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Termas y cataratas

ELLE ELLE 13/01/2016 Texto y Fotos: Marian Gómez y Anel Fernández
Termas y cataratas © Copyright © 2016 Hearst Magazines, S.L. Termas y cataratas

Ahora vamos a iniciar un viaje por cuatro espectaculares senderos, cada uno identificado con un hábitat diferente. Desde San José a la Fortuna emprendemos un viaje de tres horas y media de coche en busca de los senderos del aire.

Empezamos con un plato fuerte: el Parque Místico, renovado a finales de 2013 (de lunes a viernes, entre 10 y 45 euros), donde puedes recorrer una red de caminos de 3 km, atravesando 9 puentes fijos y 6 colgantes, con espectaculares vistas a más de 80 metros del suelo. El circuito se realiza en unas 2 horas. Hay también una ruta nocturna.

Después de un corto recorrido en coche llegamos al impresionante volcán Arenal (1.600 m), que aparece ante nuestros ojos entre la niebla. Este gigante aún está activo, su última erupción fue en 1968. Muy cerca veremos el Río Celeste. Cuenta la leyenda que Dios, después de pintar el cielo, necesitó lavar los pinceles manchados de color azul y los metió en este pequeño río, dejando las agua teñidas de un espectacular color turquesa. De ahí viene su nombre, aunque realmente la causa es que el azufre del Volcán Tenorio se mezcla con el carbonato de calcio del lecho del río, produciendo reacciones químicas en el agua.

Ya desde lejos podemos oír el estruendo de la catarata de La Fortuna (entrada: 10 euros), de 70 metros de altura. Para verla en su plenitud hay que hacer un esfuerzo: 480 empinados escalones de bajada (y otros tantos de subida). Hay quien se atreve a bañarse y acercarse donde rompe el agua mientras se hacen la foto de recuerdo.

Para terminar el día puedes ir a alguno de los centros termales de la zona. En las cercanías están los de Baldi y Tabacón.

Estas aguas termales surgen de la lluvia que entra a través de fisuras en la superficie terrestre, se calienta en el magma volcánico que se encuentra en las profundidades y sube a la superficie arrastrando elementos minerales curativos.

Baldi Hot Springs Hotel Resort & Spa cuenta con 25 piscinas termales, toboganes, pequeñas grutas, cataratas... y todo esto rodeado de exuberantes jardines. En el spa se utiliza agua mineral volcánica. La entrada para un día cuesta 30 euros.

Tabacón Grand Spa Thermal Resort fue el primer complejo turístico de aguas termales abierto al público a los pies del volcán Arenal. Aquí el agua fluye por gravedad, formando piscinas naturales, cataratas y cascadas que recorren todo el complejo.

Bosques de color

Costa Rica tiene 17 Parques Nacionales y 7 Reservas Biológicas. Es el país con el mayor porcentaje de territorio protegido: el 25% de su superficie total. Cuenta con 58 microclimas diferentes y alberga el 5% de las formas de vida del planeta en apenas 50.000 km² (una décima parte del territorio de España), un total de 500.000 especies, de las cuales 300.000 son insectos.

El más famoso y representativo de sus árboles es el guanacaste. Su nombre azteca es la combinación de guautil (árbol) y nacaztli (oreja): algo así como el árbol que oye. Además, aquí encontraréis: las palmas caminantes, de entrelazadas raíces que las levantan y les dan ese curioso nombre; el eucalipto arco iris, de tronco multicolor; el ficus estrangulador, que abraza y se apropia de otros árboles; el indio desnudo, que crece sobre rocas como si estuviera de pie sobre ellas; la acacia cornígera, en cuyas espinas huecas viven las hormigas que le defienden de otros insectos. Y miles de bromelias, heliconias, orquídeas... y un sinfín de flores espectaculares.

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