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Los peligros de restringir la dieta de los niños

¡Hola! ¡Hola! 18/11/2016 hola
http://www.hola.com/imagenes/ninos/2016111889796/alimentacion-infantil-nuevas-dietas/0-404-298/ninos-alimentacion-01-c.jpg © Proporcionado por Hola http://www.hola.com/imagenes/ninos/2016111889796/alimentacion-infantil-nuevas-dietas/0-404-298/ninos-alimentacion-01-c.jpg

España, Marruecos, Francia o Turquía tienen hábitos diferentes a la mesa, pero guardan en común algunos rasgos que han hecho de nuestra manera de comer una de las grandes ideas exportadas al resto del mundo. La dieta mediterránea es un patrón de alimentación que se repite una y otra vez en los países de la cuenca del Mediterráneo, empezando por el tipo de grasa que se usa en la cocina, proveniente sobre todo del aceite de oliva o el pescado, hasta las proporciones de nutrientes que guardan las recetas (proteínas, grasas, hidratos...), la riqueza de los micronutrientes (vitaminas, minerales...), y el uso de verduras de temporada.

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Cuando se habla de la dieta ideal, y se extrapola a los niños, la mediterránea aparece enseguida como ejemplo a seguir, precisamente porque, ya sea por tradición o por intuición, este tipo de dieta responde a la pirámide nutricional y suele incluir en cada plato una saludable mezcla de nutrientes. En los último años, sin embargo, los expertos en nutrición se han percatado de que algunas tendencias, conductas y patrones alimenticios se alejan cada vez más de la alimentación mediterránea. Entre ellas, por ejempo, el incremento en el consumo de azúcares refinados y refrescos azucarados, los niños permanentemente distraídos al sentarse a la mesa, o la eliminación de comidas fundamentales como el desayuno.

Junto a estas conductas, además, las nuevas maneras de comer potencian en algunos casos la restricción de ciertos alimentos, que se eliminan parcial o totalmente de las dietas de los niños, muchas veces sin la consulta de un especialista. Así lo subraya el informe sobre alimentación infantil que presentó hace unas semanas el Observatorio de la Infancia y la Adolescencia Faros, del hospital Sant Joan de Déu, y que hace un completo repaso a la manera en que comen los 'peques' hoy en día, desde la lactancia y hasta que llegan a la edad adulta.

¿CÓMO SE RESTRINGEN LAS DIETAS DE LOS NIÑOS?

Fundamentalmente, apunta el informe, existen dos maneras de restringir la alimentación infantil hoy en día: por un lado, lasfamilias que siguen dietas vegetarianas en las que predominan los alimentos vegetales y se eliminan los derivados animales. Estas dietas suelen ser una elección personal, que va unida a unos determinados valores. "Las dietas alternativas, como la vegetariana o vegana, son totalmente opciones personales que los médicos no valoramos", explica el doctor Javier Martin, jefe del servicio de gastroenterología, hepatología y nutrición del hospital Sant Joan de Déu, y uno de los profesionales que ha participado en la elaboración del informe. "Pero sí que hacemos hincapié en que a los niños que siguen estas dietas deben estar bajo supervisión médica, porque puede crearse un déficit nutricional si no se suplementan determinados elementos". A pesar de todo, puntualiza el doctor, estas dietas son legítimas y son compatibles con el crecimiento.

La otra manera en que se restringe hoy en día la alimentación infantil está ligada a ciertos cambios que, por desinformación, los padres llevan a cabo en la dieta de sus hijos cuando creen que los pequeños sufren algún tipo de trastorno gastrointestinal o una alergia alimentaria; como por ejemplo, la intolerancia a la lactosa o la alergia al gluten. "Muy diferente de las dietas vegetarianas es la moda de retirar determinados alimentos a los niños ante sospecha de alergia", explica el doctor Martín. "Estas restricciones genéricas surgen a raíz de la falsa creencia de que la leche y el gluten sientan mal a todo el mundo. Si se sospecha que un alimento sienta mal a un niño, lo prioritario es que un profesional identifique esas intolerancias, emita un diagnóstico y adapte la dieta del pequeño".

