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Cabalgatas de Reyes: un desfile cargado de historia y de ilusión infantil

Vanitatis Vanitatis 04/01/2016 María Borja

Los niños ven una cabalgata, una lluvia de caramelos y la promesa de una noche de nervios a la espera de un despertar lleno de regalos. Los adultos vemos su ilusión y hacemos la vista gorda ante la evidente imperfección de los postizos, tintes, maquillajes y quincallas que envuelven toda la parafernalia de la festividad de los Reyes Magos. Después, en los archivos y hemerotecas, los estudiosos de cada lugar se afanan en demostrar cuándo y cómo se inició la tradición de la cabalgata para demostrar que fue allí, en su pueblo o ciudad, donde se celebró la primera representación del viaje emprendido por Sus Majestades de Oriente en busca del Mesías que había nacido en Belén. 

Alcoy, ¿la más antigua?

Los alcoyanos defienden que su cabalgata es la más antigua de España y que sus orígenes se remontan a 1885, aunque habría antecedentes documentales que nos llevarían hasta 1866. Desde otras localidades se discute esta versión: al parecer, lo que en aquellos años se organizaba en Alcoy era una representación de la Adoración, y no una cabalgata propiamente dicha. Sea una cosa o la otra, no cabe duda de que la fiesta, en la que participa más de un millar de vecinos, bien vale una visita. El día antes, el emisario real declama el bando que anuncia la llegada de los Reyes de Oriente, mientras la chiquillada aprovecha para entregar sus cartas esperanzadas. Al tiempo, en el cerro de Sant Cristofol un castillo de fuegos artificiales (estamos en el Levante de la pirotecnia, no lo olvidemos) sirve de pregón a la inminente visita real. En la tarde del cinco de enero, Melchor, Gaspar y Baltasar recorren las empinadas calles del casco histórico de Alcoy y, llegado el momento de la Adoración, desmontan de sus camellos y entregan los presentes al Niño. 

Cuándo: el desfile partirá a las 18.00 horas desde la zona alta de la población; hará un paréntesis en la Plaza de España para llevar a cabo la Adoración, y proseguirá su recorrido hasta el puente de Sant Roc, donde finalizará en torno a las 22.00 horas.

Granada, la cabalgata pionera

A finales del siglo XIX, en algunos barrios granadinos, como El Fargue, se celebraban representaciones teatrales en torno a la llegada y Adoración de los Reyes de Oriente. Algunos años después, ya en 1912, un grupo de intelectuales del Centro Artístico decidió rescatar esta tradición y, además, darle mayor relevancia mediantes la organización de una cabalgata benéfica que serviría para recaudar juguetes que llenaran de ilusión a los niños sin medios económicos. De este modo, mediante este espectáculo pionero se inició una costumbre que ha ido ganando arraigo y prestigio con el paso de los años. Como curiosidad, merece la pena señalar que, al revisar viejas fotos de aquella primera cabalgata, se ve que ya entonces había 'reinas magas'...

Cuándo: Melchor, Gaspar y Baltasar, acompañados de toda su cabalgata, partirán a las 17.30 de Gran Capitán dirección a la Plaza del Carmen de Granada, donde serán acogidos por el propio Ayuntamiento.

Magia e ilusión para la noche en que todos nos volvemos un poco niños © Proporcionado por Glamouratis Magia e ilusión para la noche en que todos nos volvemos un poco niños

Barcelona, allí pudo nacer todo

Hay fuentes que sugieren que, hacia 1855, se celebró en Barcelona la primera Cabalgata de Reyes. Tal y como recoge Ricardo Márquez en 'Historias matritenses', hay noticias de 1873 que confirman que estos primeros desfiles venían de la ciudad condal, y que ya entonces las comparsas portaban teas, antorchas y escaleras. Así pues, también Barcelona se disputa el honor de haber dado origen a la tradición. En la actualidad, uno de los mayores encantos de esta cabalgata es el de la llegada de Sus Majestades por vía marítima: efectivamente, Melchor, Gaspar y Baltasar llegarán en el pailebote Santa Eulalia al Moll de la Fusta para, posteriormente, iniciar su desfile por las calles de la ciudad. No faltará el Paje Gregorio, encargado de vigilar el comportamiento de los niños. 

Cuándo: tras atracar en el Moll de la Fusta a las 17.00 horas, los Reyes se dirigirán a la ciudad para iniciar la cabalgata a las 18 horas, desde Marqués d'Argentera hasta Rius i Taulet. 

Madrid, alborotos y beneficiencia

Tal y como recoge Ricardo Márquez en 'Historias matritenses', "desde al menos1844 hay referencias a las celebraciones en las calles de Madrid de la noche del 5 de enero". Pero, en aquellos años, estos festejos eran en realidad una excusa para que alborotadores, juerguistas y comparsas tomaran las calles de la capital y revolucionaran el cotarro mientras simulaban estar esperando la llegada de los Reyes de Oriente. Tales estropicios montaban que, en 1882, el Ayuntamiento dictó orden de multar a los participantes. Sería ya en 1929, y bajo el patrocinio del 'Heraldo de Aragón', cuando se organizó la primera cabalgata de Reyes propiamente dicha. Así rezaba la crónica: "Los Reyes Magos y los niños pobres madrileños: 1.621 chiquitines de los asilos recibieron ayer alegremente los juguetes". 

Niñas, muñecas, frío y Navidad (Foto: Historias-matritenses.blogspot.com) © Proporcionado por Glamouratis Niñas, muñecas, frío y Navidad (Foto: Historias-matritenses.blogspot.com)

Volviendo a nuestros días, la cabalgata de Madrid es todo un clásico que, año tras año, reúne a miles de madrileños que, pertrechados de sillas y escaleras, intentan que sus pequeños logren atisbar la sonrisa de su rey preferido. Superada la polémica en torno a si los protagonistas son reyes, reinas o transgénero, la temática de esta edición es el recorrido realizado por sus majestades hasta llegar a Madrid: rutas exóticas, culturas diferentes, paisajes extraordinarios, planetas que acompañan a personajes insólitos o lugares imposibles en los que habitan otra clase de seres. Como novedad, el pelotón fugaz, un grupo de jóvenes ciclistas que, en un pelotón de bicicletas iluminadas, hará las veces de estrella que guía a los Reyes Mayos hasta la plaza de Cibeles.

Cuándo: la comitiva partirá desde Nuevos Ministerios a las 18.30 horas y recorrerá el eje de la Castellana hasta la plaza de Cibeles, adonde llegará en torno a las 21.05 horas. 

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