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Los mitos sobre la gripe en los niños

¡Hola! ¡Hola! 10/10/2016 hola
http://www.hola.com/imagenes/ninos/2016101088860/gripe-estaciona-verdades-mentiras/0-394-917/ninos-gripe-01-c.jpg © Proporcionado por Hola http://www.hola.com/imagenes/ninos/2016101088860/gripe-estaciona-verdades-mentiras/0-394-917/ninos-gripe-01-c.jpg

Ya hemos visto cómo es la moda más divertida de la temporada para mantener a los niños calentitos, pero ¿qué otras cosas podemos hacer para prevenir que 'pillen' un resfriado o una gripe? Los meses de octubre a marzo son temporada alta de virus, y los más pequeñines son los más susceptibles al contagio: de hecho, es más importante que se laven las manos de vez en cuando que que no se dejen la bufanda en casa antes de salir para el 'cole'. Este, entre otros, es uno de los muchos mitos que rodean a la conocida como influenza estacional, un tipo de virus que se diferencia del del resfriado por el tipo de síntomas, la presencia o no de fiebre, y el tiempo que tardamos en recuperarnos. En ambos casos, el patio de los colegios, los comedores o incluso la ruta escolar se conviertan en caldo de cultivo de contagios.

Cada año aparecen múltiples consejos y recomendaciones sobre qué hacer y qué no para prevenir el virus de la gripe, el más severo, en los niños, aunque no todo lo que se dice es verdad: como en otros aspectos de la salud materno-infantil, como por ejemplo la lactancia, existen una serie de mitos sobre los virus de la gripe que aún hoy confunden a papás y cuidadores. ¿Hay que vacunarles todos los años? ¿Cuáles son los síntomas de los 'peques'? El doctor Javier Macías, pediatra del centro Sagrado Corazón de Valladolid y especialista en Doctoralia, nos cuenta algunos de los principales mitos sobre estos 'malvados' virus.

1. Todos los niños han de vacunarse contra la gripe: FALSO

"En España no se recomienda la vacunación universal en niños. Únicamente en caso de que padezcan alguna enfermedad crónica o si conviven con adultos en situaciones de riesgo", explica el Dr. Macías. Por ejemplo, es recomendable vacunar a los niños que presenten asma, diabetes o enfermedades cardíacas, además de a aquellos que convivan con personas mayores que padezcan estas enfermedades crónicas, ya que también se encuentran entre la población más susceptible a los contagios de gripe.

2. La gripe disminuye las defensas y facilita que los niños contraigan otros virus: VERDADERO

Tal y como explica el pediatra, "el virus de la gripe es el que altera en gran medida la barrera defensiva y facilita que pueda haber infecciones simultáneas por otros virus y bacterias". Es por esto que este virus dé mucho más que hablar que el del resfriado común, a pesar de que ambos coincidan en la misma época del año. Los niños que tienen una enfermedad vírica, además, son más susceptibles de contagiarse, ya que su barrera inmunitaria es más débil.

3. Los síntomas de los niños ante la gripe son los mismos que los de los adultos: FALSO

Especialmente en los más pequeños; en el caso de los niños mayores, los síntomas sí que suelen ser más parecidos a los de los adultos: fiebre, tos, congestión nasal, dolor de garganta, vómitos, diarrea... Cuando los niños son pequeños, la gripe se puede manifestar de forma menos evidente, con síntomas como fiebre sin causa aparente, somnolencia o pérdida de apetito.

4. Los niños son más inmunes a la gripe si ya la han padecido anteriormente: VERDADERO

Aunque no lo parezca, 'pasar' la gripe puede prevenir futuros contagios. "La gripe es una enfermedad que deja inmunidad", explica el doctor. "De hecho, cuando un niño se infecta por un tipo de virus gripal, será inmune para ese virus, pero también se reforzará su memoria inmunológica para otros virus gripales que ya haya padecido". Este mecanismo resulta especialmente fuerte en la primera infección que se padece en la vida. "Las distintas gripes que vamos pasando nos crean inmunidad para ese virus y, además, refuerzan la que ya teníamos para los anteriores virus que nos habían infectado".

5. Existen gripes 'mal curadas' y por eso muchos niños recaen: FALSO

La gripe mal curada no existe: hay que pasarla y no existe fármaco alguno que la cure, solamente medicinas que ayudan a aliviar sus síntomas. Lo que sí puede ocasionar la gripe son complicaciones: la más frecuente en niños es la otitis, aunque pueden darse otras más graves que impliquen neumonías, encefalitis o insuficiencia renal. Sin embargo, según el experto, "estas complicaciones son raras cuando no existen enfermedades previas: su aparición depende del virus que infecta al niño y de su estado previo de salud, no del tratamiento que hagamos para combatir la gripe, que casi en el 100% de los casos sólo será sintomático".

6. Lavarse las manos puede prevenir el riesgo de contagio: VERDADERO

Es la medida más importante para prevenir las infecciones respiratorias, incluida la influenzaestacional, tanto entre adultos como en niños. "Si ponemos en práctica esta sencilla medida higiénica, reducimos en un gran porcentaje el riesgo de contagio", puntualiza el pediatra. La campaña ¡Manitas limpias! de Tork ya desarrolló una campaña hace unos años para instruir a los niños de preescolar e infantil una manera divertida de entender la importancia de la higiene, sobre todo cuando existen más de 200 virus causantes de gripes y resfriados y las manos son su principal transmisor. Una manera para que aprendan a hacerlo bien durante todo el año: lavarlas siempre con agua templada y jabón, especialmente si es jabón líquido porque facilita que el producto se extienda por toda la mano; con el jabón, giramos una mano sobre otra y al revés hasta hacer espuma, luego frotamos, con una mano y después con la otra, las puntas de los dedos, entre los dedos, los dedos gordos y las muñecas de las dos manos. Por último, aclaramos bien las manos y las secamos bien sin olvidarnos de secar entre los dedos.

También es importante enseñar a los niños a cubrirse con la manga al toser, y que no acudan al 'cole' si están enfermos.

7. Los niños que pasan mucho tiempo con sus abuelos han de vacunarse: FALSO

Los 'peques' con papás y mamás que trabajan a menudo pasan mucho tiempo con los abuelos al salir de la guardería o el colegio. Sólo es necesario vacunar a los niños de la gripe en caso de que los abuelos padezcan alguna enfermedad crónica o tengan la barrera inmunológica débil. Es lo que se conoce como 'estrategia nido', y significa vacunar a todos los miembros de una familia que conviven con un paciente de riesgo.

8. El aumento de las temperaturas debilita el virus de la gripe y disminuyen los contagios: FALSO

Si en invierno 'pillamos' la gripe más a menudo que en verano, sería razonable pensar que si las temperaturas medias aumentan, los casos de gripe disminuyen. Sin embargo, "dada la gran variabilidad y capacidad de adaptación del virus gripal, no sería descartable que se pueda adaptar a la nueva situación", aclara el Dr. Macías. Por este motivo no debemos bajar la guardia ni siquiera en un otoño o invierno especialmente cálidos.

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