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Enamorarse de un japonés

Logotipo de MichelinMichelin 13/09/2017
Falling for Japan’s original hot hatch

El Toyota AE86 de Don Handley es lo más legendario que puede haber entre los coches japoneses, y le ha abierto los ojos a todo un mundo de cultura y comunidad automovilística del Extremo Oriente.

“Me han interesado los coches modificados desde que tengo memoria”, sonríe Dan Handley, de 29 años, mientras se limpia las manchas de aceite de las manos cargadas de tatuajes. “Pero fue a raíz de comprar mi Toyota AE86 cuando descubrí mi verdadera pasión como miembro de la escena automovilística japonesa y la comunidad que la rodea”.

Handley dio los primeros pasos hacia su iluminación automovilística hace tres años, cuando comenzó a trabajar para Fensport, especialistas en tuneado de Toyota ubicados en el Reino Unido.

Vivo en la zona, y, con mi pasión por los coches, Fensport parecía el encaje perfecto”, recuerda. “Lo lleva un equipo de tan solo cuatro personas, pero una de ellas es uno de los proveedores líder en piezas de tuneado para Toyota en Europa, y es bien conocido por haber construido algunos de los coches más rápidos y respetados dentro y fuera del Reino Unido”.

Si trabajar con un grupo de fans de Toyota un día sí y otro también no hubiese bastado para hacer de este apasionado de los coches un converso a la religión del gigante automovilístico japonés, un viaje a Tokio para visitar la empresa de tuneado japonesa Blitz ciertamente acabó por plantar la semilla.

Japonizarse

“Adrian Smith, el dueño de Fensport, nos llevó a todos a Japón a ver la sede de Blitz en Tokio”, dice Handley. “Fue una experiencia sensacional, y, mientras andábamos por allí, también visitamos el famoso Salón del Automóvil de Tokio”.

El Salón del Automóvil de Tokio es el evento principal para coches modificados. Se celebra cada año en las vastas instalaciones de Centro de Exposiciones Makuhari Messe, y es la meca de todo lo relacionado con el tuneo; allí acude a la flor y nata de las casas de tuneo japonesas para mostrar sus últimos productos y sus coches de demostración.

© Dan Sherwood

“¡El show me dejó completamente alucinado!”, expresa Handley con entusiasmo, haciendo memoria de los sensacionales modelos que llenaban las rebosantes casetas de exhibición. “El nivel de los coches expuestos estaba muy por delante de cualquier cosa que yo hubiera visto hasta entonces en el Reino Unido o en Europa. Supe en ese momento que me había picado la mosca de los coches japoneses. Ahora nada se le parece ni de lejos”.

Cuando regresó de su excursión asiática, Handley se puso a buscar el coche en el que iba a centrar toda su atención durante los siguientes dos años.

El tirón de la vieja escuela

“Siempre he preferido los coches más antiguos”, explica. “Es esa sensación de conexión que te da un coche más antiguo, esas ganas que dan de ponerse a conducirlo. La maquinaria moderna parece aislarte de eso, lo cual es una pena. Los coches más antiguos son también menos complicados y es más fácil trabajar con ellos. También es que sencillamente me gusta su aspecto. Por lo que a mí respecta, ¡cuánto más simple, mejor!”

Las líneas afiladas y la legendaria facilidad de conducción del Toyota ‘hachi-roku’ (apodo que viene de “hachi”, ocho, y “roku”, seis, en japonés) cumplían del todo con sus expectativas, de modo que Handley se puso a escarbar en Internet en busca de anuncios de venta.

“No tardé mucho en dar con uno. De hecho acabé comprando el primero que estuve mirando

Era un modelo Levin (con focos fijos, por oposición a los focos retráctiles del Trueno), adornado con el esquema cromático ‘panda’ en blanco y negro, que hiciera famoso la serie de mangas japoneses Initial D.

“Es un coche japonés de importación que había sido modificado por su anterior propietario para hacer drifting”, dice Handley. “Eso quiere decir que la suspensión estaba retocada para inducir con facilidad el sobreviraje y que el interior se había despejado y se había colocado un asiento de cubo para reducir peso y dar mejor soporte al piloto”

Restauración retro

“Me gusta darle fuerte al conducir, pero no me va lo del drifting”, explica, “de modo que, más que utilizar el coche en competición, me he centrado en afinarlo y limar asperezas y restaurarlo a su estado original”.

© Dan Sherwood

Eso no quiere decir que se trate de una mera restauración a lo retro, ya que Handley siempre se ha inclinado al tuneo, por lo que le ha dado una vuelta a ciertas partes durante el proceso.

Su impresionante Corolla ahora cuenta con un juego de coilovers, una jaula antivuelco, un capó y un maletero de fibra de carbono, e incluso un motor turbocargado con el cableado escondido y los huecos tapados de aspecto ‘limpio’.

“El coche es sensacional, pero si he de ser sincero, lo mejor de ser su propietario es el estilo de vida al que da acceso”, resalta Handley. “Además de la gente fantástica que he conocido al asistir a los shows y el ser parte de la escena automovilística japonesa en general, soy también miembro de la Hermandad del Corolla, que, aunque suene a secta rara, en realidad es un grupo bastante bueno de amigos que compartimos nuestra afición por los viejos Toyotas retro”, dice con una risilla.

“Realmente somos un grupo muy unido, y todo el mundo se ayuda bastante. La cosa empezó a raíz de un foro, pero como acaba pasando con los foros, lo acabó absorbiendo Facebook. Tenemos una quedada anual en la que nos juntamos todos, hacemos una barbacoa y pasamos el rato charlando de coches. Es lisa y llanamente un grupo estupendo al que pertenecer”.

© Dan Sherwood

Esa sensación de pertenencia, y, por echar mano del cliché de Fast and Furious, de sentimiento de ‘familia’ que da el ser miembro dedicado de la comunidad automovilística japonesa es lo que les resulta tan atractivo a tantos otros que han seguido un camino similar al de Handley: aunque los propios coches parezcan las estrellas, no hay más que hablar con cualquiera que como Handley haya pasado a formar parte de este mundillo para darse cuenta que la verdadera pasión consiste en compartir la pasión con otra gente.

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