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"Mayday, mayday!": ¿qué son las máscaras de entrenamiento?

Logotipo de Vanitatis Vanitatis 28/02/2017 Claudia del Águila

Resulta un poco inquietante ver a la gente en el gimnasio o corriendo por la calle ataviada con una máscara. Por muy modernas que sean, las máscaras siempre tienen algo que nos recuerda a las de gas, a las de la II Guerra Mundial y te entran ganas de gritar: “Mayday, mayday”. Pero que no cunda el pánico, porque las 'training masks' son el último capricho entre los más deportistas y todo parece indicar que no se trata de una moda pasajera. Han venido para quedarse.

Muchas son las disciplinas que las están adoptando y otros tantos explican las mejoras que han experimentado gracias a ellas. Las máscaras de entrenamiento, también llamadas de altura o de hipoxia, crean un entorno para tus pulmones similar al que tendrías si estuvieras a unos 2.000 o 4.500 metros de altura. El principal beneficio es el fortalecimiento de la musculatura respiratoria, pero hay muchos más.

Un poco de historia

Las 'training masks' son ligeras y ahora conquistan los gimnasios (Foto: Elevation Training Mask) © Proporcionado por Glamouratis Las 'training masks' son ligeras y ahora conquistan los gimnasios (Foto: Elevation Training Mask)

Los atletas profesionales han practicado el entrenamiento de altura desde hace décadas. Primero, se tenían que plantar en elevadas montañas para conseguir esas condiciones que les llevaban a superar sus marcas. Después, emularon

las mismas condiciones

con aparatosas y costosas cámaras hiperbáricas, que estaban fuera del alcance de cualquier deportista amateur y/o pobre mortal. Y ahora, como el deportista ya no va a la montaña, la montaña viene a él en forma de máscara.

Los primeros modelos eran demasiado grandes

por lo que provocaban una sensación de incomodidad y pesadez, y hasta podían resultar un poco angustiosos. Sin embargo, los últimos modelos, que son los que están

conquistando los gimnasios

, son mucho más ligeras, cuentan con mayores prestaciones y son incluso más estéticos. Sus precio oscila, dependiendo del modelo, entre los 30 y los 90 euros.¿Qué efectos provoca?

Básicamente la máscara te permite regular la entrada y salida de oxígeno. Tú puedes regular esa cantidad, decidiendo a cuántos metros de altura quieres entrenar (normalmente de 2.000 a 4.500 metros, según prefiera el usuario). De esta forma, no te queda otra que hacer grandes y profundas inspiraciones. Es lo que se llama 'respirar con resistencia' y de este modo lo que consigues es que lo alvéolos de tus pulmones se estiren,aumentando la cantidad de oxígeno que transportan al resto del cuerpo. Es un entrenamiento para el diafragma que incrementa tanto su resistencia como su fuerza. En esto están de acuerdo tanto sus defensores como sus detractores.

Un entrenamiento mucho más completo

Optimizar el uso del oxígeno consigue que el rendimiento mejore. De esta forma, se aumenta la capacidad de realizar un esfuerzo físico, se retrasa la aparición de la fatiga y se disminuyen los tiempos de recuperación. El sueño de cualquier deportista: rendir más y cansarse menos. También destaca el factor psicológico, ser capaz de que tu mente venza en un ejercicio más demandante con la seguridad que ello provoca a la hora de asumir cualquier reto.

Se ha de emplear con precaución

Sin embargo, la máscara no es un juguete que se pueda utilizar sin conocer sus contraindicaciones. Originalmente fue creada para deportistas de elite, que conocen a la perfección su cuerpo y saben hasta dónde pueden forzarlo y cuándo deben pisar el freno. Y si no, cuentan con un especialista que se lo indica. Un deportista aficionado corre el riesgo de sobrevalorarse y no escuchar las indicaciones de su cuerpo. El mayor peligro de la máscara de entrenamiento es que se produzca una hipercapnia, que es el aumento de dióxido de carbono en sangre, que provoca arritmias. También puede disminuir la actividad neuronal, provocando desmayos y convulsiones.

Las máscaras de entrenamiento retrasan la fatiga y disminuyen los tiempos de recuperación (Foto: Elevation Training Mask) © Proporcionado por Glamouratis Las máscaras de entrenamiento retrasan la fatiga y disminuyen los tiempos de recuperación (Foto: Elevation Training Mask)

Los deportes que más la emplean

Puede realmente emplearse en casi cualquier ejercicio. Uno de los primeros en cantar sus alabanzas fue el triatleta australiano Pete Jacobs, campeón de Ironman en 2014. Pero no hace falta buscar un reto de estas características para beneficiarse de un entrenamiento con máscara. Se ha popularizado mucho entre las Artes Marciales Mixtas (MMA) en las que es habitual que sus participantes profesionales entrenen a menudo con ellas. Pero de ahí ha llegado a casi todas las disciplinas imaginables: muchos son los runnersque las han adoptado e incluso los que realizan entrenamiento con pesas. Quizá el caso más curioso es el de los practicantes de yoga, que también las han incorporado.

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