia con altas propiedades diuréticas, ya que nos ayuda a eliminar toxinas a través de la orina. En España su cultivo está muy extendido, aunque el más conocido por su extraordinaria calidad es el pimentón de la Vera, cuyo origen se traslada hasta el siglo XVI.

Aplicaciones en la cocina: Puede ser dulce o picante y es perfecto para ser utilizado tanto en sofritos como en legumbres por ejemplo, lentejas, o con las patatas, etc. Con aceite y ajo es un aliño estupendo, pero si se sofría mucho tiende a ponerse amargo. En platos como el 'pulpo a la gallega' o el 'lacón con grelos' es el ingrediente perfecto.

CARDAMOMO

Propiedades: Una de las especias fundamentales de la cocina india, el cardamomo cuenta también con numerosas propiedades antioxidantes y facilita el proceso de la digestión (infusionada es una especia muy popular). Además, se puede consumir en crudo como si fuese un caramelo para tratar problemas dentales o la halitosis.

Aplicaciones en la cocina: Tiene fama de ser una de las especias más caras que podamos comprar en el mercado, pero lo cierto es que en España es fácil encontrarla y los precios no son desorbitados, principalmente el cardamomo verde, que es de un tamaño superior al negro. Tiene muchas aplicaciones en la cocina, aunque en arroces y pastas queda particularmente bien, sin otro añadido que alguna verdura. También en la repostería encontramos numerosos postres donde poder utilizarla, como yogures, quesos o chocolate, aportando una particular nota de frescor al plato.

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