NIÑOS VEGETARIANOS, VEGANOS, FLEXITARIANOS...

Las dietas vegetarianas han sido una rara avis durante muchos años en España, y de ahí la desinformación que muchas veces existe en torno a ellas: ni todos los vegetarianos son igual, ni todas las dietas vegetarianas son igual de restrictivas, ni por tanto suponen los mismos tipos de carencias. De hecho, en el año 2003 la Academy of Nutrition and Dietetics publicó un consenso sobre dietas vegetarianas, que se ratificó en 2009: bien planeadas, estas dietas son apropiadas durante todas las etapas del ciclo vital, incluida la infancia y adolescencia, aunque es recomendable acudir a un especialista para que, junto con un pediatra, equilibre la dieta y valore la suplementación en función de las restricciones nutricionales.

"Personalmente, yo creo que la dieta debe ser variada, equilibrada y tener en cuenta que los alimentos animales tambien tienen sus ventajas", puntualiza el doctor martín. "Pero si se opta por un estilo de vida más restrictivo, es fundamental dejarse aconsejar por profesionales y especialistas en nutrición. Probablemente el niño no crecerá peor por llevar una dieta vegetariana, ni tendrá menos defensas, pero hay que asegurase de hay que determinadas cosas que están en orden, como el hierro o el calcio".

Estas son las dietas vegetarianas más comunes, que pueden suplementarse en el caso de los niños:

  • Lactovegetarianos: comen alimentos de origen vegetal y lácteos.
  • Ovolactovegetarianos: su dieta incluye alimentos de origen vegetal, huevos y lácteos.
  • Veganos: solamente comen alimentos de origen vegetal y excluyen todos los alimentos de origen animal, incluidas leche, huevos, queso...
  • Flexivegetarianos: siguen el mismo patrón que la dieta vegetariana pero incluyen algunos alimentos de origen animal como el pescado, y ningún tipo de carne.

Las dietas vegetarianas que SÍ son peligrosas para los 'peques' y para las mujeres embarazadas: la crudívora, que incluye únicamente alimentos crudos como frutas, frutos secos, cereales y legumbres remojadas, la macrobiótica, basada en etapas progresivamente restrictivas y va quitando poco a poco los alimentos origen animal para terminar con una dieta vegana muy restrictiva, y la higienista, que se basa en no consumir en una misma comida determinadas combinaciones de alimentos, respetando unos ritmos horarios.

LA CELIAQUÍA DEBE ESTAR DIAGNOSTICADA

Actualmente, hay muchas familias que deciden eliminar de su alimentación nutrientes esenciales como la lactosa o el gluten, sin tener un diagnóstico clínico. "Ahora mismo vemos que muchos padres retiran determinados alimentos ante cualquier cuadro médico no explicado, como dolor abdominal, diarrea o niños que rechazan la comida", explica el doctor Martín. "Tienden a buscar un alimento que sienta mal, incluso si se trata de un problema digestivo banal, y proceden a retirarlo para siempre, aún cuando los síntomas ni siquiera mejoran con el tiempo".

Este comportamiento no está recomendado en ningún caso en lo niños porque puede provocar importantes carencias nutricionales, sobre todo si se lleva a cabo sin decírselo al pediatra. Un ejemplo frecuente: la demonizada lactosa, que es en realidad el azúcar de la leche que facilita la absorción del calcio, y que, al retirarse, acaba por restringir la ingesta de calcio en la dieta. O el gluten, una proteína que se encuentra en trigo, avena, centeno y cebada.

"La retirada del gluten afecta mucho al comportamiento social de los niños, que tienen que adaptarse al resto de sus compañeros y amigos cuando quizá no lo necesitan", explica el doctor Martín. Aunque en los 'peques' con intolerancia al gluten normalmente acabe por restringirse su consumo, es importante no hacerlo antes de hablar con un pediatra o gastroenterólogo, porque, si no lo comen, puede dificultar o incluso imposibilitar un diagnóstico correcto de celiaquía.

"Las restricciones de determinados alimentos tienen que tener una base científica probada, sobre todo para prevenir cualquier tipo de déficit. Hay niños que no han tomado lácteos durante años".

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