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Nos estamos ahogando en plástico

Logotipo de GQ GQ 20/07/2017 GQ

En apenas medio siglo hemos llenado el planeta con el equivalente a más de mil millones de elefantes en plástico. 1 © Proporcionado por Revista GQ 1

Hace una semana, la Unión Europea advertía a España de que no ha tomado las medidas suficientes para reducir el número de bolsas de plástico por habitante. En nuestro país se usan más o menos 250 bolsas por habitante y año. En dos años hay que reducirlas a 90. Y el objetivo para 2025 es que sólo sean 40. Las bolsas son sólo la cara más visible y cotidiana de un problema mundial: producimos demasiado plástico. Demasiado rápido. Y nos dura demasiado poco.

¿Cuánto? Unos 400 millones de toneladas al año, 200 veces más de cuando empezamos a usar plástico para todo allá por los años 50. Y, para entender la magnitud del problema, un grupo de científicos de la Universidad de Georgia decidió calcular de cuánto plástico estamos hablando en apenas seis décadas. De unas 8.300 millones de toneladas, casi todas (el 75%) convertidas en basura y diseminadas por vertederos y océanos. Donde tardarán más tiempo del que te queda a ti de vida, y a tus hijos, y a tus nietos, en degradarse.

plástico © Proporcionado por Revista GQ plástico

El autor del estudio, Roland Geyer, le contaba a nuestros compañeros de Wired la otra dimensión del problema: si piensas en el acero o en otros materiales que fabricamos, su uso se mide en décadas; pero "la mayor parte del plástico se convierte en basura en menos de cuatro años". Al ritmo al que vamos, por ejemplo, el total de plástico en los mares de aquí a 2050 pesará más que todos los peces juntos. 

Y eso sin hablar del desperdecio energético que supone. La mayor parte del plástico que producimos en nuestro planeta se va en empaquetado. Y necesita petróleo para fabricarse. En el caso de las bolsas de un sólo uso, por ejemplo, cada habitante de nuestro país está tirando a la basura el equivalente en petróleo a más de 30 kilómetros de combustible. Por habitante. Es cierto que cada vez reciclamos más (en España estamos ya reciclando unos 10 kilos por habitante al año), pero no es suficiente: en los próximos 30 años, si no cambiamos las cosas, habremos doblado la cantidad de plástico desperdiciada.

www.revistagq.com

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